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不一樣的書店


 

最近有一項針對全球50個國家小學四年級學生的閱讀習慣研究,指出香港小孩的閱讀能力雖然排行第三,但投入感卻落入榜尾。
 
再看市面上的書種,隨處可見的大型連鎖書店,很多推廣的都是實用主題如投資、保健、旅遊、算命,甚至不少大學生也認為,看了本科的指定讀本便是閱讀了。
 
在如此淡薄的閱讀風氣中,在香港要經營一間書房,還要解決寸金尺土高昂的租金,和長期賣書打折以增加競爭力的經濟問題,實難處重重。
 
然而,雖然大型連鎖書店有商業財團或政治勢力的支撐,網上訂書業也比較成本輕省,但是實體小書店在香港,仍然具有不可取代的價值。

曾經出版《書店日常》的周家盈(可參考去年文章:〈10%的愛〉),再接再厲在《書店現場》裏,道出了香港很多獨立書屋,為要提供讀者另類讀物以抗衡主流文化,和給予愛書人空間去靜思社會人生,反而倒過來力抗文化沙漠的乾風。這些主理人都傾盡心力以各種形式去經營書店,細心營造充溢着人情味和文藝氣息的書海世界。
 
走進這些獨立書室,就是踏入人性化的領域,由願意交談溝通的友善店員,到不受商業考量或專注為開懇讀者心田的進書,至別具用心的陳列擺設,以及推廣的文化活動等,皆見證着獨立書店存在的需要。
 
獨立書屋老大哥的樂文書店,雖然備受附近大型書店林立的壓力,仍保持一心一意將好書帶給讀者的特色。店員很珍惜與顧客之間互動的人情味,視書本叢中和讀者相遇為難得的緣份。
 
所謂Book B書店,就是提供大眾社會A以外的價值和看法之書本雜誌,以填補流行讀物和實用書籍以外的空白,也可讓獨立出版社有發表的空間,其清新的擺設環境,盡顯實體書店的魅力所在。
 
屬於基督教書店的基道書樓,選書不論是關乎宗教還是社會性,大部分都著重批判思考,及深層次和不同立場的探討。主理人期盼能深耕細作地把書樓發展成讀者靈魂盼望的窗口,以文字激發思考,轉化生命,改變世界。
 
原本是專售電影書籍及影碟的Kubrick書店,除了罕有的電影劇本,還有各類較冷門的文史哲和設計等書籍。經營者有心將書店築成文化匯集之地,每月都會介紹一位詩人,在現場朗讀其作品,書店其中一片牆身長年供藝術家作展覽之用,此外,獨立出版社和作家也可在此寄賣書。
 
承傳着基督教機構創辦人對年輕人的負擔之突破書廊,關注培育年青人以承接社會動力,書架上陳列着不同議題,和不同生活層面的書籍雜誌。在缺乏空間的香港,這裏還能提供不用消費的作息場所,讓年青人得以安靜下來沉澱思考。
 
專賣兒童圖書的有為繪本館,藉繪本以鼓勵小朋友從小培養閱讀的樂趣。看似無聊之繪本如《便便》、《屁股超人》,卻幽默地說明了生理知識。書室每星期有十節「說書」(Storytelling) 時段,對總愛聽故事的兒童來說,皆是熱烈的期待。
 
由社工職場提早退休的夫婦,在荒廢了的田地上,成立推廣慢活、永續耕種的比比書屋,認為看書和種植都是需要一個放慢的過程。除了開班農耕課程,舉辦「靜觀日」外,還提倡以書換菜來幫助讀者解決家中缺乏藏書地方的難題。
 
還有,座落在街市(菜市場)的生活書社解憂舊書店,售賣的書籍就如街市提供的生活必需品,讓人在庸碌生活中得到精神食糧。另外,尚有設在酒店地庫的書店藝書臺,主理人希望旅館不再只是睡覺和開會的地方,而是能夠「品讀生活、淺酌藝術」。
 
香港的各類特色獨立書店,為這城市構組了一幅美麗的閱讀風景,絕對不是以書本作為商品販賣的大型連鎖書店,或沒有情感脈搏的網上購書服務,所能替代。
 
但願讀者能夠回饋這些書店經營者為香港閱讀風氣付出的心意,常抽空溜躂,向書本傾情。


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