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離地守舊的控煙政策


 

5月31日是「世界無煙日」,是世界衛生組織牽頭舉辦的反吸煙活動。今年的主題,就是「煙草與心臟病」,希望市民關心煙草製品所帶來的心臟相關疾病的風險。

香港一直以來的控煙政策都分開五個層面,分別是立法規管商戶不能售賣煙草製品予未成年人士,增加煙稅以增加吸煙者成本和他們戒煙的誘因,禁止廣告宣傳煙草製品和增加煙草製品包裝的警告面積,增加禁煙範圍,以及透過衛生署和非政府組織向煙民提供戒煙相關服務。可是,這些東西通通都做過後,煙民人數比例有變嗎?

2000年,香港的煙民比例為12.4%。在這十八年間,政府推動室內場所和公共設施全面禁煙,煙稅大幅增加3.74倍,煙包廣告面積增加到八成,以及政府增加資源予衛生署控煙辦和非政府組織提供戒煙服務和廣告,最終煙民比例只是跌到去年的10%,雖是新低,但這些年來煙民比例只跌2.4%。而在上一個18年間,1982的煙民比例是23.3%,18年間跌了10.9%,不過當時候政府並未積極地推動控煙政策,已出現這樣的跌幅,足以反映這些年間政府的控煙政策只是自我感覺良好,並未見到具體的成效。

近年,加熱煙製品大行其道,國際間不少研究都指加熱煙是傳統煙草製品的替代品,為煙民提供一個減害選擇。根據英國的毒理委員會所作的研究指出,加熱煙當中有害和潛在有害的化學物質比傳統香煙少50%至90%,雖仍存有健康風險,但比傳統香煙的禍害為低。現時香港的控煙政策當中,其中一環是推動煙民使用替代品,如使用尼古丁貼、尼古丁糖和吸劑等提升戒煙成效。加熱煙相比傳統煙草製品,明顯地是Lesser Evil的替代品,對於煙民、政府與非煙民構成三贏局面。

加熱煙在香港的販售仍受到限制。

可是,政府仍在條例上,限制加熱煙產品的售賣,一方面未能令煙民可以在正式渠道購買風險較低的產品,另一方面則令私煙販賣問題變得嚴重。政府應該盡早檢討法例,容許加熱煙產品可以正式於市場上發售,不應在控煙政策上維持守舊、自我感覺良好的過程政策方針。


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