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死前會再去的酒廠


 

死前必做的十件事,必吃的十家餐館,必看的十齣電影這點子雖然有點舊,但網媒、 Facebook上的宣傳還是樂此不疲。最近就有外國網媒弄了一個死前必去參觀的八家威士忌釀酒廠。有酒友煞有介事在臉書share,問走訪過多少家。只好登入看看,很不巧,八家之中只去過兩家,其他六家不是未去過就是未聽過,實在慚愧。去過的兩家印像倒是一般(參觀過程及試酒),大概死前都不會再去。

照片來源:nikka.com
冬季的余市蒸餾所,別有一番雪國風味。照片來源:nikka.com

去過的30多家釀酒廠中,最想再去的其實是北海道的「余市蒸餾所」。余市蒸餾所早已變身成博物館 + 餐廳 + 商店的旅遊景點,不再是釀造威士忌的地方。既然是「標本」般的酒廠,為何還想再去。簡單來說只有兩個字:「浪漫」。

「余市蒸餾所」保留了日本威士忌之父竹鶴政孝跟Rita 夫婦奮鬥釀酒的浪漫故事。二十世紀初年,竹鶴政孝決心從東亞邊陲的日本故鄉萬里迢迢到蘇格蘭學習釀造威士忌技術,已充滿浪漫激情,在當地邂逅原居於蘇格蘭格拉斯哥附近Kirkintilloch 的Rita Cowan的異地情更是不易。

竹鶴政孝和蘇格蘭籍太太Rita。照片來源:nikka.com

1920年Rita為了支持竹鶴政孝的事業,不顧家人反對,毅然跟隨他移居日本,適應完全不同的文化(從食物到禮儀),忍受離鄉別井通信困難沒有朋友的孤獨,還得受盡日本社會內不少人異樣的眼光。少一點諒解扶持與愛大概夫婦倆未必能熬過來,更不用說可以釀造出質素不輸於Scotch的日本威士忌。

穿起和服的Rita Taketsuru。照片來源: scotlandnow.dailyrecord.co.uk

在「余市蒸餾所」吃個午飯,試飲幾dram余市、Nikka不同年份的威士忌,再看看他們的故事,逛逛保留着的簡約歐式舊居,想不陶醉於浪漫中也不可能。

 第一次到「余市蒸餾所」的時候日本威士忌不算風行,沒有甚麼炒風。在余市不但可以很便宜的試飲得獎的拿市20年(1987年產),還有大量從酒桶直接取出的15、17、20、25年原酒任買,讓人喝得盡興之餘又滿載而歸。

照片來源:nikka.com

現在日威炒風凜冽,一般有點vintage 的如17、20年已供應短缺,售價狂升;余市已宣布停止出售原酒,以免余市威士忌在未來供應不繼。儘管少了買原酒的bonus,但余市釀酒廠還有竹鶴先生與Rita的浪漫故事,有清甜的余市威士忌可試飲,有悠閒的舊居及花園可閒逛,有機會一定再去。


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