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空置稅政治先行 林鄭OK便OK


特首林鄭月娥今早到立法會回答議員的質詢。何君健攝

林鄭月娥去年參選特首選舉的政綱及勝出上任後施政,主打房屋、經濟和教育,當中又以房屋土地為重中之重;在房屋方面,主要是增加置業階梯,提出「港人首置上車盤」等;土地發動「 大辯論」,把10多項短、中、長期項目、措施、甚至概念,放在被形容為茶樓「點心紙」上,供市民選擇。林鄭希望從長遠供應著手,減輕短期供應短缺壓力,控制樓價上升幅度;她少談樓控政策,一方面是能出的招數有限,另方面,一些壓抑樓價措施隨時有反效果。

但樓價不跌,反而屢創新高,反映市民對政府房屋政策缺乏信心、不滿情緒成為管治潛在危機。幾個月前,政府開始放風研究開徵空置稅,無論當時是否只是出口術,目的是為樓市降溫,已並不重要,政府已不能走回頭路,空置稅勢在必行。

如何定義「空置」,容易引起爭議。

空置稅並非新鮮事物,早於2010年前特首曾蔭權年代已開始有人提出,當時樓價在金融海嘯後持續上升,坊間提出政府有必要推出空置稅以減少物業炒賣情況,當時的運輸及房屋局前局長鄭汝樺曾表示,政府會考慮推出物業空置稅,但最後不了了之。上屆特首梁振英上場,他在2013年初提出不排除會開徵樓宇空置稅,後來也沒有實質進展。政府沒有詳細交代研究結果, 但一直有研究,又一直未推出,原因不難估計,內部有保留,從自由市場原則,至執行困難及實際成效,官僚很容易列出一大串負面因素,但卻不容易提出一些強而有力理由。

這些基本考慮因素,相信沒有出現變化。

過去兩屆政府都曾探討過,但都只有議、沒有行,林鄭由放風到計劃月內交代只是幾個月時間,既有林鄭因素,亦是形勢推著政府走,說得白一點,是政治考慮。

政府最先由財政司司長陳茂波於3月出席網台節目時放風,他透露政府正考慮引入物業空置稅。而上月初,林鄭月娥出席立法會答問大會時,證實政府正研究向一手單位徵收空置稅,會全面評估相關理據、可行性和公眾反應再作決定,她強調現時樓房單位極度短缺,所有房屋都要用來住,而不是囤積或用來炒賣。林鄭指樓房並非用作炒賣的說法,與中共總書記習近平在十八大工作報告內強調,房屋是用作居住並非炒賣,同出一轍;循習近平的思路,林鄭推出空置稅有跡可尋。林鄭上任近一年,土地房屋講的多,實際做的不多,立法會本屆立法年度7月份完,政府明顯希望可在之前提上議程。林鄭今早出席立法會行政長官質詢時間,表示政府就空置稅的研究已近尾聲,本月內政府會有交代。

代表地產商的香港地產建議商會反對徵收空置稅。圖為時任行政長官梁振英出席商會五十周年活動。照片來源:香港地產建設商會網站

林鄭上月說要看公眾反應,空置稅民意很清晰,主要反對聲音來自地產商,原因是影響他們利益,亦有學者質疑實際效用,反對措施,大部份人受高樓價苦,支持任何能增加供應措施;地產商反對,正是林鄭樂見局面,她正正要令公眾相信她敢於與地產商對著幹。她上月被質疑政府提公私營合作發展新界土地時強調,沒有欠任何人。空置稅正是一張牌,令林鄭可與地產商劃清界線,有利將來推動一些爭議性的土地房屋政策。

政府估計一手空置單位約9000伙,地產商指實際數字遠低於9000伙,稅率雖未定,但實際作用成疑,也不能排除成本將轉嫁於置業者,樓價仍節節上升。對林鄭來說,推出空置稅的政治作用更重要,政治考慮凌駕政策理性分析,這解釋為何上兩屆政府對空置稅認為不行,林鄭覺得可行,因為她OK,就OK。


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