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大律師公會:選舉主任DQ等同閉門政治篩選(附聲明全文)


今次3.11立法會補選中,香港眾志周庭等3人被選舉主任指無意擁護《基本法》而取消參選資格。大律師公會在陳浩天選舉呈請案判決翌日發聲明回應,表示高院在案中確認選舉主任有權查詢個人及政治信念,「這等同引入對任何準候選人的政治篩選,卻沒有一個公平、公開、確定和明確程序規管此過程」,加上沒有任何彌補機制,被DQ的候選人等同「無限期被撤銷資格」。

公會又特別關注到,「擁護《基本法》」的要求是不明確政治概念,「由一名公務員在一個閉門調查下作出詮釋及執行」。

大律師公會在陳浩天選舉呈請案裁決後,發表聲明。圖為大律師公會新任主席戴啟思。資料圖片

大律師公會署理主席彭耀鴻接受眾新聞查詢時表示,目前選舉主任撤銷參選資格時,「好似好ad hoc(臨時)咁,唔知為咩,唔知consult過咩,事關重大唔應該咁草率同無任何程序」,情況並不理想,認為應增加透明度。至於高等法院確定選舉主任有權索取資料,過去在回覆中將考慮參選人的公開言論納入考慮,彭耀鴻反駁說,「點解考慮呢啲資料?點解唔考慮其他資料?有無足夠全面機制去判斷資料呢?」他形容,在缺乏有效機制,情況令人擔心。

高等法院法官區慶祥法官昨日在陳浩天選舉呈請案中,引述本地法例詮釋及人大釋法,裁定參選人提名表格中擁護《基本法》及效忠特區是對參選人的實質要求,而選舉主任有權力及責任判斷及向候選人查詢。但判詞同時指出,選舉主任判斷前,一般而言需要給候選人合理機會回應,令外界解讀對周庭選舉呈請有利,因選舉主任未有向她查詢便作出DQ決定。

大律師公會今日發表聲明,表示歡迎高院確定自然正義的原則,肯定有人的權益被剝奪前應有申述的機會,而選舉主任需要有「切實、清晰及令人信服的資料」(cogent, clear and compelling materials)才可以決定提名無效。公會關注選舉主任取消周庭參選資格前,似乎並無給她合理機會回應質疑便作出DQ決定。

周庭早前在選舉主任未有向她查詢的情況下,被撤銷參選資格。資料圖片

公會又關注,候選人可因政治聯繫及政見而被取消參選資格。對於高院在陳浩天案中釐定,提名表格中效忠特區的法定聲明是實質規定,而選舉主任有確認候選人的實質權力,公會未直接批評法庭裁決,但形容「很遺憾地,這等同引入對任何準候選人的政治篩選,卻沒有一個公平、公開、確定和明確的程序規管此過程」。目前候選人被撤銷資格後,並無上訴機制,只能等待選舉結果作實後提出選舉呈請,公會說,目前無法及時對選舉主任的決定作補救,造成受影響的候選人「被無限期撤銷資格」。

公會尤其關注「擁護《基本法》」是含糊及不準確的政治概念,「由一名公務員在閉門調查下詮釋及執行」。

 

大律師公會聲明全文

Statement of the Hong Kong Bar Association on Disqualification

The Hong Kong Bar Association notes and welcomes the affirmation and reiteration, in the recent judgement of Mr Justice Au in the election petition of Mr Chan Ho Tin, of the fundamental principle of natural justice that a person is entitled to be heard before his right is adversely affected. The judgement also emphasises the need for cogent, clear and compelling evidence to establish objectively that a nominee plainly does not have the intention to uphold the Basic Law and to swear allegiance to the HKSAR, before a Returning Officer is justified in coming to a conclusion that the nomination of a candidate for election is invalid.

In this context the Bar is concerned about the recent disqualification of Ms Agnes Chow from taking part in the by-election of the Legislative Council in March 2018. The decision of the Returning Officer was apparently made without affording Ms Chow any opportunity to be heard.

The Hong Kong Bar Association is also concerned about the disqualification of a candidate to stand for election on the basis of his or her association with a political party or the holding of a certain political beliefs. In that regard, the court held that the declaration to be made in the election nomination form that one “will uphold the Basic Law and pledge allegiance to the Hong Kong Special Administrative Region” is a substantive requirement and the Returning Officer has the power to confirm the validity of the nomination by inquiring into a candidate’s personal and political beliefs to satisfy himself or herself of the truthfulness of the declaration. This regrettably is equivalent to the introduction of a political screening process for any prospective candidate, and there is no fair, open, certain and clear procedure to regulate this process; nor any timely remedy against an adverse decision of the Returning Officer, resulting in an indefinite duration of disqualification of the persons concerned. It is particularly worrying that the requirement of “upholding the Basic Law” is a vague and imprecise political concept, which has now to be interpreted and administered by a civil servant under a closed door inquiry.

大律師公會就取消參選資格判詞的聲明

香港大律師公會注意到並歡迎高等法院區慶祥法官就陳浩天先生選舉呈請的判決內予以肯定有關人在他的權力遭到不利影響前,應獲給予一個合理申述機會的有關自由公正及公平的原則。

判決書還強調需要有切實、清晰及令人信服的證據客觀地確定參選人明顯無意真誠擁護《基本法》並宣誓效忠香港特別行政區,選舉主任方可從而決定有關提名無效。

在此情況下來說,公會憂心近日就周庭小姐參選立法會補選,選舉主任取消其參選資格的決定似乎是在沒有給予周小姐有合理解釋機會去回應質疑的情況下而作出的。

香港大律師公會亦擔心候選人可能會因參加一個政黨,或持有某些政治信念,而被取消參選資格。法院認為選舉提名表格內真誠擁護《基本法》並宣誓效忠香港特別行政區之聲明是一項實質性的規定,而選舉主任有權確認提名的有效性。這種權力應被視為一項實質性的權力。因此,選舉主任有相對應的實質責任,通過查詢參選人的個人和政治信念以確認申報的真實性從而確認提名的有效性。很遺憾地,此過程可被視為等同於對一名準候選人進行實質政治篩選,但這過程卻並非在一個公平、公開、確定,和明確的程序下進行,也沒有就選舉主任不利的判定提名任何及時的法律補救,導致有關人士的資格獲無限期取消。特別令人憂慮的是,「擁護《基本法》」的要求是一個不明確的政治概念,及由一名公務員在一個閉門調查下作出詮釋及執行。




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