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魚菜西經


 

向「活老」企業邁進

透過我們在大澳的實驗農場進行了兩年多的試驗,已經證實「魚菜共生」(Aquaponics)可以讓長者重捨生產力和增加生活情趣,但如果要將「魚菜共生」發展成一門可以自給自足,甚至有盈利能力的「活老」企業(Enterprise of Active Aging),首要的條件便是要確保它有足夠的產能,筆者為了要證實魚菜共生的產能,在上個月初特地跑到美國的奧克拉荷馬州的維安城(Vian City, Oklahoma)實地考察。

夢𥚃尋他千百度

維安城雖然位於北緯35度線(35thParallel North),但因位處美國中部,因此溫度較其他35度線的地方為高,夏季平均溫度是攝30多度,不過濕度較低和降雨量充沛,冬天的降雪也只有四吋左右,從氣候方面來說是美國的一個宜居城市。比較一下維安和香港的氣候圖你便會發現,原來維安的天氣和香港的甚為相似,特別在夏季的時候。因此發生在維安的魚菜共生經驗,很大程度上都可以套用在香港。

維安平均天氣圖 – Google
香港平均天氣圖 – Google

人有相似 物有相同

除了氣候相似,維安城也住了一名和筆者一樣,希望利用「魚菜共生」來服務社群的人Richard Tyler,筆者和Richard同在2015年在威斯康新州學習「魚菜共生」的商業應用,傾談之下大家便成為好友,他回家鄉之後幾經轉接終於在2016年中伸請到政府一筆農業發展基金來開展他的「魚菜共生」扶貧大計,不講你不知,維安原來是個印第安人地區,人口還不到二千人但卻有35.6%的人口活在貧窮線之下。Richard自唸完高中之後從事過不少行業,包括製冷工程和彩染英泥地台等,及後自修完成大學學位,是一個多才多藝的人,他總是希望能為一些低收入士提供幫助,他自資於2013年在維安成立了一所食物銀行,靠自己的收入為約100個低收入家庭提供食物,但他自己也不是個有錢人,所以在2014年當美國經濟情況最差的時候,他自己也成了無家可歸的人,晚上只能睡在自己的貨車上。差點忘記告訴你,Richard本身是切羅基族(Cherokee)印第安人,但她媽媽是個德國人,因此長相上較像白人。

2015年筆者和Richard Tyler在「魚菜共生大師班」之後同遊麥迪遜城時的面書留影。

清流變綠海

故事轉回「魚菜共生」,話說當年在威斯康新州學習「魚菜共生大師班」時,眼見他們用的清流魚菜共生系統(Clearflow System)產能很高,但畢竟威州的天氣和香港比較起來寒凍得多,5月天的時候筆者還是要穿著外套才可以外出,因此對這系統是否適合香港的氣候仍是有點保留,但當Richard成功在家鄉建造了一所名為NOAH(Native Oklahoma Aquaponics Harvest)魚菜共生農莊之後,我對他農莊的發展便特別留意,而他對我的查詢也是言無不盡,當中沒有半點摻水的成份,令我充份了解到魚菜共生商業發展的來潛質。Richard也憑著自己在各種工程的知識將在大師班所學過的清流魚菜共生系統加以改良而成了他自創的「綠海」系統(Green Sea System)。

以上兩幅圖是NOAH農莊在2016年7月建成時的模樣。
但最教我感到興奮的是NOAH魚菜農莊只用了兩多月的時間便開始有收成。上圖就是Richard的太太Jackie Tyler在2016年9月份收割第一批生菜(Lettuce)。

根據Richard提供的資料,目前他的綠海系統每週可以出產2400棵生菜、150磅蕃茄和120磅的魚。NOAH的生菜在當地的超市每棵的售價是3.5美元,和當地的有機蔬菜同價,可見NOAH魚菜農莊有著不錯的盈利能力。去年10月當地的報章Cherokee Phoenix就對Richard Tyler的農莊做了個專題報導,介紹他們如何透過魚菜共生農莊造福當地低收入人士,這篇文章相信可以幫助讀者更深入了解Richard Tyler和他的NOAH魚菜農莊。

取西經

NOAH的成功像給筆者打了一劑腎上腺素令人無比興奮,今年六月筆者終於趁著暑假(是的筆者仍有在大學兼職)帶同家人奔向Richard Tyler,向他取「西經」。

筆者今年六月初在NOAH魚菜農莊見到的一片「綠海」。
綠海系統中的魚飼養密度(Rearing Density)也是高得驚人。
筆者的家人在向Jackie Tyler學習如何收割生菜。
考察期間Vian City高中的教職員前來參觀NOAH及試菜,稍後更簽訂了採購合約。
這批是筆者跟著Richard送貨去超市時,看到已經上了架的NOAH生菜。

筆者在維安城停留了一個星期,期間參觀了三間魚菜農莊和一個超大型的花莆,當中有不少經驗都值得和讀者分享,好讓大家對魚菜共生的潛質有一個更深入的認識,但篇幅所限筆者會在下一期的文章中再詳細交待。

歡迎有興趣的朋友與我聯絡:[email protected]


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