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一萬海洋公園門票派中小學生 網民學者批預算案「唔識使錢達最大成果」


 

 

財政司司長陳茂波今天發表林鄭月娥政府首份財政預算案,政府預計2017/18年度錄得盈餘1,380億元,較陳茂波原本估算多近8倍。庫房水浸,新一份預算案未有直接向市民派錢,提出多項一次過「派糖」措施,其中首次出台的是撥款3.1億元支持海洋公園發展教育旅遊項目,海洋公園會在未來一年,派發一萬張免費門票予中小學生(全港有共逾70萬中小學生)。其他「派糖」包括:薪俸稅及利得稅退稅75%,上限3萬元創歷來新高;寬免今年度四季差餉,每戶每季上限2500元;有需要的窮學生每人獲派2000元;為2019年中學文憑試考生代繳考試費等。

今次預算案最大開支,是撥款逾712億元改善醫療,包括現址重建瑪嘉烈醫院和屯門醫院、於伊利沙伯醫院現址興建新醫院、擴建北大嶼山醫院,預計可加設3000至4000張病床;醫管局今年經常資助會提高近60億元。排第二位是撥款500億元予創科項目,其中200億元用在落馬洲河套區港深創新及科技園。

林鄭月娥競選特首時,曾多次提及「理財新哲學」,但今次陳茂波的預算案被網民和學者批評措施短視,未有撥款為例如全民退保等民生項目進行長遠規劃。經濟學者則不滿預算案沒有承擔,撥款未有考慮人才配套,錢未必用得其所。經濟學人智庫亞洲區董事Duncan Innes-Ker評論指,「港府的1,380億港元的盈餘看似令人鼓舞,但其實不然。 由於政府一直未能準確預測財政收入, 因此未能作出恰當的撥款決定, 導致各個主要項目包括醫療及教育都持續出現資金不足的情況......對於政府去年度的實際開支較預算目標為少,這情況較令人擔憂, 我們認為港府應充分利用預算中的金額以達成定下了的目標。」

陳茂波今日公布新一份財政預算案,被批評措施短視,未有長遠規劃。何君健攝

新一份財政預算案「派糖」措施如下:

- 寬免2018-19年度四季差餉,每戶每季上限2500元

- 寬減75%薪俸稅和個人入息課稅,上限3萬元(2017-18年度)

- 寬減75%利得稅,上限$萬元(2017-18年度)

- 撥款3.1億元支持海洋公園發展教育旅遊項目,海洋公園會在未來一年,向本地中小學生提供一萬張免費入場券

- 綜援、高齡津貼、長者生活津貼、傷殘津貼「出三糧」

- 有需要的窮學生獲派2000元

-向2019年中學文憑試考生代繳考試費(考生若報考2科語文及4個非語文科目計算,2018年需付2894元)

當陳茂波宣布一萬名中小學生會獲派發海洋公園免費入場券時,網民熱烈討論,在人提到近年海洋公園業績下滑錄得虧損,政府今次是變相資助海洋公園,並質疑給海洋公園的3億元,與撥給其他民生措施的比重不均等。有網民說:「冇嘢搵來使,又話想長遠發展,派海洋公園飛有幾長遠?」、「我真係諗唔到條友智商可以去到邊,派海洋公園入場劵係可以拎上大台咩?」

網民也不滿為何只向明年的中學文憑試考生繳付考試費,有人留言:「你年年DSE打個8折,幫每年學生減幾百蚊咪算,淨係免一年想點,我早一年遲一年出世就抵我死咁話」、「豁免DSE考生考試費到底有咩意義」。

另一個網民熱議題目,是500億元創科開支,包括:200億元用於落馬洲河套區港深創新及科技園;100億元注資創新及科技基金;100億元撥款科技園公司;100億元支持建設醫療、人工智能及機械人科技。另外,陳茂波說,會向數碼港撥款共3億元,加強支援初創企業、促進數碼科技發展,其中一億用於令數碼港商場成為電子競技比賽場地。但網民批評1億元撥款「到喉唔到肺」,根本無助電競發展。

有網民說:「200億元河套區項目都係去咗深圳」、「俾錢發展到多啦A夢未來世界咁,比較多人會用到政府個網啦,但仲係用埋垃圾系統又有乜用。」、「預留500億搞創科,200億搞文化藝術,都唔肯攞五百億搞全民退保?呢份預算案又幾有前瞻性!」

網民又不滿陳茂波提到,預留20億元為有需要的公營學校加快安裝升降機。有人稱不少公營學校已設有升降機,「都係得老師有得搭」、「學校起lift真係嘥錢,小朋友行多幾層樓梯睇唔到有幾難。」

政府撥款3.1億元支持海洋公園發展教育旅遊項目,引起網民質疑。網上圖片

中文大學經濟學系副教授兼劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量分析,香港連年錄得大額盈餘,現時正是解決多個長遠社會問題的好機會,惟今次財政預算案除了大筆投資於醫療及創科項目,其他方面都較為「零星」,欠長遠規劃及承擔。他批評,今次預算案沒有觸及全民退保等長遠項目,亦未有解決標準工時、強積金、退休金等市民關注的勞工問題,「呢啲係最要解決嘅大問題。如果我哋有錢剩,今日係最好嘅機會喎,如果你都唔解決全民退保,咁幾時去解決。」

「政府都係以為,我哋嘅盈餘係好彩、天跌落嚟嘅,冇乜做長遠、經常性開支。其實香港好多年都有盈餘,而且盈餘都唔少,咁會唔會係結構性盈餘呢?我哋應該研究吓係咪結構性,如果係結構性、以後都係咁多(盈餘),應該去做啲長遠commitment,或者長遠減稅。」

財政預算案提到,香港勞動力和人才不足,制約了經濟發展和競爭力。除了提升本地勞動力的質素和競爭力,亦會優化人才入境的安排,吸引外來人才,應付不同行業和產業發展的需要。莊太量認為,人口、勞動工是香港發展的「瓶頸」,惟今次預算案卻未有針對解決相關問題。

曾為長策會成員的經濟學者、冠域商業及經濟研究中心主任關焯照同樣認為,政府有意投放資金去推動個別範疇的發展,惟普遍欠缺周全計劃及配套,未必用得其所,「佢哋係有錢去使、有個範圍去使,但佢哋唔知道點樣令嚿錢得到最大成果。成個budget係欠缺呢方面,個框框一旦唔係畫得咁靚,個配備、需要一環扣一環嘅嘢(不足),變咗你做一樣嘢,未必得到最大、最好嘅結果。」

關焯照指出,政府花很多錢於基礎性投資,如河套區、科技園、數碼港,但都是以硬件為主,香港仍面對科研文化、人才缺乏的問題。他續指,香港製造業落後,南韓起步遠早於香港,目前才能夠做到有水平的創新、創科,香港現時才開始推動,預計起碼要二、三十年後見到成果,「當然(香港)都係要做,但要有周詳考慮。」

關焯照又批評,財政預算案的資源投放、配置懸殊,未能有效應對部分重要的社會問題,例如在扶助貧窮學生方面的力度「嚴重不足」。他認為,要解決跨代貧窮問題,一定要從教育開始,香港雖然有提供免費教育,但基層家庭兒童得到的學習幫助,遠少於來自中產以上家庭的學童,結果基層學生升讀大學的數字遠低於富裕家庭的學生。如此情況並不理想,會影響市場流動,造成跨代貧窮。關焯照表示,政府應加強扶助基層學生,收窄「起跑線」。

關認為,除了硬件,還要考慮如何培養本地人才、吸引外來人才。培養本地人才方面,教育系統要有配合,並要改變本地的創科文化,「喺大學裡面培訓幾多人,要有目標,令邊啲科多人讀。多人讀都要下面中學、小學教得好先得,你講STEM,啲中學老師都唔識教嘅,咁點算呢?」至於引入外來人才,他認為香港的條件不吸引,例如生活質素比美國差得多,難以吸引最頂尖的人才來港,「(港府)淨係講幾多錢、幾多錢、幾多錢,但係有PhD學位嘅人點解會嚟香港?你有咩環境誘因令佢嚟香港?如果結咗婚、有仔女嗰啲,嚟到香港,啲仔女點讀書?我有得住幾大(間屋)?」認為預算案未有為人才配套作長遠規劃和考慮。

協力:記者 吳婉英

 


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