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Ry Cooder七十歲的浪子情懷


Ry Cooder 睽違六年推出的新作「The Prodigal Son」,是一張充滿著宗教色彩的概念專輯。

他是一位根深柢固的傳統美國搖滾音樂人,儘管他沒有宗教信仰,他引用聖經著名的故事,以「浪子」作專輯的標題,相信他對「公義」及「憐憫」有很深的理解,而且十分尊敬宗教。

對我來說,Ry Cooder 不單單是一個歌手,創作人與結他手,他簡直是一個考古與人類學的硏究者,他給德國導演Wim Wenders 的電影創作音樂之餘,又為西方樂壇帶來古巴的搖滾樂,1999年他與導演及兒子Joachim去到夏灣拿,尋找當地的音樂人,拍成「樂滿夏灣拿」(Buena Vista Social Club)電影,叫我們認識到出色的歌手 Ibrahim Ferrer 與Omara Portuondo Peláez,還有鋼琴手Rubén González Fontanills。

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Ry Cooder 亦嚮往三四十年代的 「Americana (亞美利加)」音樂文化,連續展現在他的「加州三部曲」:「Chávez Ravine」、「My Name Is Buddy」與「I, Flathead」三張專輯當中。他更以古諷今,用幽默筆觸展述寂靜社區的居民被商業掛帥的文明影響,對於現今政府、戰爭與社會亂象,處處表現不滿。

2012年的「Election Special」,Ry Cooder 以對牛彈琴的心態,作為一個愛國者,對選舉遊戲發聲抗議。

在新作品「The Prodigal Son」𥚃,Ry Cooder 仍然有諸多不滿。抱怨那些中產低頭族進佔城中的咖啡店,找住所,使老居民無處容身。

I heard Googleman drink so much coffee, I think they might drown gentrification is here ...why an uptown Googleman wants a downtown room like me.(「Gentrification」)

他選唱了怨曲歌手Blind Willie Johnson 的「Everybody Ought To Treat A Stranger Right」,他藉以勸喻當權者,「小心你的言行,善待可憐的陌生人, 要殷勤地接待他們到你家中。」黑人詩班和唱着,Ry Cooder 一再唱頌:「None of us have no room」。

Ry Cooder 又唱了Blind Willie Johnson 的另外一首歌「Nobody's Fault But Mine」,在相當大的殘響效果中,隠約聽到背後的嗚咽,他冷冷的歌聲與抖顫的Steel 結他的聲音,孤單的感覺一直縈繞,久久不散。

當然,「耶穌敎你怎麼做,佛祖也教你怎樣做,但你沒有依從,喪失了靈魂,與人無尤,錯的是我」(「Nobody's Fault But Mine」)。

專輯上,我最喜歡的是「You Must Unload」, 是Ry Cooder 選唱Blind Alfred Reed 的作品, 為的是要對現代教徒當頭棒喝。

他對愛「時尚」的,事奉「瑪門」的,追逐「權力」的基督徒勸說,要脫下鑲鑽石的高根鞋,要付出本分,不要奢華當道,如果要上天堂的,必須放下。

在Ry Cooder 創作的「Jesus And Woody」中,體會到作者的個人信念,基督與Woody Guthrie 都是他心目中的英雄,他一方面向這位爭取民權的前輩歌手致敬,跟Woody 一様要有夢想,歌中更有「sing me a song 'bout this land is your land [註一]」,另一方面斥責法西斯份子,因為他們「啟動了憎恨的機器」(「now they start the engine of hate」)。

最後他選唱了黑人靈歌(spiritual) 作家William Dawson 的「In His Care」,他唱道:「在孤獨的路途上,天使向我說話,我充滿喜樂,感謝神,我不再是個罪人,因有祂的照顧」。

Ry Cooder 與兒子Joachim 多年來合作無間,是一個非常有默契的製作團隊,父子兩人包辦多樣樂器,身為鼓手的Joachim,鼓與敲擊樂錄得特別有張力,Ry Cooder 彈奏Steel Guitar 好的不在話下,負責和唱三位男聲,令專輯更具福音歌曲的氣氛。總的而言,「The Prodigal Son」是一張選曲、編曲、演譯與製作俱屬上乘的專輯。

註一:This land is your land是民權歌手Pete Seeger 創作的抗議歌曲經典,被美國人稱為地下國歌。


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