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Twitter推特之迷


不論是2010年北非及中東的茉莉花革命,或是最近美國總統的大選前後,推特(Twitter)都是一個重要媒體。但是在香港,推特好像完全不流行。其實推特是甚麼呢?

推特基本上是一個用戶發布和互交消息(推文)的網絡服務,而每一則推文(Tweet)限制為 140 個字符(現在已經可以加上圖片、視頻等等)。其實推文的定義就是「短暫的信息」,如雀鳥的叫鳴聲一樣(亦即是英文Tweet的原意)。

推特於2006年3月由Jack Dorsey,Noah Glass,Biz Stone 和 Evan Williams創建,並於同年7月推出。其轉折點是2007年的SXSWi會議,在會議期間,推特公司有策略地在會議走廊上放置了兩台60吋的等離子屏幕,顯示會議現場的推文。於是數以百計的會議參加者通過不斷的互相交談,一傳十,十傳百,使用量從每天20,000條推文增加到60,000條。

至此該服務迅速在全球普及。轉眼十年,截至 2016 年,推特每月活躍用戶數超過 3 億。而在出現突發新聞的時候,隨時有過千萬條的推文。

美國總統(@POTUS)官方Twitter帳號。

跟面書(Facebook)不同,任何推特用戶都可以「跟隨」(Follow)任何其他用戶──不論是傳媒、私人機構、名人,甚至是美國總統(@POTUS)。而每一位用戶所發的推文,都會同步讓所有跟隨者看到。如果選擇公開推文的話(其實絕大部份的推文都是公開的),那麼甚至非跟隨者都可以用搜索引擎查看。

而收到推文後,用戶亦只要用簡單方法,就可以將推文『轉發』(Retweet)至用戶下線的跟隨者。在一般情況下,一些重要推文,可以在數次不同下線的轉發後,令數以十萬、百萬,甚至千萬的用戶看到。其傳達訊息的效率絕對比其他社交網絡優勝。

既然推特這麼受歡迎,為甚麼在香港不流行呢?

筆者認為有三個可能性:(1)推特最初只支援英語,影響了在香港的使用率。(2)香港網民似乎比較不喜歡公開評論事情,而傾向與群組內的友好『吹水』。(3)另外,不能否認香港網民喜歡相片多過文字,例如 Instagram雖然都是以追隨者型成網絡,就比較受歡迎。

希望將來香港能夠有多些推特用戶(包括各大機構及政府部門),將意見自由地發表。


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