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滾石樂隊,人老心不死依然滾動


 

滾石樂隊Rolling Stones剛公布明年春夏之間,在美國十三個球場舉行的大型戶外巡演,這隊已經慶祝過五十週年紀念的長壽班霸,其魄力和叫座力,依然沒有太多人可比擬。

能夠合作超過五十年的樂隊大概是世界紀錄,也得力於Kent County兩位「壞孩子」的友情。Keith Richards和Mick Jagger在孩童時期已算認識,大家讀同一間小學,但直到中學時的一次火車站的相遇,Keith見到Mick拿著的一批包括Chuck Berry 和Muddy Waters大碟十分感興趣,交談下發覺大家音樂口味相當接近,而且都有意思組隊玩音樂。大家投契,相逢恨晚,一段此生不渝的友誼,就此展開。

我們在中學時,一樣會間中帶些唱碟回校,和同學交換聽。當時膠袋未算普及,更遑論透明膠袋,一般都是紙袋,很難看到裏面是甚麼唱碟。不過一到小息,自然有幾個相熟的同學圍過來,看個究竟,七嘴八舌,議論紛紛。從中,很容易分辨到誰跟你氣味相投,甚至可以引為知己。亦有學習樂器,主要是結他,大家合作,尋開心娛樂自己,亦有人可以上台及岀外表演,但沒有怎樣認真過。大概大環景的事實,學業壓力,會考逼在眉睫,所有課外活動都得放棄,同學中,連聽歌也放棄了的,也不少。

前排左一是琴手Ian Stewart,因形象不配合樂隊,被降格為樂隊管理。

滾石樂隊成軍之初,一度是六人組合,後來經理人將琴手Ian Stewart降格為樂隊管理,覺得他的形象不配合樂隊,他接受了安排,依然在演唱會中助陣彈奏,然後打理巡迴演出的物流運作,直到他85年心臓病發身亡。樂隊除了為他舉行紀念演唱會外,更在89年被選入搖滾名人堂時,要求將Stewart的名字包括在內。其餘五人,除了第二結他手之位,基本上沒有怎樣變動。Brian Jones是創隊成員,但音樂路向不同,在69年離隊,不夠一個月便被發現溺斃在自家的游泳池。Mick Taylor補入,只有五年,再有Ronnie Wood代替,由75年直到今天。而原來的低音手Bill Wyman在93年離隊,樂隊並沒有找人代替,只以合約形式僱用不同樂手參與不同的工作。現時,正式的樂隊成員只有四人。

滾石樂隊現在的四位成員。

說到滾石,總不能不提他們的標誌logo,那條紅色大舌頭(其實正名是Hot Lips熱唇)在71年面世,可以說是流行文化中最具代表性的標誌。當初Jagger構想樂隊標誌時,到了倫敦皇家藝術學院找個學生參加創作。當年24歳的John Pasche接受了工作,Jagger提出以印度神像Kali作參考,但Pasche和Jagger面對面溝通時,便另有想法,Jagger的口大唇又厚,作為樂隊代表,跟本不作他想。而一經推出,大家都認為是天作之合,樂隊成員也非常擁護,後來發展不少相關產品,甚至有幾次連舞台也設計這標誌的模樣。當年只付了五十英鎊的設計費用,真是物超所值。

滾石的紅色大舌頭標誌。

自己第一次接觸滾石的專輯是《Goats Head Soup》,是同學借給我的,就是有《Angie》這曲的一張專輯。不過我最深刻印象的是來自內頁一張點題的照片,一大個羊頭在一窩湯中,有相當的驚嚇效果。而自己正式購買的滾石專輯,是80年的《Emotional Rescue》。至於第一次看他們的演唱會也等到89年尾的Steel Wheels Tour了,在多倫多當時仍稱作天虹體育館的SkyDome,印象極之深刻。這種星級樂隊,資源豐厚,器材高檔,極盡視聽之娛。那時已是十二月,天氣寒冷,場館屋頂已關上,他們卻依然在密封地方放煙花,雖然只有最後的分多鐘,也足以令全部觀眾歡呼尖叫了。

滾石似乎對多倫多有些偏愛,在77年推出的現場錄音專輯《Love You Live》中,除了收錄75、76年間不同地方演出外,Side 3一面四首歌全是在77年頭在多倫多一家小酒吧El Mocambo的演出錄音。這間位於唐人街附近的小酒吧,頗負盛名,後來我也慕名拜訪幾次,今天早已成歷史了。而好幾次他們準備北美巡演前,都選了在多倫多小住排練,本地的娛樂記者自然會跟蹤採訪,見到Jagger乘坐Limo來到排練地方,在門口見到粉絲等候,便停車,攪下車窗,和大家打招呼,簽名,閒話家常,沒有保安,絕對比想像中平易近人。而他們在排練完畢準備上路前,一定會舉行一場小型演唱會,答謝本地的傳媒和粉絲,不過門票不公開發售,數量亦有限,這些機會不是屬於我的,但看傳媒報導,也總是有讚冇彈。在小場地的演出,氣氛和感受幾乎是可以個人化,親密又貼心。

能看一次滾石演唱會已不易,能看一次他們在小型場地的演出,真是幾生修到。當年在Darford火車站,兩個大男孩因著一些藍調專輯而惺惺相惜,一同踏上開往倫敦的火車,一路走來,便成為搖滾音樂史上,最偉大的成就。


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