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外國記者會租約列不可作違法、不道德用途 特首有權「為改善香港」收回


 

香港外國記者會在保安局局長李家超公布擬禁止香港民族黨運作後,邀請民族黨召集人陳浩天出席上月14日的午餐會,並發表演說。全國政協副主席、前特首梁振英曾經多次猛烈抨擊外國記者會的做法,他曾稱外國記者會以象徵租金租用現時會址,特首林鄭月娥及外國記者會前執委Francis Moriarty其後澄清屬市值租金,梁再促外國記者會公開租約。

政府產業署昨晚(12日)向傳媒披露外國記者會會址租約。文件顯示,現有租約於2015年12月29日由時任特首梁振英與外國記者會訂立,2016年1月2日起生效,至2023年1月1日結束,為期7年,首兩年月租55萬元,之後政府有權加租。租約訂明,該場地不可作違法或不道德用途(illegal or immoral purposes)。此外,政府有權為改善香港(for the improvement of Hong Kong)或作其他公眾目的(for any other public purpose),與外國記者會終止租約,由特首決定。

執業大律師、立法會議員陳淑莊不認為外國記者會邀請陳浩天演說構成違法行為,但她關注條款有指出,什麼可構成「違法或不道德」由業主作最終決定,她形容情況「棘手」。陳淑莊相信,政府仍要提供合理理由,方可收回外國記者會會址,否則或損香港聲譽。 

香港外國記者會自1982年起,獲政府以直接批租形式,租用中環下亞厘畢道2號的牛奶公司倉庫舊址作會址。何君健攝

外國記者會邀請陳浩天演說,被批評向民族黨提供平台宣揚港獨,梁振英及建制派議員均促政府收回會址。根據租約條款,場地不可用作違法或不道德用途,而政府作為批租人,有權決定什麼構成違法或不道德用途,該決定是最終的並具有約束力。(Not to use, or permit or suffer to be used any part of the Premises for any illegal or immoral purposes, and the determination of the Lessor as to what constitutes illegal or immoral purposes shall be final and binding on the Lessee.)

保安局局長李家超7月17日公布,擬按助理社團事務主任建議,根據《社團條例》禁止香港民族黨運作。陳浩天上月14日到外國記者會演說時,保安局局長其實未就取締民族黨作出決定。民族黨目前仍可向保安局局長作出書面申述,最後限期為明天(14日)。此後,保安局局長會作出決定,一旦他下達命令禁止民族黨運作並刊憲,該黨將成為非法社團。民族黨可以在刊憲生效後30日內上訴,若上訴成功,即推翻保安局局長的決定。

香港民族黨召集人陳浩天上月14日到外國記者會發表演說。資料圖片

法政匯思成員何旳匡大律師認為,陳浩天的演說內容不太可能違反現行法律,或構成顛覆或叛國罪,故外國記者會請陳浩天演說,亦不太可能被視作違法或不道德,而合約法之下並沒有追溯效力,假如保安局局長及後決定禁止民族黨運作,外國記者會亦不會因而受到追溯懲罰。何續指,日後若民族黨被禁,陳浩天仍有權以個人身份作演說,但如果外國記者會再請陳浩天以民族黨召集人身份演說,則很有可能被挑戰。

本身是執業大律師的公民黨立法會議員陳淑莊亦指,目前仍未立《基本法》23條,不認為陳浩天的演說構成違法行為,但她關注到相關條款訂明,什麼可構成違法或不道德,由業主作最終決定,該決定對租客有約束力,「如果係一個行政決定,而到時有問題,係咪可以去JR(司法覆核)呢?咁呢個未必冇可能。但呢個留咗條尾,話係final(最後決定),就有啲棘手。」

陳浩天到外國記者會發表演說當日,多個親中團體到場外抗議。資料圖片

租約另有條款提到,政府有權為改善香港(for the improvement of Hong Kong)或作其他公眾目的(for any other public purpose),與外國記者會終止租約,特首的決定為最終定論。(...the Lessor shall have full power to terminate this Lease hereby granted and resume, re-enter upon and retake possession of all or any part of the Premises if the same shall be required for the improvement of Hong Kong or for any other public purpose whatsoever (as to which the decision of the Chief Executive of Hong Kong shall be conclusive) ...)如場地用途未能令政府滿意,政府只需預早3個月作書面通知,便可收回場地,無需向外國記者會作出任何補償。(That in the event the Premises are not being used to the satisfaction of the Lessor, the Lessor shall be entitled to terminate this Lease and take back possession of the Premises upon giving three calendar months' written notice to the Lessee to that effect to expire at any time. No compensation shall be payable by the Lessor for any loss whatsoever suffered by the Lessee as a result of or arising from such termination.)

政府有權為改善香港(for the improvement of Hong Kong)或作其他公眾目的(for any other public purpose),與外國記者會終止租約。租約截圖

陳淑莊表示,以公眾目的(public purpose)收回場地的條款,常見於私人會所契約,政府與粉嶺高球場的契約亦有相關條款,至於改善香港(for the improvement of Hong Kong)則比較「抽象」。她相信,如政府要收回外國記者會會址,亦要提供合理的理由,否則可能對香港的聲譽造成更大傷害。

產業署公開外國記者會會址租約後,梁振英在facebook羅列條款指,場地不可作違法或不道德用途,以及如政府對場地的使用不滿意,可給3個月的通知期收回場地。他在帖文尾問:「大家對場地的使用滿意嗎?」梁中午再發文,引述「傳媒」提問,為什麼在他任內,特區政府將會址續租給FCC?他指:「答案很簡單:如果當年FCC請人宣揚港獨,我肯定不會同意續租。」

梁振英在facebook羅列外國記者會租約條款指,場地不可作違法或不道德用途、如政府對場地的使用不滿意可收回場地。梁振英facebook截圖
外國記者會現時的租約,於2015年12月29日由時任特首梁振英與外國記者會訂立。梁振英今午於facebook表示,如果當年外國記者會「請人宣揚港獨」,他肯定不會同意續租。梁振英facebook截圖


香港外國記者會自1982年起,租用位於中環下亞厘畢道2號的牛奶公司倉庫舊址作會址。產業署早前回覆眾新聞指,產業署處理外國記者會在2016年的續租申請時,曾諮詢相關的政策局及部門的意見。當時政府新聞處、發展局、康文署古物古蹟辦事處對繼續直接批租予外國記者會表示支持或不持異議。產業署遂基於部門的意見,代表政府處理有關物業的租約事宜。 租金以市值評估,目前為每月58萬元。

外國記者會會址建築物為一級歷史建築。產業署公開最新的租約訂明,外國記者會須保留場地內部及外圍的歷史特色,包括門面、屋頂、內牆、地磚、門、窗等。除非得政府同意,否則不可改動場所的建築結構。外國記者會亦要自費負責建築物的保養及維修等。翻查香港外國記者會的財務報告,去年保養及維修開支逾75萬元。




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