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地區工作如逆水行舟,不進則退


 

【撰文:姚天娜】
作者為自由業者,大學年代主修政治, 現今遊走在傳統媒體與新興媒體之間,尋找屬於自己的空間

為準備明年區議會選舉,各大黨派及地區組織已開始磨拳擦掌,派出地區主任進行地區工作,最近選委會公佈的選區劃界諮詢,正正為各潛在參選人提供一個熱身的平台。 選區劃界少不免影響地區工作者,今次改動諮詢更是兩邊不討好,被扣上「政治打壓」的帽子。觀乎眾多反對的理由,最引起爭議的是居住私人樓宇的中產傾向投票民主派,劃走私樓將對泛民不利的言論。

選委會公佈的選區劃界,在不少地區引起爭議。

中產傾向支持民主?

關於中產是否更傾向支持民主自由的陣營,有學者將資本主義經濟發展與階級結構對政治轉型的影響扣連,認為隨着經濟成長,城市中產階級會逐漸成為社會的多數,而中產階級希望社會保持穩定進步,就會追求社會改革與政治權利的平等分享,即是民主自由體制。

根據此理論,香港中產應傾向支持民主自由,因而傾向投票予泛民候選人。事實又是否如此?美孚是傳統的中產區,上屆區議會的三個議席卻是由建制派奪得,泛民在今屆區議會才扳回一席,似乎有違社會學者「愈中產愈支持自由民主」的理論。當中關鍵,就是泛民即使在意識形態上代表民主自由,卻未能滿足中產就地區事務的訴求。

區議員在地區事務上有重要角色,要照顧社區的大小事,如社區治安、地區設施建設與維修、公共空間運用、處理政府部門投訴、協助申請公屋及各項政府津貼,甚至是舉辦文娛康樂活動等,而中產選民對以上事務的需求絕對比公屋居民少。更重要的是,私樓管理人員可取代部份區議員職務,特別是在地區服務上,故此中產選民並不熱衷依靠區議員爭取地區服務,投票率偏低的情況下,較有組織及動員能力的建制派候選人自然更易勝出。

另一方面,管理公司往往早著先機,處理居民的訴求,甚至比地區發展者做得更快更準。管理公司不但提供一系列的恆常服務,包括屋苑設施的定期維修及更新,還發揮了為民發聲的功能。譬如將軍澳天晉,早前屋苑旁邊的土地長期空置,滋生蚊蟲等影響到居民,管理公司不但主動加強滅蚊工作,還懂得去信政府部門施壓,更與居民代表一起到西貢區議會請願,要求政府盡快於空置土地上興建中央公園;在整件事件中,區議員連在屋苑內出場的機會也沒有。區議員「取分」的機會減少,自然更難獲得中產人士的歡心。

規劃作將軍澳中央大道的土地閒置多年仍未動工。照片來源:fitz.hk

新一代地區發展者重視「授人以魚不如授人以漁」的精神,有管理公司亦完美地展示何謂「幫你捉蚊不如教你防蚊」,元朗峻巒為了貫徹環保理念,除了在屋苑安裝太陽能滅蚊燈,更在踏入初夏就安排蚊香工作坊予住客,室外有蚊燈室內有蚊香,雙重保障。管理公司更如同區議員定期舉辦的本地一日遊團,每周末均舉辦濕地導賞團,教育居民認識濕地,珍惜環境,遠比部份區議員的「蛇齋餅粽」更有吸引力。

不論是甚麼陣營的區議員,要爭取中產選民的支持,必須找尋新的出路,與時並進,面對物業管理公司的競爭,不能再單靠過往的地區服務吸納選票,更不要再把視野局限於自己的選區範圍,反而要多走一步,發揮區議員身份的獨特性,摒棄門派之見,放眼整個區域,團結周邊地區發展者,積極合作,從地區層面重現當年市政局、區域市政局的視野與角色。區議員必須要積極轉型,提升區議會的職能及層次,才能避免失去自己的角色,被整個時代所淘汰。


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