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申訴專員:街市攤檔違規改變用途 食環署監管得過且過 


申訴專員公署的調查發現,食環署公眾街市有攤檔違規改變用途,由本來用作售賣食品,改至貯物、辦公室、冷藏庫、凍肉切割工場。公署調查主任王曉雯指,在食環署人員警吿租用者後,攤檔只是佯裝糾正,例如是放置一個只佔攤檔面積5%的交易櫃檯,公署批評,食環署人員接受這些糾正手法,「未免是過於輕率,及得過且過。」

申訴專員公署指,有街市攤檔違規改變用途,由零售食品用途,改至貯物、辦公室、冷藏庫、凍肉切割工場等。何君健攝

申訴專員公署今天公布兩份調查報告,其中一份關於食環署對街市攤檔的規管。調查發現街市有4項存在多年的違規問題,反映食環署的監管不善:

一、改變攤檔用途:

租約訂明,檔戶未經許可下,不得改變攤檔用途。《公眾街市規例》訂明,檔戶不得自行更改攤檔或其固定附着物或裝置。

不過,公署調查發現,有攤檔違規改變用途,由零售食品用途,改至貯物、辦公室、冷藏庫、凍肉切割工場。調查除指出食環署人員輕率接受檔戶的佯裝糾正手法外,亦指出前線人員每日巡查攤檔,但對這些顯而易見的違規情況卻視而不見。

按署方的「警告信制度」,發出的口頭警告或警告信,在6個月內仍然有效,如檔戶在期間再有違反租約條款的行為,食環署可繼續之前的執管程序(即不用再由第一封警告信開始發給檔戶)。不過,調查指,食環署人員疏於監察和跟進,以致檔戶接獲警告信的6個月之後,食環署才又再發現該攤檔的違規改變用途行為,令「警告信制度」需重新啟動,阻嚇效力大減。

當檔戶改裝用途時,或違反「改裝條文」,例如是將攤檔改裝辦公室需搭建天花層板,但食環署人員未有跟進。

二、佔用公共通道:

公署指,就佔用公共通道問題,食環署重複發出毫無效用的口頭警告。王曉雯提到,食環署人員曾連續多月向同一檔戶差不多每日都發出兩次口頭警告,但該檔戶仍然違規佔用街市的公共通道,但食環署人員未有把行動升級。

檔戶如在黃線或陳列台之外擺放貨物,便屬違規。公署指,食環署人員甚少規管檔戶在界線外擺放貨物的行為,令檔戶習非成是,日後要重新規管更加困難。

如攤檔在任何12個月內違例4次而被定罪,食環署會考慮終止其租約。調查指,在2015年1月至2018年6月間,被終止租約的個案只有8宗,長期阻塞通道的檔戶甚少在12個月內被檢控4次,因此「終止租約機制」未有阻嚇作用。

調查指,有街市攤檔每日只短暫營業。何君健攝

三、營業時間不足

租約訂明,承租人不得在1個月內,停止或暫停經營攤檔7天或以上。但公署調查前,食環署未有對違規攤檔採取執管行動。

公署亦指出,食環署未有界定攤檔營業的定義,令不少攤檔涉嫌佯裝營業,例如在攤檔外陳列少量貨物,卻未有人在售貨,或在攤檔內堆放貨箱等,令食環署人員難以判斷應否執法。

現時,租約沒有規定攤檔每日須經營的時數。調查指,有攤檔每日只短暫營業。食環署曾擬條款,規定攤檔須每日經營不少於 6小時,但檔戶對此有強烈意見。公署建議,食環署需研究引入有關時數規定的可行性。

四、 分租攤檔

街市租約訂明,承租人不得轉讓、租讓、分租攤檔;承租人如授權任何僱員或代理人在其攤檔經營業務,必須向政府作出登記(該類人士統稱「登記助手」)。但調查指,食環署對每個攤檔的登記助手數目,以及身份並無設限,當承租人將攤檔分租他人,分租者便可假借助手身份主理攤檔,逃避租約的規管。

王曉雯提到,有7個攤檔是同一公司名,其中兩個攤檔的承租人是兄弟,而哥哥和弟弟分別是另外5個攤檔的登記助手,令人質疑7個攤檔之承租人是否涉及分租攤檔,但律政司指,未有足夠證據證明有關攤檔出現分租情況。

食環署主要以商業登記證的登記人名稱作為攤檔有否分租的證據,租約亦訂明,承租人須在攤檔當眼處展示商業登記證。王曉雯提到,公署在2016年底向食環署展開有關街市涉嫌分租的調查,食環署才發現其中1個由2011年起承租的攤檔,未提供商業登記證,顯示食環署人員在過去5年沒有發現該攤檔未有展示商業登記證。

現時有4款攤檔租約用於公眾街市的不同攤檔,而市政局及區域市政局的2款租約並無規定檔戶須在攤檔展示商業登記證,令食環署人員難以即時檢查檔戶有否違法。

針對以上情況,調查建議加強對前線人員的監察,及加強執管力度,以主動打擊各項違規情況,並就同一攤檔的各項違規行為全面作出執管。

在99個公眾街市中,有兩種管理模式,一種由食環署人員直接管理,佔36個;另一種由承辦商管理,但食環署人員亦要監督承辦商的表現,佔63個。王曉雯指,報告中提到7個監管問題的真實個案,全部發生於承辦商管理的街市,但上述的管理問題在兩種管理模式下的街市亦存在。申訴專員劉燕卿表示,這不代表外判工作不可取,強調食環署要思考如何管理承辦商的工作,她說:「外判工作,不是外判責任。」

有部分公眾街市由承辦商管理,食環署人員負責監督承辦商的表現。何君健攝

食環署回應指,大致上同意申訴專員的意見及建議,並已落實部分建議,同時會積極跟進報告中其他建議。食環署亦指,已在2016年5月已成立了「街市特遣隊」並在本年6月增加隊伍人手,加強執行法例和租約的規定,以及引用「終止租約機制」懲處有關租戶。食環署指,檢控數字由2015年1,658宗,增至2016年2,065宗;2017年有1,893宗。

食環署表示,已訓示街市各級管理人員,務須主動及嚴謹地持續跟進攤檔的各項違規問題,並採取相應的執法及執行租約條文行動。自今年年初,食環署已要求街市人員,重點巡查不積極經營的街市攤檔,以及引用「警告信制度」作出執管行動。由今年年初至6月底,共發出334個口頭警告及250封警告信,期間4個街市攤檔被終止租約,而185街市攤檔租戶則已自行終止租約。

劉燕卿對「街市特遣隊」的成立表示歡迎,但她指,希望特遣隊的工作符合成立的目的。

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申訴專員劉燕卿,今天公布兩份有關公眾街市的調查報吿。陳芷琪攝



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