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大法官退休 特朗普將提名人選 自由派憂最高法院更保守


美國最高法院大法官肯尼迪退休,七月底生效。美聯社資料圖片

美國聯邦最高法院大法官肯尼迪(Anthony Kennedy)退休,7月底生效。這位下月便82歲的大法官,1988年由總統列根委任。雖被視為保守派,但肯尼迪在一些廣受注目的案件,往往作出石破天驚的決定,包括2015年最高法院以5比4裁決同性婚姻合法,他就投下支持一票。

肯尼迪退休引發美國社會關注,因為這意味現任總統特朗普將第二次提名大法官人選,再交參議院表決。肯尼迪退休後、大法官自由派與保守派各佔四人的格局,未來將出現更保守的傾向。在肯尼迪公布退休後,特朗普隨即宣布將啟動大法官遴選程序,「希望下一任大法官,能與肯尼迪同樣傑出」。

自由派傳媒如《紐約時報》,對未來最高法院大法官的意識形態傾向顯得不甚樂觀。該報以社評委員會名義,發表〈肯尼迪離去,公義就要在投票箱彰顯〉長篇社評,指出肯尼迪退休的消息,對期待最高法院保障他們珍而重之的權利的數以千萬美國民眾來說,是一個嚴峻訊息:把目光轉到他處,「那就是投票箱。出來投票」。該報說,當最高法院在人權保障、平等價值、婦女權利方面,失去支持這些理念的大多數時,美國民眾就要投票選出與他們同一信念的政界人士。

肯尼迪除了支持同性婚姻合法,曾因禁止公立學校畢業典禮禱告及捍衛墮胎權,觸怒保守派;亦因平權法案與倡導金融法,引起自由派大加批評。不過,就是中立的立場,《華爾街日報》稱肯尼迪為「美國最高法院最重要的當代法官之一」。肯尼迪任內大部分時間,處於最高法院的意識形態中心,他的司法傾向,常使他在兩個方面都能發揮作用。現在肯尼迪退休,給特朗普帶來最高法院轉向更為保守的機會,這一影響可能持續數十年。

肯尼迪退休,給特朗普帶來最高法院轉向更保守的機會。圖為美國最高法院。網上圖片

美國法律界對肯尼迪稱譽有加,德州農工大學法學院教授潘羅絲說,「肯尼迪法官可能是全世界最有權力的法官」,「他雖然只有一票,但他的一票可說改變了大部分的案件」。法律分析家懷德拉說,「肯尼迪用打動人心和強有力的語言,描述人對平等尊嚴的渴望,令人熱淚盈眶。」

1936年7月生於加州的肯尼迪,在三個孩子中排行第二。父親是律師,注定他從小與法律結下不解緣。肯尼迪曾在母親當秘書的加州參議院任辦公室助理,上了中學後,開始幫助父親校對法律文件。

之後肯尼迪進入史丹福大學,四年級時到英國倫大政治經濟學院就讀。大學畢業後,1961年取得哈佛大學法學學位。其後肯尼迪回到加州,接下父親的律師事務所,與政界關係加深。

肯尼迪與80年代擔任列根政府司法部長的律師米斯(Ed Meese)是好友,通過人脈關係,列根把肯尼迪推薦給時任總統福特,福特委任肯尼迪進第九巡迴上訴法院。列根入主白宮後,1987年提名肯尼迪擔任最高法院大法官,1988年2月就任。