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盈餘開支同創歷史新高 經常開支大增11.8% 勁過梁振英


政府今日公布新一份財政預算案,錄得1380億元盈餘,較去年原先估算大幅增加1217億元,當中受惠於印花稅及賣地收入遠超預期約900億元,同期政府儲備累積達到1.09萬億元。政府同時宣布共524億元俗稱「派糖」的一次過措施,較去年度大增三成,並宣布多筆數以億元計注資或成立多個基金,並撥出635億元推行《施政報告》各項措施,包括每年增加醫管局經常性開支108億元等。

財政司司長陳茂波今日公布林鄭月娥政府首份財政預算案。何君健攝

對比2017年度修訂預算,2018年財政年度的經常性開支,預計由3637億元顯著增至4065億元,增幅達到11.8%,是超過十年來首次錄得雙位數增長,高於過去十年6.6%經常性開支增長平均。這個增幅亦較前任特首梁振英任內最高8.4%(2013至2014年度首份預算案)經常性開支增長更高。經常性開支中約六成用在教育、醫療及社會福利開支,較梁振英2013年度當年增加706億元,期內累計增長達到42.9%。

根據2018年財政年度的估算,公共開支相當於本地生產總值21.2%水平,是繼2013年財年後最高。在2019年至2023年預測,則介乎21.2%至21.8%。香港在回歸以來,公共開支佔本地生產總值在兩成水平左右徘徊,主要低於兩成水平,僅得7次高於兩成,其中最高是2004年的21.9%及2013年的21.4%。

財政司司長陳茂波在宣讀預算案時說重視市場角色,但公共財政需要回應社會及經濟需要,而中期預測是「略高於」本地生產總值,政府會確保增幅符合香港實際需要,與香港長遠財政承擔能力相稱。他又重申,目前盈餘充裕,但近年政府盈餘主要與資產市場暢旺有關,但一旦調整,政府收入及財政將會受壓。

政府消息人士承認,雙位數的經常性開支增長「歷來少見」,有政府中人甚至以「瘋狂」形容增幅,這一定程度基於新政府上場及收入改善,但重申公共開支佔本地生產總值約兩成只是指引,在收入情況改善下有能力應使則使。據悉,政府目前也不會優先檢討稅制,考慮引入新稅。

對比新加坡上月在盈餘下調升銷售稅,而香港「派糖」規模則有增無減,政府消息承認是屬於財政司司長的政治判斷,認為適當方式分享經濟成果,內部並無設置「四六比」(四成派糖、六成長遠措施)的標準。

政府目前錄得儲備達1.09萬億元,足夠支持政府28個月開支。陳茂波今年是連續第二年未將盈餘撥入已有2240億元儲備的未來基金,政府消息人士表示,曾經考慮過注資未來基金,由於目前資產價格較高,注資等於在市場高價「接貨」,但不排除日後適合時再注資。政府消息又表示,目前無意廢除未來基金,因為未來基金仍屬政府儲備的一部分,只是有如定期存款般作較長線投資,有需要時財政司司長可以指示改變用途。

在經濟增長上調至3%至4%,如果保持水平的話,長遠財政計劃工作小組2014年預警的結構性財赤是否仍會出現?政府消息指出,當時計算假設如果每年經濟增長增加0.5%,則不會提早在2029年度出現結構性財赤,認為目前經濟增長水平較佳下「個假設改變咗」,所以政府目前主力透過刺激本地經濟力量,嘗試催谷本地經濟增長。


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