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慢性病醫療券是否可取﹖


 

【撰文:黎子駿】
作者為公共衞生哲學博士候選人
 
社會醫療保險在社會討論多時卻實施無期,本港醫療制度於未來廿年內預料不會有實質改變,然而人口屆時將會老化至相當嚴重的境地,港人年齡中位數,由2016年的44.3歲升至2036年的50.9歲。按基本法第一百零七條量入為出的原則,即使老年人口暴升以致所需醫療開支大增,亦不可貿然增加有關方面的經常性開支。公營服務的規模根本不可能追上未來醫療開支的升幅。可想而知,早前新聞廣泛報導流感造成的病床短缺日後必會成為常態,更有大幅惡化之虞。

照片來源:醫護行者Facebook

智庫團結香港基金早前提出以慢性病(糖尿病、高血壓)為本推出醫療券,先資助年滿四十歲的市民檢查是否患有指定疾病,如確診則可再獲分發若干金額的醫療券補助病人於私家普通科或專科門診求醫。此建議有其可取之處,但亦有局限,容我略作解說。

首先,目前醫療券只會分發予六十五歲或以上的長者。以年齡作為分發醫療券的唯一準則可能導致的問題相當多,例如早前經傳媒報導的濫用問題。另外,這措施對未達該年齡而身患頑疾的人而言實有不公,因為六十五歲之齡並不一定患病,而醫療補助應以需要為本,與生果金等敬老福利有根本性的分別。加上近年研究指出慢性病發病率於年輕組群呈上升之勢,而中年病人大多未屆退休之年,須於工餘時間求診以跟進病情,負擔極重。故此,給予醫療券以增加他們求診的選擇和彈性可謂相當適切。

另一方面,建議補助的糖尿病和高血壓發病率非常高,且需要長期的護理,對基層醫療的需求很大。因為沒有購買醫療保險,患有此兩種病患的人大多不願意長期於私家門診求醫,導致提供近乎免費服務的公營部門受到很大的壓力。若有醫療券的補助,視乎金額,相信這其中有一部分病人願意轉往私家門診求醫。而且醫療券的彈性相對較大,可於政府財政充裕時把金額稍作調升,而非一下子增加經常性的開支,符合政府的理財原則。

慢性病醫療券的局限卻有以下數點。一,對私家門診而言,慢性病醫療並非盈利很高的項目,參與計劃的動機估計並不高,政府應先與相關持分者溝通,瞭解業界的意見。二,長遠而言,計劃有機會擴展至其他疾病,而相應的治療和價錢可能未達標準化,以致私家醫生濫收費用,政府須草擬相關立法和執法的完善框架,讓各界有所依從。三,政府可能受政治壓力而不斷擴大受補助的疾病範圍,故須盡早擬定適用疾病的納入準則。

綜上所述,慢性病醫療券確有可取之處,卻也有數點局限,政府應細心考量,加以修改,尋求達致於沒有社會醫療保險制度下,對患有慢性病患的市民最大程度的援助。


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