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港大倡安老院增言語治療 助吞嚥困難長者免長期插喉


 

提起「言語治療」,不少人聯想到言語發育遲緩的小朋友,但原來對一班因中風、柏金遜症、認知障礙症而導致吞嚥有困難的長者,言語治療或能改善他們的吞嚥能力,讓他們有機會重享飲食的樂趣。目前,言語治療未在安老院舍普及,院舍有嚴重吞嚥困難的長者,大多只能透過插鼻胃喉的方式進食,而這種方式卻會令長者的情緒變差。

今年財政預算案額外增撥6,300萬元,為安老服務單位提供言語治療服務,試驗計劃將於今年第4季開始推行。港大言語及聽覺科學助理教授陳文琪期望,每間安老院能開設半職言語治療師駐院服務。盲人輔導會院舍服務總監梅小萍提醒,殘障長者擁有不同程度的吞嚥困難,期望政府不要忽視殘障長者對言語治療的需求。

(左起)嗇色園社會服務秘書吳少英、嗇色園主席馬澤華、港大言語及聽覺科學助理教授陳文琪、香港盲人輔導會院舍服務總監梅小萍。陳文琪指,有吞嚥困難的長者經言語治療,或能改善他們的吞嚥能力,毋須再靠鼻胃喉管進食。戴晴曦攝

吞嚥困難是指飲食出現困難,例如進食前後出現咳嗽、氣喘、清喉嚨或痰聲;需要較長時間或費力地咀嚼吞嚥,導致食物或飲品不能安全地送進胃部,增加食物誤進呼吸道的風險,導致吸入性肺炎,甚至窒息。

港大言語及聽覺科學助理教授陳文琪表示,全港約有4.5萬名入住安老院的長者,有不同程度的吞嚥障礙。由於言語治療師明瞭口腔、咽腔和喉部的結構及功能,能因應病人的口、咽、喉腔的機能表現、練習方式等,訂定適合的吞嚥治療,改善長者的吞嚥能力,療程長短和效果則因人而異。

陳文琪舉例,透過舌頭練習、大叫練習等治療,即用手指壓著舌頭,讓舌頭左右移動,以及讓患者放聲說話,能幫助長者鍛鍊舌頭和喉嚨肌肉,有機會改善他們的吞嚥能力,或預防吞嚥功能進一步退化,「言語治療師主要唔落藥、唔做手術,完全靠做呢啲練習,幫病人提升吞嚥能力。」

此外,言語治療師會透過臨床判斷及利用儀器評估患者的吞嚥能力,建議患者進食的食物,減低食物進入患者呼吸道的風險。

港大與嗇色園於去年出版書刊,為吞嚥困難的長者設計特別餐單,希望向安老業界推廣更美味及安全的餐飲。戴晴曦攝

不過,由於本港安老院舍以往未有政府資助提供言語治療服務,有嚴重吞嚥困難的長者,大多只能透過插鼻胃喉的方式進食,而這種方式往往令長者的情緒變差。開設5所安老院舍的嗇色園,主席馬澤華指,每逢探訪院舍時,插有鼻胃喉院友的情緒通常較低落暴躁,亦迴避與人接觸,「覺得插咗條喉,即係話俾人聽我有問題,心理障礙會好大。」

插有鼻胃喉的長者除了心理上受影響,喉管本身亦令他們的生活質素變差,甚至引發其他意外。陳文琪指,部份長者因不習慣長期插鼻胃喉,經常自行拔走喉管。鼻胃喉過往亦曾出現「走位」問題,導致飲品灌入肺部令意外發生,「但政府醫院係排重症見先,對於醫院嚟講,你插咗鼻胃喉係屬於安全,長者也喪失一個甩鼻胃喉嘅訓練機會。」

今年財政預算案增撥6,300萬元,為安老服務單位提供言語治療服務,試驗計劃將於第4季推行。資料圖片

馬澤華表示,經安老院前線員工建議,嗇色園於2009年起,每年撥款超過15萬元,為旗下安老院引入言語治療服務,由私家言語治療師定期探訪有需要的院友,為他們提供相應治療。嗇色園社會服務秘書吳少英指,引入服務後,往往有一定數量的院友成功「甩喉」,例如去年便有8至10名院友成功,認為安老院設言語治療服務後,確能改善長者的生活質素。

除了入住普通安老院的長者,不少入住特殊安老院、有殘障問題的長者亦需要言語治療服務。香港盲人輔導會院舍服務總監梅小萍說,根據2016年的數據,輔導會4所盲人安老院,有61%的長者擁有不同程度的吞嚥困難,但礙於資金問題,安老院目前只能為院友提供非固定、零碎的言語治療服務,「比較有錢嗰幾個月先會有服務」,希望院友將來能享受恆常服務,更有效強化院友的吞嚥能力。

財政司司長陳茂波於《財政預算案》提出,額外增撥約6,300萬元,於今年第4季推行為期4年的試驗計劃,為安老服務單位提供言語治療服務。陳文琪期望,每間安老院能定期提供0.5職(半職)的言語治療師駐院服務,讓更多長者得以受惠。她指,本港目前約有900名言語治療師,加上本港開設的言語治療課程越來越多,相信能應付逐漸增多的需求。

陳文琪續說,為照顧長者的需求,港大的言語及聽覺科學學士課程,近年加設安老院和殘障安老院舍的實習機會,讓學生接觸不同患者,了解如何治療有吞嚥困難的長者。

港大言語及聽覺科學學士為5年制課程,一年收生48人,學生必須修讀生物科,上年收生中位分數為35分。學生畢業便具備言語治療師的專業資格,畢業生能到公立醫院、非牟利機構、訓練中心、特殊學校、安老院舍任職,或選擇私人執業。


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