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控方質疑何志平訴訟費由能源公司支付 有潛在利益衝突


民政事務局前局長何志平,去年11月在美國被捕,控方指控他為一間總部設在上海的中國能源公司取得生意,向非洲國家乍得的總統、烏干達的外長行賄,被控違反「反海外貪污行為法」(Foreign Corrupt Practices Act)及串謀洗黑錢等共8項控罪。美國紐約南區聯邦法院,將於東岸時間周三(5月2日)下午1時(香港時間5月3日周四凌晨1時),再次開庭審理何志平的保釋申請。

開庭前夕,控方再向法院提交文件,指何志平的訴訟法律費用,全部或至少部分是由能源公司支付,有關能源公司在聘請辯方律師中存有角色。美國政府在數周前,曾向辯方查詢,但他們拒絕提供關於能源公司與僱用律師團的關係。控方認為,當中可能有潛在利益衝突。以往案例顯示,若辯方律師團隊是由第三方聘用,會出現律師團隊是向被告負責,還是向該第三方負責的疑問。

何志平申保釋,將於香港時間周四凌晨再開庭審理。資料圖片

控方表示,今次並非認為被告的代表律師,替被告進行辯護時,或受其費用來源的影響。控方認為,被告的利益和能源公司的利益,有機會全部或部分不一致,不論是現在或將來。控方舉例,被告可能在審訊中,提出他是按能源公司的上司或其代表的指示而作出行動、並不知道他們的貪污意圖。能源公司很可能不會支持有關說法。

美國政府是因為兩者可能出現的分歧,認為有潛在的利益衝突。

控方指,美國政府希望法庭能夠詢問被告,以了解 1. 是否有第三方支付被告的法律訴訟費用,或有第三方在聘請辯方律師中存有角色。如有,這會否構成利益衝突;2. 利益衝突的性質及程度;3. 被告是否願意並能夠對利益衝突,作出認知及自願放棄。

控方上周五向紐約法院呈交的文件顯示,何志平被捕後,與一名老朋友UM的電話對話記錄。何志平先提到,他們的對話會被錄音,說話要小心。何之後表示,他不會出賣他的朋友和國家,他會保持堅強,因為他感到有任務:「他們」利用他找「大老虎」和貶損(discredit)一帶一路,但何志平不會向壓力屈服,即使他要死在這兒。談話內容提及,「上海」做了很大的努力,僱用了最好的律師加入何志平的法律團隊,「上海」有欠共產黨中央委員會(Shanghai owes the Central Committee of the Communist Party CCCP),所以他們正盡力幫助何志平。

何志平叫UM傳達他的要求予共產黨中央委員會,叫高層介入,解釋將有一場法律硬仗,因為歷史上「他們」贏了90%案件。UM答應盡力,因為他們是兄弟,他會做所有事去救何志平。何志平叫UM不要干預「上海」在做的,那麼就會雙管齊下。UM叫何志平做「國家英雄」,並叫何志平保重。不過,文件未有提及UM是誰人。




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