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【英超】豪門大軍變中游球隊 摩連奴自掘墳墓


摩連奴打法保守,猶如自掘墳墓。美聯社
韋斯咸前鋒艾拿杜域單刀射入。美聯社

摩連奴自掘墳墓,韋斯咸主場3:1大勝曼聯。利物浦車路士合演漂亮攻防戰,1:1握手言和。

曼聯繼上周被狼隊逼和後,周中上演的英格蘭聯賽盃第三輪又被英冠球會打比郡淘汰,連同此場敗仗,曼聯各項賽事已經三場不勝。主隊韋斯咸自開季四場不勝後,開始漸入佳境,近兩仗取得兩勝一和,狀態不俗。

摩連奴於此仗排出偏重防守的5-3-2陣式,三中場更是由三名防守中場擔任,包括普巴(Paul Pogba)、馬迪(Nemanja Matić)以及他的愛將「爆炸頭」費蘭尼(Marouane Fellain),保守的程度令人驚訝。不過,擺明車馬着重防守的曼聯,開賽僅5分鐘就遭迎頭痛擊。這個入球來自韋斯咸右路的一次簡單組織攻勢,隊長麥克盧保(Mark Noble)在右路互傳幾下後,突然一記直線傳給後上助攻的右閘球員薩巴列達(Zabaleta),他立即橫傳到禁區近十二碼點附近、伏兵遠柱的新加盟球員菲臘比安達臣(Felipe Anderson)一腳美妙後腳入球,曼聯門將迪基亞欲救無從,韋斯咸領前1:0,慢鏡顯示,盧保傳直線予薩巴列達時有越位之嫌。曼聯今場不斷與入球擦身而過,除了因為前鋒盧卡古(Romelu Lukaku)門前把握能力差勁,最重要的是曼聯此仗單調的進攻體系,對主隊的韋斯咸沒有太大的威脅。久攻不下的曼聯,更在上半場結束前兩分鐘再度失守,今季新加盟的烏克蘭翼鋒耶莫蘭高(Andrey Yarmolenko)一次不大威脅的中距離射門,擊中曼聯中堅連迪路夫(Lindelöf)改變方向,飛向近柱死角,迪基亞再次只能成為最近的觀眾。

落後兩球的曼聯,下半場不敢再怠慢,先後換入翼鋒拉舒福特(Rashford)及進攻中場馬達(Mata)等進攻球員,力求收復失地。終於在71分鐘憑着角球攻勢取得入球,左後衛勞克梳爾(Luke Shaw)開出角球,拉舒福特擺脫防守球員到前柱接應,一腳瀟灑的後腳射門,韋斯咸門將法比安斯基(Lukasz Fabianski)無法阻止皮球入網,曼聯幾經辛苦終於追近一球。可惜摩連奴只是開心了三分鐘,曼聯再度失守,中堅史摩寧(Chris Smalling)及此仗客串中堅的麥湯文尼(Scott McTominay)缺乏默契產生誤會,無人看管的韋斯咸前鋒艾拿杜域(Marko Arnautović),在曼聯後防人群中接應隊長盧保直線傳球,單刀赴會射成3:1,為韋斯咸奠定勝局。

筆者曾在多篇賽後評指出及批評曼聯領隊摩連奴的戰術取態過份保守過時,他今季執教的表現,不但把一隊豪門球隊降格成中游球隊,更將自己多年來在球壇建立的形象及威望毀於一旦,與自掘墳墓無異。球隊戰績差勁,就連球隊更衣室內也不能和睦相處,普巴早前公開表示對球隊戰術的不滿,被摩連奴剝奪副隊長一職;在聯賽盃不敵打比郡後,於社交媒體上載嘻皮笑臉短片,再被外國媒體拍攝到在訓練基地晨操時二人口角。摩連奴現時在曼聯的內憂外患都很大:球隊戰績差勁、戰術體系運用失敗、連接失利、高層壓力及更衣室風波,每件事的處理都能反映領隊在球隊內的執教功夫。摩連奴現時確實在各方面的表現,均不能令人信服他能勝任曼聯領隊。空穴來風,未必無因,消息指摩連奴將會被解僱,相信很快便有分曉。

利物浦史杜列治妙射,車路士門神艾里沙巴拉卡鞭長莫及。美聯社
車路士夏薩特(左)近門不入。美聯社

今周的觸目比賽,必定是英超榜首大戰車路士主場迎戰利物浦。賽前兩隊在聯賽都是未嘗一敗,利物浦更是全勝。兩隊早於數天前,在周中的聯賽盃第三圈碰頭,當時車路士以2:1淘汰利物浦出局。

上仗作客被韋斯咸逼和、長勝紀錄中斷的車路士,領隊沙利今仗依舊派出近幾仗的正選陣容,慣用的4-3-3陣式。中場仍由法國防守中場簡迪(N'Golo Kante)、今季隨恩斯沙利轉會的意大利中場佐真奴(Jorginho),以及由皇家馬德里外借的克羅地亞中場高華錫(Mateo Kovačić )組成。前線則以夏薩特(Eden Hazard)及韋利安(Willian)這兩翼,支援擔任箭頭的法國中鋒基奧特(Olivier Giroud)。至於作客的利物浦,賽前6戰全勝,與上仗聯賽大勝修咸頓時相比,今場在中場線作出輪換,領隊高普收起上仗正選上陣的沙基利(Xherdan Shaqiri),老將占士米拿(James Milner)復任正選,上仗任正選的中堅馬迪普(Joel Matip)今仗退居後備,由英格蘭年輕中堅祖高美斯(Joe Gomez)復任正選。前線繼續以文尼(Mane)、費明奴(Roberto Firmino)及上季大放異彩的埃及球星沙拿(Mohamed Salah )「進攻鐵三角」負責攻堅。

此場比賽節奏明快,互有攻守,雙方各踢了半場好波。車路士上半場以慣用的控傳踢法,一步步進逼利物浦後防,在上半場25分鐘憑着漂亮的組織攻勢領先:高華錫及佐真奴在中場「撞牆」後,前者傳了一個恰到好處的直線予夏薩特,夏薩特擺脫防守後冷靜射入,為車路士先開紀錄。其實,今場賽事利物浦攻勢非常旺盛及具威脅,但就是遲遲未能取得入球,除了欠缺一定運氣,「進攻鐵三角」的沙拿及文尼狀態持續低迷亦是主因。前者自世界盃後狀態就再沒有提升過,今季開季多場賽事,沙拿於每場都獲得不少機會,可惜一一浪費,不少更是對他來說是手到拿來的黃金機會,筆者不希望沙拿只能爆發一季實力而已。另外,文尼今仗受制於對手後防魯迪加(Antonio Rüdiger)及艾斯派古達(Azpilicueta),無計可施,多次引球推進都被截斷,成為了這仗浪費最多攻勢之人。幸運的是,利物浦仍有奇兵建功,86分鐘後備入替的史杜列治(Daniel Sturridge),出場後三分鐘的第一次射門,就以一個驚為天人的「世界波」射破今場左飛右撲的車路士門將艾里沙巴拉卡(Kepa Arrizabalagal),為利物浦追和1:1。賽後,車路士以5勝2和得17分的成績,聯賽榜排行第3位;至於被中斷長勝紀錄的利物浦,則以6勝1和得19分的成績,與曼城齊齊領先,但由於得失球差不及曼城,屈居次席。

筆者認為,此仗車路士有一問題是顯而易見的,就是過份依賴夏薩特。他是球隊前線上最重要的一員,有這位比利時球星在陣,球隊確實有更強的突破力,進攻更顯得立體。但若車路士要於聯賽爭標,必定要避免這個情況,除非能夠保證夏薩特有力於每場賽事保持最佳狀態。


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