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Unforgettable—Nat King Cole


Nat King Cole(1919-1965)

Nat King Cole 是我父親當年常常聽的一位歌手,他逝世的那年我才十四歲,他的代表作至今我仍然琅琅上口,他磁性的嗓音,從容的吟唱,令聽眾可暫且放下煩心的俗事,沉醉在他的歌曲「Unforgettable」、「Mona Lisa」、「When I Fall In Love」、「Smile」、「I Love You」、「Ramblin' Rose」……裏。

Nat King Cole 1917年芝加哥出生。12歲在教堂擔任詩班的司琴。1963年組織自己的爵士三重奏,成為日後Art Tatum與Oscar Peterson等三重奏的典範,影響深遠。

40年代中期,Nat King Cole開展他的爵士歌手與鋼琴手事業,50年初憑「Mona Lisa」闖上流行榜榜首歌曲而名聲遠播,開始跨界至流行的領域,Nat King Cole還應邀擔任NBC電視台爵士節目「The Nat King Cole Show」的主持,在當時保守的美國而言,他是少數黑人的節目主持。

五六十年代,Nat King Cole連續有多首歌曲打上流行榜,他的招牌情歌令多少樂迷心碎。

Nat King Cole 1965年因肺癌去世,只活了47年,身後被追封终身成就名譽,他的多張專輯被權威的企鵝唱片指南(PENGUIN RECORD GUIDE)推崇備至,專輯銷售至今超過5000萬張。在他死後的四十年間,Nat King Cole專輯仍然不斷有新版推出,不少的歌手都有選唱他的首本歌曲,向他致敬,下列歌手更灌錄了一整張都是唱Nat King Cole 歌曲的專輯。

Marvin Gaye 的 「A Tribute to the Great Nat "King" Cole」(1965)

Carmen McRae 的「You're Lookin' at Me (A Collection of Nat King Cole Songs) 」(1983)

Natalie Cole (Nat King Cole 女兒)的 「Unforgettable... with Love」(1991)

Diana Krall - 「All for You: A Dedication to the Nat King Cole Trio」(1996)

George Benson - 「Inspiration: A Tribute to Nat King Cole」(2013)

Gregory Porter - 「Nat King Cole & Me」(2017

Nat King Cole是情歌史上最傑出的男歌手之一,只有Frank Sinatra、Bing Crosby、Tony Bennett、 Mel Tormé 和Billy Eckstine的嗓音可以與他相提並論。他縯譯樂句的方式是獨一無二的,而他的唱功嫻熟而自然,對美國當代的標準歌曲有充份的理解,發自內心的演唱,十分有感染力,有人曾說在Nat King Cole 不到三十年的藝術生涯裏,創造出無數内涵豐富的經典歌曲。

他的成功,為後繼的黑人藝人闖開事業之門路,讓黑人歌手被看重,1957年Nat在拉斯維加斯的演出衝破了膚色的界限,他的專輯及單曲在銷量及流行指數排行榜上節節得利,是橫跨各種曲風的全能藝人,他更力求突破,1953 年他和樂隊領班及編曲家Nelson Riddle 創作了第一張概念專輯「'Sings for Two in Love」。

1948 年他獲得第一張銷量破金的單曲(Single)「Nature Boy」,一年後的「Mona Lisa」和 1951 年的「Too Young」也成為金唱片。這三首歌後來 Bobby Darin、Twitty Conway 和 Donny Osmond 都曾經翻唱,他們的版本亦打上銷量排行榜前列位置。1953 年Cole 被爵士雜誌「Downbeat」年度評選為最佳男歌手。 1957 年他推出不朽情歌「When I Fall In Love」1962 年夏天,他再有百萬銷量的歌曲「Ramblin' Rose」,而1963 年的「Those Lazy, Hazy Crazy Days of Summer」,是他最後一首擠身排行榜前10 名的歌曲。

Nat King Cole 獨特的吟咏享譽樂壇 20 年,1965 年 2 月 14 日肺癌病發逝世。他縯譯多首耳熟能詳的作品,無論原唱或翻唱,都成為他的代表作,他對當代美國流行文化有重大的貢獻。


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