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奥巴馬好叻咩?


奧巴馬主持任內最後一場白宮記者會。美聯社

早前看報見到有專欄作家寫道「在美國內部方面,奧巴馬之經濟遺產相當不俗,與2009年接下喬治布殊嘅爛攤子不可同日而語」,幾乎一口茶全吐出來。

可能港人多數對特朗普好感缺缺,於是移愛奧巴馬。但奧巴馬治下美國的經濟狀况如何,恐怕多數人説不出所以然。

奥巴馬在金融海嘯最惡劣情况已過之時接任,可説是個醫病尾的醫生,經濟衰到貼地,自然按規律復甦,不見得奧巴馬有何救市功績。而且復甦是否很有力,得讓數字去說話。

股市沒得說,任何領導人在經濟危機高峯時上任,都一定享受股市回升紅利,奥巴馬上台之日,道瓊斯指數是7949點,八年後卸任時,差不多兩萬點,房價也回升了(但住屋擁有率卻掉了5.6%)。

GDP數據當然有參考作用,但看GDP要小心,因為量度的是扣除通脹的淨增長,只要做做手腳,撑大GDP毛額(例如把家庭主婦的勞務加入生產總值),壓低通脹(例如以性能改善為理由,不理會消費品加價),便可做靚數字。不過有水份歸有水份,GDP始終有其參考作用。奧巴馬八年任內,GDP平均增長2.1%,低於二戰後美國平均數2.9%,歷任總統中排尾四。怎様看也不算理想。

無獨有偶,奥巴馬任內職位年增1%,也是歷來尾四(已經奸茅地把兼職算作新職位了)。失業率雖從7.8%降到5%,但因為一段時間內不求職便不算失業(又一茅招),所以就業市場是否暢旺,還要看適齡就業人口的勞動參與率。這方面便很不妙了,由66%降到63%,不工作人口接近一億,當中很多是長期失業,連求職動力都消失了的無業人士,但計算失業率時把他們剔除。

奧巴馬任內,貧富懸殊惡化,有錢人是經濟復蘇的大贏家,中位家庭收入不升反跌,下降2.3%,領取聯邦食物救濟的人,從三千三百萬升到四千六百萬,每日有四千多人加入這個行列,貧窮線以下人口上升。美國基層瀰漫不滿,又豈是偶然?

奥巴馬任內最成功的,是頁岩油和頁岩氣產業,令美國本土石油自給率達到新高峯,油價低企,令幾乎人人駕車的美國人節省不少開支,可惜在另一方面,奧巴馬自詡為重要功績、剛給特朗普廢武功的醫保方案,令到五十個州中,有四十八個醫療保險費增加,甚至有跳升六成以至一倍的。

這樣的成績,怎看也不算亮麗,更致命的是,這還是借了天文數字國債後取得的所謂成績。奧巴馬做參議員時,大力鞭撻布殊政府債留子孫,不負責任,到他自己入主白宫,八年間積債,幾乎等於前面四十三個總統的國債總和,聯邦政府負債,從十點六萬億美元,狂飈至二十萬億(US$20,000,000,000,000!),政府在2015年光是付利息,都接近五千億美元,現在每個美國人,包括嬰兒,平均要孭六萬二千多美元國債,年付利息一千五百多美元。(注意: 未包括州、市等地方債務。)可怕嗎?更可怕的是,爆煲時全世界陪著受害!

這位獲頒諾貝爾和平獎,卻創下任內沒有一天美軍沒有參戰的不名譽紀錄的總統,無疑是擅長打動人心的公關高手,個人道德操守也沒有出大問題,但好人不等於好領導,蓋洛普調查所得,他任內平均approval rate(認可度),是47.9%,歷屆總統中是後列,說來難以置信,甚至低於尼克遜的49%和小布殊的49.4%!

在奧巴馬任內,即使黑人、拉美裔等傳統民主黨支持族群佔人口比例不斷上升,民主黨在州、市層面的選戰成績卻失利連連,國際上,美國影響力也江河日下,美國人用選票作反,把特朗普送進白宫,不足為奇,香港人大惑不解,只是因為我們長期以來,都主要透過本地主流傳媒所繙譯的親民主黨的美國主流傳媒訊息,去了解美國政治,自然半知半解了。

特朗普會是一個做得比奧巴馬好的美國總統嗎?兩位前後任總統在總統就職禮上握手。美聯社

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