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報道民族黨是否算「援助」 傳媒憂墮「紅線」法網


 

保安局引用《社團條例》周一將香港民族黨正式定性為「非法社團」,傳媒報道警方已要求Facebook把民族黨專頁下架,黨租用的工廈單位業主已要求地產代理取消租約。取締民族黨引發一連串的問題將陸續浮現,其中一個涉及新聞自由,具體是,從周一開始,傳媒報道該黨有關人士的消息和訪問會否墮入法網;保安局及律政司應澄清有關問題,政府應公開承諾取締民族黨不會收窄言論和新聞自由。

香港民族黨被定為非法組織後,記者採訪陳浩天或相關的新聞時,會否在踩「紅線」?

保安局局長李家超在周一記者會上,臚列涉及非法社團的罪行已即時對民族黨適用,其中包括管理或協助管理非法社團、以該社團成員身份行事、參加該社團的集會或誘使他人參加該社團,或向非法社團提供或牟取費用或援助等,有關行為受《社團條例》第19至23條規限,罰則包括罰款及監禁。

港大法律學院教授陳弘毅對《明報》表示,法例有灰色地帶,例如沒對「給予援助」定義。 被問及新聞機構及媒體,若報道該組織的消息、訪問相關人物,是否視作犯法時,陳弘毅說就民族黨被取締找陳浩天回應,看不到是犯法,但他補充說,傳媒報道時應寫清楚陳浩天的名銜為「已被定義為非法社團的香港民族黨的前召集人」,而傳媒為他做專訪 ,陳透過傳媒宣揚香港民族黨「港獨」主張,傳媒有可能被視為給予援助。

李家超在記者會上被記者多番問到具體情況,例如市民於facebook讚好或轉載民族黨帖文,會否違法,他都模棱兩可,「要按實際情况及證據決定,不會針對每個情况解釋。」對於外界憂慮怎樣的行為會被視作觸犯法例,例如陳浩天以個人身分收取外界捐款,《 明報》引述政府消息指「市民要自己評估及承擔潛在的法律後果」。

政府不願意澄清灰色地帶,要求傳媒和市民自己評估法律後果,是不負責任的做法,令人感到目的是令傳媒和市民在害怕觸雷的情況 下,作自我審查,傳媒不作或減少報道,市民對任何涉及民族黨及相關人士的接觸,都避之則吉;言論和新聞領域出現更多「禁區」、 「危險地帶」,自由空間將收縮。

香港記者協會(申報:作者為現屆主席)傍晚向李家超發信,要求澄清「給予援助」意思;保安局回應傳媒查詢時說,保安局局長是按《社團條例》第8條作出命令,與新聞自由無關。發言人沒回應「灰色地帶」的說法。

掌權者總會有意或無意地保留灰色地帶,可以因應政治需要和權宜,引用法例,港府官員對「給予援助」定義作澄清的可能性微,最終可能要到出現具體案件,提上法庭,由法官作解釋;傳媒工作者能做的並不多,能做的是以一貫新聞專業判斷, 處理民族黨和陳浩天新聞,不作自我審查。

過去幾年,中央收緊對港政策,國家主席習近年去年7月1日訪港期間,在發言內劃下一國兩制「底線」、「紅線」, 取締民族黨是重要一步,目的是發出清楚訊息, 該黨已超越中央和港府可接受的界線;政府開先例,以國家安全為理由「殺黨」, 帶出傳媒採訪和報道已被列為非法組織,會否觸及「底線」和「 紅線」的問題;傳媒對新聞自由憂慮加深,政府未必願意弄清楚「灰色地帶」,但至少應向傳媒和社會作出清楚保證,對新聞和各種自由的承諾和保證,不但願意繼續講,大大聲講,也會做,做足。


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