眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

控方:何志平扮人道主義者 辯方:捐款非賄款


涉嫌賄賂非洲政要的前民政事務局局長何志平,去年11月在美國被捕一年後,案件於美國時間周一(26日)在紐約南區聯邦地區法院正式開審,預料審訊兩周。首天聆訊先選出陪審團,之後控辯雙方作開案陳詞。辯方在審訊前,同意不會嘗試爭論兩點:美國對何志平提出訴訟,是否屬對中國擴大戰役的一部分;或選擇此時起訴,是否有政治目的。

控方指,何志平嘗試把賄款偽裝成慈善捐款,又稱涉案能源公司中國華信能源營運非政府組織,令何志平可扮成人道主義者。辯方稱,何志平的付款是捐款,之後並沒有收回任何東西,不涉行賄。

開審首天,何志平身穿紫色中山裝上庭。美聯社圖片

何志平在美國被控違反「反海外貪污行為法」(Foreign Corrupt Practices Act)及串謀洗黑錢等共8項控罪,部分控罪最高刑罰為監禁20年。控罪提及,何志平以中國華信能源基金會秘書長的身分,在2014至2017年間,向多名非洲政要提供賄款及洗黑錢,為華信能源換取商業利益,涉及金額290萬美元(約2,262萬港元)。何志平不認罪。

案件主審法官Loretta Preska。審訊首天,法庭用了4小時先選出12人陪審團,另有3人後補,共11女4男。69歲的何志平,身穿紫色中山裝上庭。

綜合外電報道,主控官Paul Hayden開案陳詞時表示,這是有關貪污、洗黑錢、賄賂的案件,並直指何志平經常提供賄款,說罷在庭上用手指向何志平。Hayden之後說出何志平曾經手、兩個共涉及290萬美元的計劃,以保證華信能源在非洲經營石油生意的獨家權。

控方表示,同一時間,何志平為華信資助成立的研究組織中華能源基金會工作,透過這個非政府組織,接觸非洲主要官員。控方指,何志平把現金收進禮盒內,是嘗試把賄款偽裝成慈善捐款,又稱營運非政府組織,令何志平可扮成人道主義者。控方將會呈上電郵、短訊、財務紀錄、何志平的電話錄音作為證供。

控方提及的兩個計劃,其中一個涉及200萬美元,是由早前案中另一被告、塞內加爾前外長加迪奧(Cheikh Gadio)及其兒子穿針引線的「捐款」,賄賂乍得總統德比(Idriss Deby)。控方說,德比曾一度被觸怒,質問何志平為何要給他錢,何志平則游說德比接受該200萬美元慈善捐款現金。控方認為,無論款項是否「捐款」,何志平都聚焦其生意利益。加迪奧已轉為污點證人,將於稍後出庭作供。

控方續說,另一計劃涉及現任烏干達外長庫泰薩(Sam Kutesa)。控方指,何志平用海外官員為華信能源的生意及石油權打開門戶,並藉機會收購海外銀行。

主控官Paul Hayden(右)陳詞時,用手指向何志平說其提供賄款。美聯社圖片

辯方律師Benjamin Rosenberg陳詞時向陪審團表示,何志平付予非洲官員的款項屬捐款,並非賄款。在乍德,現金交易不一定是可疑的付款方法。「這是一個賄賂案,但沒有賄款。」Rosenberg指,何志平的工作是為華信能源找生意機會、建立商譽及長遠關係,故他與海外人士有接觸。他又說,何志平捐款後,並沒有收回任何東西,之後也沒有收過投訴。何志平和他的同事,也沒有要求任何東西、沒有接收任何東西。辯方又向陪審團稱,加迪奧指控何志平的證供不可信,因為加迪奧為脫罪而轉做污點證人,並有計劃競選乍德總統。

何志平被控8項控罪:
 
控罪一:串謀違反《海外反腐敗法》
2014至2017年1月:何志平建議向乍得總統及烏干達外長付款,為一間中國能源公司取得生意。 
 
控罪二至五:違反《海外反腐敗法》
2014至2017年1月:何志平以一間中國能源公司的名義,承諾向乍得總統提供200萬美元行賄;2014年10月和2015年3月與烏干達前外長、時任聯合國大會主席庫泰薩會面並行賄(庫泰薩2016年返回烏干達出任外長至今)。
 
控罪六至八:串謀洗黑錢及兩項洗黑錢
2014至2017年1月:何志平先後兩次,由香港經紐約一間銀行匯款到塞內加爾前外長加迪奧的杜拜戶口,共40萬美元;何志平由香港經紐約匯款50萬美元,到庫泰薩的烏干達戶口。


請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe