眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

全球首宗鼠傳人戊型肝炎個案 袁國勇:未能評估大規模爆發風險 市民勿掉以輕心


 

香港大學醫學院發現全球首宗人類感染大鼠戊型肝炎病毒(大鼠HEV或HEV-C)個案。過往醫學界僅在褐鼠(Rattus norvegicus ) 及家鼠(Rattus rattus)中發現大鼠HEV,未有人類感染紀錄。

患者是一名居於黃大仙區的56歲男子,他去年5月曾接受肝移植手術,手術後沒有出現排斥情況,惟7月起肝功能測試持續出現異常,甲型、丙型肝炎病毒等測試均呈陰性,其後的戊型肝炎病毒抗體測試則呈陽性。研究團隊最終在患者的糞便、血液、肝臟組織臨床樣本中,都驗出大鼠HEV。患者沒有外遊紀錄,屬本地感染個案。他去年9月確診感染大鼠HEV後,獲處方口服抗慢性戊型肝炎病毒感染藥物利巴韋林治療,及後情況穩定,去年內出院,肝功能已恢復正常。

港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇指,不知道人類有多容易感染到大鼠HEV,可能有很多感染個案未被驗出、為醫學界錯過,故他目前未能評估大鼠HEV大規模爆發的風險。他提到,2003年「沙士」後,香港非常注重清潔,惟現時衛生環境大後如前,後巷常有垃圾堆積。他形容今次發現是個「wake-up call」,呼籲 市民不要掉以輕心,「可能係(鼠疫)大爆發前嘅警號都未定。」

港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇(左)及臨床助理教授Siddharth Sridhar(右)領導的人類感染大鼠HEV研究,獲學術期刊《Emerging Infectious Diseases》接受發表。吳婉英攝

由港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇及臨床助理教授Siddharth Sridhar 領導的研究團隊,曾化驗捐肝者及捐血者的血清,結果均對戊型肝炎病毒呈陰性,故排除患者因為捐肝手術而感染大鼠HEV的可能性。

大鼠HEV的傳播途徑亦包括:食物受大鼠糞便污染;生活環境有大鼠糞便,患者口腔不慎接觸;患者被大鼠咬過等。患者表示未曾在家中見過老鼠,不過,研究團隊發現,患者居住的單位非常接近一個垃圾槽,該處環境衛生惡劣,地上有大量老鼠糞便,牆邊有水渠位,可供老鼠出入及匿藏。團隊在患者住所附近採集環境樣本,全部都未能檢出大鼠HEV。團隊及後擴大檢驗範圍,對食環署在2012年至2017年間、於黃大仙區收集的27個老鼠生物樣本進行測試,最終發現其中一個2012年採集的樣本對大鼠HEV呈陽性,遂推測今次感染與環境有關。

港大醫學院研究團隊展示在患者住所附近垃圾槽拍攝得的情況,地面有很多老鼠糞便,亦有水渠位供老鼠匿藏。吳婉英攝

港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇解釋,戊型肝炎病毒(Hepatitis E virus, HEV)種類繁多,過往在哺乳動物身上發現的有4種(HEV-A、HEV-B、HEV-C、HEV-D) ,而魚類中亦發現1種(Piscihepevirus)。

HEV-A 人、豬、野豬、駱駝、白兔、鹿
HEV-B  雀鳥
HEV-C 大鼠
HEV-D 蝙蝠
Piscihepevirus  魚

港大臨床助理教授Siddharth Sridhar指,過去只在人類身上發現HEV-A,未有發現其他戊型肝炎病毒。袁國勇補充指,過往人、豬的戊型肝炎病毒(HEV-A)未有感染到大鼠,而大鼠戊型肝炎病毒(HEV-C)亦未有感染到人類,彼此存有物種障礙(interspecies barrier), 病毒並不易「跳過」這障礙。他解釋,病毒進入細胞,需要有受體(receptor)。人類體內沒有某病毒的受體,不應該會受到該病毒感染。今次個案是首次證明大鼠HEV可以感染人類,研究的發現在公共衞生領域具有重要意義,尤其突出了新型人畜共患感染性疾病對免疫功能低下患者中的影響。

袁國勇坦言,人類感染大鼠HEV的原因,是否因為大鼠HEV在大鼠身上經年累月,有足夠的基因改變,以致於可以「跳入」人體,這是個重要的課題,港大團隊仍需要時間作研究。香港過去未有監測大鼠戊型肝炎病毒的基因改變,他不知道是否有基因改變,他認為政府日後應加強鼠患監察。他又提到,另一個可能性是,大鼠HEV本身很難感染人類,惟該病人的免疫系統較差,才會受感染。

袁國勇表示,不知道人類有多容易感染到大鼠HEV,有可能已經有很多感染的個案,但未有被驗出,醫學界錯過了該些個案,故目前未能評估大鼠HEV大規模爆發的風險。他強調,市民不要掉以輕心、以為是「小事」,預防鼠患非常重要,「可能係(鼠疫)大爆發前嘅警號都未定。」

袁國勇提到2003年「沙士」後,香港曾經非常注重清潔,惟現時衛生環境大不如前,後巷骯髒、垃圾堆積,會見到「老鼠大過貓」。他形容今次發現是個「wake-up call」,大眾應關注事件。他又指,每人都有責任維持家居環境衛生,將食物蓋好,封閉老鼠可能出入的地方;如發現老鼠出沒,應通報食環署。

翻查資料,香港人口在2003年約為680萬,15年間增長逾60萬,目前人口已超過740萬

本港市區常見的老鼠有3種,體型由大至小依次為:褐鼠、家鼠、小家鼠。左:褐鼠(Rattus norvegicus );右:家鼠(Rattus rattus)。食環署《防治蟲鼠手冊》

袁國勇引述世衛估計指,全球每年約有2,000萬宗戊型肝炎病毒感染個案,當中超過5.6萬人死亡。戊型肝炎病毒主要經食物傳播,例如進食未經煮熟的豬肉,或經器官移植、輸血等傳染;潛伏期由2至10個星期不等,而一般是5至6星期。免疫系統正常的病人,受戊型肝炎病毒感染後,通常症狀輕微,例如有1至6星期感到疲倦、肚不適、小便呈普洱茶色、大便淺色、有些肚痾及作嘔,但本身免疫系統有問題的人,則可能出現慢性肝炎,引起肝硬化,甚至是肝衰竭。袁國勇提醒,市民如出現感染戊型肝炎病毒徵狀,宜盡早求醫。

Siddharth Sridhar表示,今次個案感染的大鼠HEV(HEV-C),最先由德國於2010年在褐鼠(Rattus norvegicus ) 及家鼠(Rattus rattus)中發現,其後在世界各地都在大鼠中發現病毒。袁國勇提到,患者檢出的大鼠HEV病毒,其完整基因組測序,與早前在越南鑑定的大鼠HEV毒株僅相差6.3%,反映兩者有密切相關性。




請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe