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港府拒續FCC副主席工作簽證 記協質疑秋後算帳 嚴重損害香港國際城市言論自由


Victor Mallet(右)上月以FCC署理主席身分,主持陳浩天在該會的午餐演說。資料照片

英國《金融時報》證實,香港政府拒絕續發工作簽證給他們的亞洲新聞總編輯Victor Mallet。Mallet 2003年加入香港外國記者會(Foreign Correspondents' Club, FCC)、去年起擔任第一副主席,他上月以FCC署理主席身分,接待香港民族黨召集人陳浩天到該會發表午餐演說。多個新聞專業團體對事件表示震驚,認為當局此舉是要懲罰FCC邀請陳浩天演講,這種做法嚴重破壞一國兩制,損害香港的言論和新聞自由。

《金融時報》向眾新聞證實事件,並指今次是首次在香港遇到記者簽證被拒,而特區政府並沒有提供拒絕的理由。(This is the first time we have encountered this situation in Hong Kong. We have not been given a reason for the rejection.)Mallet是由2016年10月開始駐香港,擔任《金融時報》亞洲新聞總編輯。

香港外國記者會晚上發聲明,對港府拒絕為Victor Mallet簽證續期表示深切關注。外國記者會形容事件「極不尋常」、「極為罕見」(extraordinary move, which is extremely rare, if not unprecedented),期望港府提供完整的解釋。如沒有合理解釋,外國記者會敦促撤銷相關決定。

入境處就慣常地回覆:「特區政府不會評論個別個案。入境處在處理每宗申請個案時,會按照相關法律和政策,並充分考慮個別個案的情況後才作出決定。 」

記協:秋後算帳 打擊新聞自由

香港記者協會對於港府拒絕續批Victor Mallet簽證表示震驚及憤怒。記協聲明指,過往駐港外籍記者遭拒發工作簽證事件絕無僅有,令人質疑今次事件是否與他在外國記者會的工作有關。記協認為,言論自由和新聞自由是香港成功的基石,是次拒發簽證,將進一步打擊新聞自由以及言論自由,亦嚴重影響香港作為國際城市的地位。記協促請政府重新考慮是次決定,同時必須解釋突然拒發簽證的原因,以釋除上述「秋後算帳」的疑慮。

無國界記者:恫嚇外國記者政策延伸香港

無國界記者組織(Reporters Without Borders, RSF)亦關注事件,促請香港政府改變決定。組織東亞辦事處執行長Cédric Alviani形容,事件明顯是「一種報復」(a form of retaliation),因為Mallet參與外國記者會舉行、邀請主張香港獨立份子的一場公開演說,而觸怒北京。「此舉再次證明中國當局正將恫嚇外國記者的政策延伸至香港。」

人權觀察:香港人權加速惡化

國際人權組織「人權觀察」駐香港資深研究員王松蓮回應指,消息令人震驚,也是史無前例的。「香港當局在沒有給予任何解釋的情況下,拒絕續簽了一名僅是在履行其職責的記者的工作簽證,這讓人聯想到北京迫害異見者的一套做法。這次拒簽以及最近的前所未有對香港民族黨的取締,顯示香港人權正在加速惡化:港府現正緊跟北京的做法,積極展開對異見者的攻勢。」

香港監察:基本自由受嚴重侵蝕

英國保守黨人權委員會副主席、「香港監察」(Hong Kong Watch)聯合創辦人羅哲斯(Benedict Rogers)發聲明,指事件令人震驚,亦是香港基本自由受嚴重侵蝕的另一例證。羅哲斯提到,Mallet當日捍衛外國記者會邀請陳浩天的決定,並強調做法只是為支持言論自由,而非支持陳浩天的主張。他促請港府重新考慮審批簽證的決定。

被問到拒批Victor Mallet(中)簽證的原因、是否與FCC邀請陳浩天(左)演說有關,入境處回覆指,特區政府不會評論個別個案。資料圖片

外國記者會8月14日邀請香港民族黨召集人陳浩天出席午餐會演講,遭到外交部駐港特派員公署、前特首梁振英、建制派人士等群起攻擊。在陳浩天到外國記者會演說之前,外交部駐港特派員公署的代表曾向外國記者會施壓,要求外國記者會重新考慮邀請陳浩天的決定。Victor Mallet當時向眾新聞確認,外交部駐港特派員公署「曾與我們交涉(did make representation to us)」,但他不願透露相關內容和性質。他重申外國記者會不會撤回邀請陳浩天的決定。

政府上月24日刊憲指,保安局局長根據《社團條例》,禁止香港民族黨在香港運作或繼續運作。陳浩天到外國記者會演說時,保安局局長尚未就取締民族黨作出決定。

Victor Mallet在午餐會當日開場致詞時指,對外國記者會而言,今次的午餐會屬普通活動,甚至一星期內會舉行幾次,涉及政治、商業、藝術等不同主題。今次邀請陳浩天到場演講,是因政府考慮禁止香港民族黨運作,令陳浩天登上新聞。Mallet形容是次午餐會引起的「超越平常、額外」的興趣,能透露更多香港和北京目前的政治氣氛如何。

他重申,外國記者會主辦今次活動,不代表他們對演講者持支持或反對立場,因作為專業的記者,他們有責任聆聽不同立場的聲音。他指,外國記者會尊重法律,亦捍衛言論和新聞自由。他又指,雖然該會因此事受到不同攻擊,但諷刺地,場外示威的民眾能繼續示威,亦只因香港享有中國其他城市無法享受的言論自由。

《金融時報》介紹Victor Mallet為記者、評論家及作者,有逾30年在亞洲、歐洲、中東及非洲的經驗。《金融時報》網頁截圖

Victor Mallet現年58歲,英國籍,1981年牛津大學英文學士畢業後開始擔任記者,早期任職路透社,曾駐法國及南非,1986年加入《金融時報》,先後被派駐非洲、中東、東南亞等地,逾30年外國記者經驗中,有12年駐亞洲,包括曼谷、金邊、香港及新德里。Mallet現為《金融時報》 亞洲新聞總編輯,此前任南亞分社社長,駐新德里4年。

Mallet過去兩度獲亞洲出版人協會(The Society of Publishers in Asia)頒發評論獎,並憑有關印度總理莫迪的報道獲得印度Ramnath Goenka傑出外國記者獎。

Mallet著有兩書,包括1999年出版、有關東南亞工業革命及亞洲金融危機的《The Trouble With Tigers: The Rise and Fall of South-East Asia》,以及去年出版、探討恒河歷史文化及至污染危機《River of Life, River of Death: The Ganges and India's Future》。

Victor Mallet最新著作《River of Life, River of Death: The Ganges and India's Future》
Victor Mallet 1999年首度出版的著作《The Trouble With Tigers: The Rise and Fall of South-East Asia》

外國記者會截至晚上9時,仍未就Mallet被拒續發工作簽證事件作評論。眾新聞傍晚到外國記者會採訪。一名任職記者的會員形容今次事件不尋常以及大驚訝(unusual and a big surprise),他希望特區政府給予一個合理解釋。另一名任職投資銀行的會員表示不知道事情的發生,雖然他認為特區政府會不斷收窄香港的言論自由,但他不擔心會影響香港未來的投資環境,認為不需要害怕。




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