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眾說

扶不了的貧扶不完的貧


明明我已晝夜無間踏盡面前路 夢想中的彼岸為何還未到
明明我已奮力無間 天天上路 我不死也為活得好
快到終點 才能知道 又再回到起點 從頭上路

或許這首歌詞,除了是不少低收入人士的日常寫照,也是負責推行扶貧措施的政府部門心聲。

為何在失業率維持2.8-3.1%的情況下,仍有不少人貧窮度日?

香港失業率低,但貧窮人口仍有增無減。資料照片

為何政府的福利開支逐年遞增,扶貧委員會及關愛基金亦持續推出不同項目「拾遺補漏」;但根據扶貧委員會剛剛所公布,2017年全港貧窮人口創出過去9年以來新高,平均每5個港人就有1個是屬貧窮人口?

為何總是扶不了的貧,扶不完的貧?
 
根據政府統計處的資料顯示:本港失業率自2018年2月起維持著2.8%水平,比2016年(3.4%) 及2017年(3.1%)的失業率為低。而2018年7月至9月的就業不足率為1.2%,與2016年(1.4%)及2017年(1.21%)的就業不足率相若。為何在接近全民就業的情況下,仍有過百萬的貧窮人口?看來「有汗出,有糧出」,亦不代表有足夠收入應付開支。正如中大社會工作學系副教授黃洪於「左右紅藍綠」所言:「在十年間扣除通脹後,基層工人工資的實質購買力下降了」。我們的薪金是否足以應付生活開支?若有收入的也入不敷支,沒有收入的兒童、長者及失業人士的處境更令人擔憂!剛發表的《2017年香港貧窮情況報告》亦表示關注沒有領取綜援的在職貧窮家庭,並認為他們的負擔較大,需要更多支援。當中並提到:「新增的在職貧窮住戶大多只有一名在職成員從事較低技術工作,同時有兒童和長者需要照顧,家庭負擔較重」。面對在職貧窮問題,似乎需要政府更多的介入。然而,綜援及低收入在職家庭津貼等現金政策介入,是否能夠協助貧窮人口脫貧?

上表為2017年本港貧窮概況。資料來源: 扶貧委員會

扶貧委員會剛剛所發表2017年本港貧窮情況,全港貧窮戶約59萬多,貧窮人口有137.7萬,貧窮率達20.1%。相比2016年,全港貧窮戶約58萬多,貧窮人口有135.2萬,貧窮率為19.9%,略為上升。在比較政策介入後貧窮指標的變化,發現2017年政府的恆常現金政策介入,成功令17萬多戶、36萬多人脫貧,並令貧窮率大幅降低5.4 %,高於2016年政策介入後的表現(成功令116萬多戶、35萬多人脫貧,以及貧窮率降低5.2 %),亦比2012年經政策介入後貧窮率降低4.4 %為高(19.6%減至15.2%),似乎政府過去著力推展扶貧工作有所成果。然而,2017年是自2012年後,首次在政策介入後,依然未能令貧窮人口跌破100萬大關。雖然2017/18 年度社會福利經常開支近660億元,佔總經常開支的18.1%;勞工及福利局局長羅致光更曾說:「扶貧工作我列出嚟有成張A4紙咁長,福利嘅部分都有半版」;但貧窮人口經政策介入後,仍衝破100萬大關,實在令人質疑政府扶貧工作的成效。

勞福局局長羅致光解釋政府的扶貧政策。資料照片

到底是我們的扶貧政策設計一開始已出現問題,未能針對有關人士的需要;還是執行政策不到位,未能協助真正有需要的群組;還是計劃趕不上變化,需要支援的人數增長超過現時政策的承載能力?低收人士辛勤工作、納稅人繳付稅款、政府推出扶貧項目…大家不斷地付出,卻只在貧窮問題迴環往返,仍無法脫貧!誰會希望貧窮中無間輪迴?我們不是「西西弗斯」,能夠用樂觀的態度,不斷地用力推動「石頭」上斜坡,待其跌回谷底,再由坡底推上去。如果沒有針對基本問題對症下藥,投放再多的人力和金錢也是徒然,結果仍是扶不了的貧,扶不完的貧!


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