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特朗普21字短訊不提感謝 麥凱恩家鄉媒體狠批


美國首都華盛頓下半旗悼念。美聯社
靈車前往亞利桑那州鳯凰城。美聯社
在麥凱恩於亞利桑那州的辦公室外,民眾以花束悼念。美聯社
白宮下半旗。美聯社

麥凱恩(John McCain)去世,美國的焦點是總統特朗普。三年前在愛荷華州共和黨總統候選人論壇,特朗普出言不遜,「他不是戰爭英雄。他是戰爭英雄是因為他被俘。我喜歡沒有被俘的人」(He's not a war hero. He's a war hero because he was captured. I like people who weren't captured.)麥凱恩逝世後,特朗普發了一條只有21字的短訊,當中一句感謝也沒有。一貫支持特朗普的霍士電視台,高級政治分析家曉姆在社交媒體留言,「這對麥凱恩仍不是一句好話」。

美國各地周日下半旗誌哀,民眾以鮮花悼念這位參議員。麥凱恩的葬禮本周三開始,一連五天。地點從亞利桑那州首府,到華盛頓國會山莊,最後是在華府國家大教堂及海軍官校分別舉行官方及私人紀念儀式。

麥凱恩除了當了超過30年國會議員,另一個身分是越戰退伍軍人。眾所周知,麥凱恩在越戰時被俘,被囚五年半後始獲得釋放。過程當中,他拒絕提早獲釋,堅持要在他之前被俘的美軍全部獲釋,自己才會離開戰俘營回國。美聯社有一張照片(下圖),是上周六麥凱恩家人宣布麥凱恩決定停止接受治療後,一名退伍軍人向着麥凱恩的家門遙遠致以軍禮,說明麥凱恩在軍人心目中的份量。

美聯社

特朗普三年前有關麥凱恩的講話,以及麥凱恩去世後他的平淡反應,在美國退伍軍人之中引起迴響。退伍軍人是美國一個相當特別的社群,全國有退伍軍人約2000萬,遍布50個州及一個特區,其中以加州最多,約162萬人,首都華盛頓最少,約2.6萬人。在特朗普的主要票倉,阿拉巴馬州就有31萬退伍軍人、田納西州是43萬。此外,美國聯邦公眾假期有「退伍軍人日」(Veterans Day);聯邦政府有退伍軍人部,其下有僱員37萬,每年開支達2700億美元。

美國社會重視軍人,出戰之後回到家鄉,整個小鎮路旁樹木綁上黃絲帶,歡迎歸來。若是戰死沙場,則是全鎮居民出來迎接靈車,先由閃着燈的警車開路,後面一條長長的車龍。麥凱恩去世後,有一張外電照片是在夜間拍攝,警車紅藍燈開路,後面是長長的靈車車隊開過大街。

特朗普在愛荷華關於麥凱恩的講話,引起退伍軍人反感至今,勢必影響在中期選舉對特朗普的觀感。麥凱恩家鄉亞利桑那州的傳媒,在另一個角度指出問題的核心:特朗普有兩個身分,一是美國總統,一是美國三軍總司令。評論指出,三軍總司令對一個戰爭英雄如此冷淡,質問「三軍總司令怎可對一個關在戰俘營五年半的退伍軍人,一句感謝都沒有?」(how could the Commander in Chief not thank a veteran who spent 5 1/2 years in a POW camp?)特朗普若要爭取退伍軍人的選票,恐怕要出來再講一番話,否則無以修補這條裂縫。


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