眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

黃浩入稟告壹傳媒違約兼索償 遭高院頒令擱置訴訟兼付訟費


 

壹傳媒(282)今年2月2日於港交所發通告,指未能收到黃浩一方就《壹週刊》香港業務權益承諾支付的資金,壹傳媒將買方未付款行為視作其終止交易,並就可行的補償方案尋求法律意見。3日後、2月5日,黃浩透過Gossip Daily Limited,入稟控告賣方Next Media Magazines Limited、Ideal Vegas Limited及Next Digital Limited違約,要求賠償損失。

今年4月10日,答辯方Next Media Magazines Limited等向法庭提出:根據買賣合約的仲裁條款,於仲裁進行期間擱置所有訴訟;至於原告提出、不屬仲裁條款範圍內索償,在仲裁程序達致最終解決方案之前,擱置該些索償。

案件本月8日進行聆訊,高等法院暫委法官楊家雄周一(27日)頒下裁決,指雙方的買賣合約既有仲裁條款,相關仲裁條款並非不能履行,而雙方的爭議及索償亦在仲裁條款的範圍之內,楊官遂頒令擱置訴訟,黃浩一方須支付訟費。

《壹週刊》交易終止後,壹傳媒集團被買方控告違約,要求賠償損失。資料圖片

楊官在裁決書指出,「安全港完成」(即支付《壹週刊》香港業務的資金)相關的電匯付款未有生效(could not be effected)。他續解釋,他避免說「安全港完成」未有發生(did not take place),因為它有沒有發生亦成問題(in issue)。而黃浩一方似乎視「安全港完成」的確有發生,因此指壹傳媒一方違反買賣合約,並提出合約申索(Contractual Claims)。

壹傳媒一方並不同意違約的指控,並於今年4月9日啟動仲裁程序,反指黃浩一方故意違反合約(willfully breached the Share and Asset Sale and Purchase Agreement), 儘管賣方一再提出要求,買方仍未能完成款項。

除了合約申索,黃浩一方亦向壹傳媒一方提出侵權申索(Tortious Claims),指壹傳媒作誹謗和惡意虛假聲稱,並以非法手段造成損失,包括指買方在今年1月2日的會議上虛稱(misrepresented)賣方會在1月3日收到1.4億元款項(支付《壹週刊》香港業務);限制買方人員及代表進入Next Magazine Advertising Ltd(負責《壹週刊》香港業務的相關公司)的場所、使用其資產,以作正常業務及運作需要;錯誤地向Next Magazine Advertising Ltd員工聲稱,公司仍屬壹傳媒集團,並指示員工不要跟隨買方的指令等。

裁決書指出,買賣合約包含仲裁條款,訂明雙方的索償、爭議等,均須透過仲裁解決。楊官引述《仲裁條例》第20 (1)條:

《貿法委示範法》第8條具有效力,其文本列出如下 ——

第8條,仲裁協議和向法院提出的實體性申訴

(1)就仲裁協議的標的向法院提起訴訟時,一方當事人在不遲於其就爭議實體提出第一次申述時要求仲裁的,法院應讓當事人訴諸仲裁,除非法院認定仲裁協議無效、不能實行或不能履行。

(2)提起本條第(1)款所指訴訟後,在法院對該問題未決期間,仍然可以開始或繼續進行仲裁程序,並可作出裁決。

楊官續援引一宗2003年的案例,指法庭考慮《仲裁條例》第20 (1)條擱置訴訟時,要回應4個問題:

1. 各方之間是否有仲裁協議?

2. 相關條款能否履行是否成問題?

3. 各方之間是否有爭議或分歧?

4. 各方之間的爭議或分歧是否在仲裁協議的範圍內?

楊官認為,毫無疑問,雙方之間有仲裁協議,沒有任何跡象顯示仲裁條款無法履行,而雙方之間有爭議或分歧。至於該爭議或分歧是否在仲裁協議的範圍內,楊官指出,買方接受其合約申索屬仲裁條款範圍,故餘下的問題是侵權申索是否屬仲裁條款範圍。

楊官續指,仲裁條款有詳細說明,不僅涵蓋合約引起的任何申索、爭議、分歧, 包括其存在、有效性、詮釋、履行、違約或終止,亦涵蓋與非合約義務有關的爭議。楊官認為,侵權申索明顯屬仲裁條款範圍之內。

黃浩與壹傳媒之間買賣合約的仲裁條款,涵蓋與非合約義務有關的爭議。裁決書截圖

黃浩一方提出,仲裁協議的語意未有明確顯示買方要放棄向法庭提出誹謗申訴的權利。不過,楊官反駁指,這些考慮因素不足以取代仲裁條款中客觀反映各方的原意。楊官形容,仲裁協議的用辭清晰(the clear wording of the Arbitration Clause),亦認同壹傳媒一方的說法。

楊官最終頒令擱置訴訟,黃浩一方須按彌償基準(on an indemnity basis)為壹傳媒一方支付訟費。




請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe