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共享經濟與香港旅遊業的未來──旅遊住宿供應


 

【撰文:盧銘軒、潘家蕤】
作者為共享經濟聯盟秘書、研究員

過去十年,廉航的興起促成了全球旅遊業高速增長,香港是亞洲人人皆知的旅遊之都,根據歐睿國際市場調查報告香港已經連續9年成為全球最多遊客城市,再加上近年中港兩地的簽證政策日漸放寬,過去十年本港整體旅客增長達124%,其中中國旅客增長更達到392%,而過夜旅客在過去也增長了超過65%。隨著數個主要旅遊基建在未來數年的計劃落成(例如:港珠澳大橋,高鐵和第三跑道),旅客數目將繼續增長。在這些機遇下,香港需要重新思考,未來要如何發展旅遊業,才能守住香港「東方之珠」的美譽呢?

香港的旅遊住宿不足以應付急速增長的遊客數字。美聯社

何宿之有,本港旅客的住宿問題如何解決?

住宿是遊客計劃旅行前首先考慮的事情之一,儘管香港政府在基礎設施方面投入大量資源,希望滿足日益增長的旅遊運輸需求,但在旅遊住宿的投入卻遠遠未能符合現實需要。

香港作為全球最自由的經濟體系,市場一直保持相當的彈性以適應入境遊客的需要,例如旺季與淡季會有彈性的人手安排。儘管如此,現時香港仍然缺乏酒店房間,尤其在旺季,這個問題可歸咎於申請建造新酒店時所面臨的複雜的行政程序。以數據去表現這個情況的話,就是旅客人數飆升的數字是酒店房間無法容納的。令人注目的是,香港的酒店和賓館供應量在過去十年僅增加了42.5%,根本無法應付增長。根據香港旅遊發展局數字所得,以旅遊高峰期去計算的話,在2016年12月,平均每日過夜遊客人數為84,987人次,而酒店及賓館房間可容納旅客人數約74,712人,逆差高達10,275,而從2012年至2016年間,酒店房間入住率持續在8成多9成水平。隨著主要交通基建項目即將完成,香港需要研究不同的解決方案,以應付遊客人數日益增加的情況。不然,最後的結果只會導致一些額外的社會問題,例如五一黃金周,不少旅客寧願選擇露營也不住宿,這最後會導致難以妥善監管的問題出現。

剛過去的五一勞動節長假期,大批大陸遊客湧進西貢鹹田灣紮營過夜。《蘋果日報》照片

短期民宿可以解決的問題

短期民宿在近年急速興起,也很快受大眾所熱愛。

短期民宿具備的三個特點亦可以解決現時旅遊住宿供應不足的問題,也能應付日益增長的旅遊人口。

首先,短期民宿能提供一個快速,短期的解決方案。根據香港旅遊發展局的數字,在旅遊旺季期間,過夜遊客人數往往超過酒店房間的總供應量。在此看來,增加香港的酒店供應總量當然是其中一個應對方案。但建造新酒店或擴建酒店需時,並要面臨一連串的行政手續,建設所需的時間更不話下,例如投標購地,申請改變土地用途。在建造需時的大前題下,短期民宿可有效而及時地解決現有的酒店供應不足問題。

其次,短期民宿平台具備自我調節價格的特性。酒店和賓館通常在指定旅遊地區,例如尖沙咀。加上酒店和賓館的使用土地區域會受到不同的標準限制,這意味著供應有一定的數量極限;而因供應所限而不能完全透過調整價格去應對需求週期,則導致傳統酒店較容易受旅遊週期影響。然而,旅遊的本質就是有周期性的。短期寄宿平台允許出租者可以擁有更高的價格靈活性,因此,令旅遊住宿更容易應對需求周期的改變。

遊客數字出現周期性的高峰,短期民宿可較靈活地應付住宿需求。美聯社

再者,短期民宿能為土地規劃注入了靈活性。土地是香港最稀缺的資源之一,政府需要確保不同用途的土地供應得到最佳的分配。在現時的政策框架下,住宅用地的需求往往會優先過酒店土地的劃分。由於一旦施工開始或建築興建落成後,要改變土地用途既耗時又耗費資源,分配過程往往集中於當前社會最緊迫的需求。根據報道指出,政府已批出逾140份活化工廈作酒店的申請,申請內容包括批準業主以免補地價的形式將工廈改建為酒店。不過,當中有17宗(涉及7300間房間)超過六成依然未有動工跡象,更有五宗個案放棄改建酒店的計劃,當中涉及1488間酒店客房供應。甚至有業主將工廈改建酒店後,再申請將其活化成商廈,可見酒店的收益並不如理想,加上市道欠佳,發展商也減慢興建酒店的速度。由此可見,現時我們不能只依靠酒店解決旅遊住宿供不應求的問題。

因此,在這個現況下,短期民宿將為日後土地的規劃和利用上注入了靈活性。事實上,香港需要建立穩健而有序的短期民宿市場,這樣將有助香港旅遊業的發展。然而政府亦需要檢討如何建立全面的監管框架,這樣將有助解決旅遊住宿所帶來的問題。


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