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眾說

關於避諱


 

【撰文:何萬貫】
 
在古代,有一種叫做避諱的陋習。關於古人避諱的傳說很多,著名的就有「只許州官做火,不許百姓點燈」的故事。

據陸游《老學庵筆記》載,一個叫田登的人一上任當州官,就避諱別人直呼他的名字,甚至不允許別人使用跟「登」同音、近音的字。剛開始的時候,有的吏卒常會觸犯這條「規矩」,以致受到田登的懲罰。很快,田登上任後的第一個元宵節到了。按照習俗,百姓會放燈,以示慶祝。這一天,官府貼出告示,告知有關放燈的事宜,上面寫著:「本州依例放火三日。」「放火?」百姓對此百思不得其解。後來,大家才知道:這是為了避田登的諱,才稱「燈」為「火」的,「放火」是「放燈」之意。

所謂避諱,是指避免直接寫出或說出君主、尊長的名字的做法。例如,五嶽之一的北嶽在古代又名常山。常山本叫恒山,但由於漢代的文帝姓劉名恒,為了避諱才改此名。避諱,不僅不能對君主、尊長直呼其名,甚至不能使用與「其名」同音或近音的字。比如,蘇洵的父親名序,蘇軾在作序時就考慮到要避祖父的諱,因而有時會用「引」字代替「序」字。前文所說的稱「放燈」為「放火」,也屬這種情況。

可以說,古人避諱,對於君主、尊長不直呼其名,這一點是值得讚賞的。這是古人懂得尊重別人,深知長幼有序的道理的體現。然而,避諱的另一面卻是不好的。試問,怎麼能夠就因為一個人姓田名登而不能使用「燈」字,只因為有人姓劉名恒而把恒山改稱常山呢?這實在很無稽。因此,從這個角度看來,有人說避諱是陋習也有道理。
在今天,我們繼承了好的傳統,對長輩、老師彬彬有禮,從不指名道姓,也摒棄了避諱不好的一面。跟古代相比,這是一種進步。


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