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浸大發現新種野外壁虎 命名「香港半葉趾虎」


夏天是蛇蟲鼠蟻出沒的旺季。每次在家中的大小角落,發現一班「不速之客」穿墻過壁來跟人類打招呼,恐怕不少人都會嚇得即時彈開甚至尖叫求救,即使是有益蟲之稱的壁虎(俗稱「檐蛇」或「四腳蛇」),也不怎麼受到人類的歡迎。壁虎除了在家中出沒,在香港的野外邊緣地帶,原來還生存著一種「香港限定」的壁虎品種。浸會大學今日公布,發現香港特有的壁虎新品種,將其命名為「香港半葉趾虎」。

主要研究兩棲爬蟲類生態及保育的香港浸會大學生物系講師宋亦希,2016年起帶領團隊,使用約一年時間主要在香港島及蒲台島等地區進行研究,發現了香港的一種壁虎新品種,屬半葉趾虎類,將其命名為「香港半葉趾虎」(學名Hemiphyllodactylus hongkongensis),研究獲得國際學術期刊《Zootaxa》刊登。

宋亦希表示,「香港半葉趾虎」是香港的特有種(分布局限於某一特定區域的物種),分佈範圍較狹窄,主要集中在香港島、石鼓洲及蒲台島。「香港半葉趾虎」的身型絕對稱得上是嬌小玲瓏,全長不超過8厘米,亦是香港原生壁虎中最稀少的品種。宋亦希解釋,將其以「香港」命名,除了因為這種壁虎的外觀特徵不是很明顯,他也希望強調此為香港的特有種。

浸大發表的新品種「香港半葉趾虎」。(圖片由浸大生物系研究助理李詠豪提供)

現時香港主要有八大類壁虎,包括:中國壁虎、大壁虎、原尾蜥虎、鋸尾蜥虎、疣尾蜥虎、密疣蜥虎、截趾虎、半葉趾虎。一般在家居中較為常見的主要是原尾蜥虎及截趾虎。是次新發現的「香港半葉趾虎」則屬於半葉趾虎,基本上只會分佈在香港較為邊緣的島嶼,在家居出沒的機會甚微。

宋亦希表示,由於「香港半葉趾虎」的體積較小,常人難以單憑肉眼辨別它與常見壁虎的分別。但「香港半葉趾虎」有幾個明顯的特徵,包括:背上尾巴基部會有橙色花紋,手指及腳趾的皮瓣部結構就如葉一般分開成兩邊,另外在尾巴上會有深色及淺色的橫間。宋亦希表示,團隊一共收集了6隻「香港半葉趾虎」作研究標本,研究過程中一共觀察到20至30隻,但由於研究發現只屬初步階段,團隊暫時未能確切估計全港現有的「香港半葉趾虎」數量。

香港半葉趾虎的特色﹕指與趾下的皮瓣分裂,以及第一指沒有爪。(圖片由浸大生物系研究助理李詠豪提供)

宋亦希指,根據研究時的觀察,「香港半葉趾虎」的壽命一般約為5到10年,從出生到具有繁殖能力約需2年,每次繁殖會誕下兩顆卵。另外「香港半葉趾虎」一般會進食無脊椎動物及螞蟻、白蟻等昆蟲,日間則會隱匿在樹木的縫隙位置。一般家居常見的壁虎進食食物,和「香港半葉趾虎」大同小異。根據台灣環境有害生物管理協會的資料顯示,家居常見的壁虎主要進食昆蟲和其他節肢動物,少數大型壁虎也會以小蜥蜴、小型齧齒目動物(老鼠)或小鳥為食物;有些會兼食水果或吸取花蜜。

家居常見的壁虎大多數屬於無毒的動物,能夠捕食蚊、蒼蠅和飛蛾等小型昆蟲,因此被視為家居益蟲。當家居壁虎感覺生命會受到威脅時,會選擇斷尾求生,捨棄用作儲存能量的尾巴以脫離險境。家居常見壁虎的攀爬能力通常較高,亦能適應在人類聚居的環境下生存。假如市民因家居出現壁虎而感到困擾,可保持家居清潔及進行防蟲工作,壁虎無法在家居捕蟲覓食,自然就會離開。




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