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審計報告揭食安中心無監察多種潛在食物危害 化驗、調查最長逾7個月


 

香港整體食物供應,超過九成屬於進口食物。食環署轄下的食安中心,專門負責管制本地食物安全事宜。審計署審查食安中心的工作,並於今日發布的審計署署長報告書指出,食安中心在食物安全檢測存在漏洞,在處理食物投訴、調查研究等方面亦有多個問題。

食安中心的主要工作為監察食物安全,中心採用「風險為本」的方法制訂食物監察計劃,經過諮詢專家委員會,以決定調查項目及食物樣本的數目,每年或有增減。檢查或取樣人員從進口、批發及零售層面,抽取食物樣本,再進行微生物測試(評估食物樣本的衞生質素、測試有否特定病原體)、化學測試(測試天然毒素、食物添加劑和污染物)、輻射測試(量度放射性物質水平)。

食環署人員搜查非法來源豬肉。政府新聞處資料圖片

食安中心去年食物監察計劃,共展開144 個調查項目、抽取66,979 個食物樣本。不過,審計署審視過去3年的食物監察計劃後,發現食安中心在現行模式下,未有涵蓋部分潛在食物危害;水果和蔬菜並非高風險食物,食安中心卻作大量監測。

61種受規管除害劑未經測試

審計署署長報告書舉例指,《公眾衞生及市政條例》下的《食物內除害劑殘餘規例》就360種除害劑訂明最高殘餘限量,當中有212種適用於穀類及其製品,屬受規管的除害劑。不過,審計署發現,食安中心只對當中 105種進行測試,其餘107種未進行測試。食安中心及後告知審計署指,截至今年8 月,食安中心進行了151 種除害劑測試。換言之,尚有61種受規管除害劑仍未進行測試。

《食物內除害劑殘餘規例》訂明360種除害劑的最高殘餘限量,當中212種適用於穀類及其製品。網上圖片

6 種危害物質不受監察

部分潛在食物危害不受法例規管,食安中心有為27種危害設定上限指標,以供內部參考。不過,審計報告提到,該27種危害中,尚有7種:過氧化苯甲酰、溴化植物油、溴酸鉀、氯丙二醇、鄰苯二甲酸丁基芐基酯、鄰苯二甲酸二異癸酯、赭曲霉毒素 A,未有納入2018 年的監察項目。這些物質常以添加劑、污染物或天然毒素的形式存在於食物中,或有損健康。食安中心指,該7種危害中,其中1 種(鄰苯二甲酸二異癸酯)已在2018 年的食物監察計劃加入測試。

大比例監察非高風險食品

在2015至2017年間,食物監察計劃中最大比例(介乎44% 至46%)的樣本分配作監察水果和蔬菜。然而,據食安中心指出,蔬菜並非高風險食物,過往99%的水果及蔬菜樣本檢測結果均令人滿意。

2015年至2017年食物監察計劃食物樣本的分配情況。審計署署長報告書截圖

審計署認為,部分用作監察水果及蔬菜的食物樣本,可另行分配作監察其他食物風險,食安中心亦宜考慮將更多潛在食物危害納入食物監察計劃,以便監察。

審計署在報告中引述食安中心解釋,指香港消耗大量水果和蔬菜,水果和蔬菜種類繁多,而且2014年下半年實施的《食物內除害劑殘餘規例》,涵蓋360 種除害劑及多種食物,食安中心至少須在規例推出初期收集較多食物樣本,以取得遵從比率的基線資料。

網購食物樣本僅7%作微生物測試

報告指出,食安中心每年預留約4,000個樣本予網購食物,以去年為例,共有3,868網購食物樣本,當中93%(3,587個樣本)作化學測試及輻射測試、7%(281個樣本)進行微生物測試。惟審計署指,網購食物近年日趨普遍,如辦公室僱員可網購即食食品付運至工作地點,但運送過程中或有細菌滋生或交叉污染風險,而壽司、三文治、蛋糕、甜品等,均可網購,這些須冷凍處理的即食食品,更被食安中心認為一般存在很大食物安全風險。審計署認為,對於網購食物的安全隱憂,如食物受細菌污染,網購食物樣本當中用作微生物測試的比例卻只有7%,屬於偏低。

食物樣本化驗期最長逾7個月

審計署分析2017年食安中心抽取的2,125個食物樣本(涉及共4,494項測試),發現僅11%測試的處理時間(由抽取樣本至化驗所交回測試結果)介乎0至5日,近4成介乎於1至2個月,最長的個案長達230 日,即逾7個月。審計報告引述食安中心指,中心並沒有就適時運送食物樣本到化驗所制訂具體指引。 

食安中心的食物樣本測試,僅四分一可在10日內。審計署署長報告書截圖

審計署對20個處理時間冗長的樣本作進一步分析,發現其中18個樣本在送往化驗所時出現延誤,包括9個樣本耽擱了19至55日,另外9個樣本耽擱了56 至203日。審計署質疑,食安中心耽擱良久,不利保障食物安全。

處理投訴最長達8個月

去年共有5,569 宗食物投訴,由食環署轉介至食安中心跟進調查。審計署檢視該5,569宗投訴個案,發現由接獲投訴至結案日計,有3,389宗個案(61%)相距時間逾30日、38宗(1%)相距長達240日。審計署批評,部分投訴的調查工作長,遲遲未能結案,不利確保食物安全。

不足四成食物安全投訴可於30日內結案。審計署署長報告書截圖

此外,審計署留意到,在2014至2017年間,食物投訴由4,294 宗,增至5,569 宗,增幅達30%,當中「假裝/冒充的食物」個案大幅增加188%。審計署認為,定期編制管理資料有助監察食物投訴和食物安全,惟食安中心一向沒有就食物投訴定期編制管理資料。

有關「假裝/冒充的食物」投訴個案增幅最大。審計署署長報告書截圖

報告指出,根據《裁判官條例》,有關食物的罪行,相關資料須在干犯罪行當天起計6個月內向法庭提交。審計署認為食安中心應密切監察食物投訴調查工作所需時間,加快完成調查。

雖然食物投訴近年大增,但根據當局記錄,食安中心提出檢控的數字在2014年至2017年間,未見明顯增幅,去年檢控個案共560宗,比前年少逾200宗。

食安中心提出檢控的數字:

2014 年 2015 年 2016 年 2017 年
507宗 502宗 783宗 560宗

食物消費量調查承辦商服務時數不足合約要求一半

除了恆常的食物安全監測,食安中心亦有進行兩次食物消費量調查,收集市民進食的食物種類及分量的數據。審計報告指出,全港性食物消費量調查對於建立完整數據庫,以評估食物安全風險,以及提高食安中心評估風險的能力,極為關鍵。

首次全港性食物消費量調查,於2004年3月至2010年3月進行,當時食環署委聘一間大學進行調查,要求該大學在30個月內完成調查,合約價格為320萬元。食安中心發布的調查報告顯示,當時由中大負責進行調查。審計報告提到,該次調查因為更改受訪者的招募方法、回應率低、人手不足、處理數據需時甚久原因,最終於2010 年3 月才完成調查,延遲了42個月,合約價格亦增80萬元、至400萬元。

去年5月,食安中心委聘另一承辦商進行第二次全港性食物消費量調查,要求承辦商在2017 年5月至2020 年5月的36 個月內完成調查,合約價格為390 萬元。不過,審計報告指,這次調查同樣有進度緩慢及回應率低的問題,而且承辦商在首15周所提供的服務時數只有1,313 小時,當相於合約要求(3,150 小時)的42%。翻查物流署紀錄,該次全港性食物消費量調查項目經公開招標,承辦商為「政策二十一有限公司」。該公司於英屬維爾京群島註冊。

食安中心向審計署表示,食安中心已致函承辦商,要求加快進行訪問工作,並提交建議以立即糾正有關情況,及後訪問員每周的服務總時數顯著增加,從111小時(第13 周)增至213小時(第15周);承辦商亦提出多項措施,以糾正有關情況。

審計署亦關注到食安中心是否有效向公眾發放食物安全相關資訊。報告指,食安中心有利用互聯網、食安中心刊物、公眾講座和展覽等渠道,而在2013至2017年間,公眾講座的數目及出席人數均減少。食安中心解釋指,公眾獲取資訊的習慣有所改變,從以往依賴出席講座等傳統方式,改為上網取得資訊。不過,審計署指,食安中心並因而沒有作出安排,讓市民可於網上收看講座,例如網上廣播講座,或把講座錄影上載互聯網。

食安中心在過去5年,每年舉行至少40場公眾講座。食安中心網頁圖片

食環署回應指,食安中心會盡量參考國際最佳做法,採取多管齊下的方式確保本港的食物安全,實施全面和風險為本的食物監察策略,監控食物安全。如食物樣本的檢測結果未如理想,當局將採取適當的風險管理行動,而有關結果一般會適時公布。食安中心亦會考慮審計署的建議,加強監管和改善規管工作,繼續確保香港的食物安全保持在高水平。




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