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【英超】曼聯主場逼和阿仙奴 白禮頓勝出M23打吡


曼聯領隊摩連奴(前)與阿仙奴領隊艾曼尼向球員作出指示。美聯社
曼聯連加特(中)攻門。美聯社

兩邊鬥送禮,曼聯主場逼和阿仙奴。白禮頓勝出M23打吡,水晶宮表現令人失望。

英超聖誕快車開鑼,焦點當然是Big Six大戰 ,曼聯主場迎戰阿仙奴。賽前主隊曼聯近況差勁,聯賽連續三場不勝,隊內傷患滿滿,多名主力球員因傷倦勤,包括智利翼鋒山齊士(Alexis Sánchez)、厄瓜多爾右閘華倫西亞(Antonio Valencia)及英格蘭左閘勞克梳爾(Luke Shaw)等。相反客隊的阿仙奴近況大勇,除了上場大破宿敵熱刺4:2,各項賽事已經連續19場不敗,首席射手奧巴美揚(Aubameyang)更以10個英超入球暫時高踞英超射手榜首位,狀態火熱。

曼聯領隊摩連奴這場排出3﹣4﹣2﹣1陣式應付大戰,但令人意外的是,他的兩名身價顯赫的大將盧卡古(Romelu Lukaku)及普巴(Paul Pogba)竟不在正選名單,兩人都先列後備。前線以三名年輕鋒將負責攻堅,包括連加特(Jesse Lingard)、拉舒福特(Rashford)及馬斯亞(Anthony Martial)。阿仙奴繼續排出上場贏熱刺的陣式,同樣以3﹣4﹣2﹣1出擊,正選陣容只和上場對熱刺有兩個分別,中場以年輕法國中場古恩杜斯(Mattéo Guendouzi)代替停賽的薩卡(Granit Xhaka),及以威爾斯中場艾朗藍斯(Aaron Ramsey)取代米希達恩(Henrikh Mkhitaryan)。

比賽一開波就進入互有攻守狀況,雙方都踢得較平時謹慎,不過,形勢仍是反客為主的阿仙奴佔上風。比賽僵持到26分鐘,阿仙奴中堅梅斯達菲(Shkodran Mustafi)接應傳中頭槌攻門,曼聯門將迪基亞(David DeGea)雙手將皮球拍高,卻未能阻止皮球越過白界,於後方護空門的安達靴里拉(Ander Herrera)大腳解圍之時,門線技術顯示皮球已完全過界,球證示意入球有效。阿仙奴憑着這個帶點幸運的入球打破缺口,領先至1:0。

阿仙奴的領先優勢卻只維持了數分鐘,30分鐘,曼聯前場獲得自由球,中堅洛祖(Marcos Rojo)直射彎過人牆,阿仙奴門將蘭奴(Bernd Leno)撲出不遠,有越位嫌疑的安達靴里拉衝前傳中,無人看管的馬斯亞輕鬆射入,為曼聯追平1:1。比賽節奏越來越急促,球員肢體碰撞亦越來越多,甚至開始出現很多火藥味濃厚的鏟截,球證先後出示多面黃牌警告。阿仙奴中堅賀定(Rob Holding)更因此而受傷,退下火線。

下半場,68分鐘曼聯中堅洛祖後場「自爆」,傳球失誤被米希達恩前場逼搶成功,隨即與後備上陣前鋒拿卡錫迪(Alexandre Lacazette)美妙互傳配合後進入禁區。怎料攔截心切的洛祖,不慎將皮球踢入自家龍門,為阿仙奴再次領先至2:1。不過今次阿仙奴球員開心的時間連數分鐘都沒有,僅僅過了72秒就被曼聯追和成2:2。曼聯中場開波後,洛祖後場大腳向後備上陣的盧卡古傳去,製造混亂,回防的阿仙奴左翼衛高拿仙歷(Sead Kolasinac)不小心將球撞入自己禁區,解圍失誤,後上助攻的連加特「冷手執個熱煎堆」輕鬆破網,曼聯只用了一分鐘多就再度追和成2:2。隨後雖然阿仙奴猛烈進攻,但仍然無功而還,最接近的一次是補時階段,阿仙奴一次反擊,防守中場杜利拉(Lucas Torreira)遠射攻門,迪基亞救出不遠,米希達恩窄角度補射入網,但因越位在先,入球無效,最終兩隊踢成2:2平手完場,各得1分。由於兩隊齊齊失分,賽後齊齊跌排名,曼聯跌落第8位,而阿仙奴就跌至第5位。

這場比賽和局的結果相當合理,筆者一向都認為摩連奴對陣Big Six球隊時都會特別精神,因為他屬於非常懂得針對性部署的教練,但他最大的缺點仍然是過於保守。當然,這場曼聯兩個失球都稍稍欠運,但曼聯的兩個入球都屬於同樣情況,整場主場比賽踢得太被動,完全被阿仙奴反客為主牽着鼻子走似的,無論是比賽品種及節奏,都更似阿仙奴主場一樣。筆者認為,摩連奴對陣Big Six時球隊戰術取態保守並無問題,最重要是為了勝出比賽,不過假若主場都踢得這麼被動的話,曼聯恐怕只會慢慢變成一支在中游位置浮浮沉沉的中型班球隊,很難再與任何錦標爭奪扯上關係。

白禮頓巴洛根射破對手大門。美聯社
白禮頓蒙托耶(左)與水晶宮沙夏爭球。美聯社

英超聖誕快車期間,有一場戲碼不重但比賽發展相當戲劇性的比賽,M23打吡,英超的中下游搶分戰,白禮頓主場迎水晶宮。可能有球迷未必知道M23打吡,原來白禮頓及水晶宮兩支球隊,上世紀20年代因為同樣來自南部足球聯賽,成了世仇;亦因為他們兩個城市,由M23公路聯繫,所以又名為M23打吡戰,他們的對壘在英國方面其實相當受注目。

賽前主隊白禮頓排12,客隊的水晶宮排14,兩隊距離降班區亦只有個位數的分差。比賽節奏非常明快,作客的水晶宮一開波就以速度壓制主隊白禮頓,球隊首席射手韋費特沙夏(Wilfried Zaha)不斷以個人技術及速度,屢屢威脅白禮頓的後防。不過白禮頓的後防非常有紀律,防守時十分集中,水晶宮得不到太大甜頭,前線更把握到零星的反擊機會,轉化成入球。22分鐘,水晶宮後防解圍失誤,皮球跌入自家禁區,白禮頓翼鋒伊斯基亞度(José Echegaray)突入禁區嘗試射門,被回防的水晶宮中場占士麥亞瑟(James McArthur)踢跌,球證直指十二碼點。慢鏡顯示,麥亞瑟明顯清脆利落先踢走皮球、才與伊斯基亞度有身體接觸,不是犯規,甚至連英國的旁述員及球評家都一致認為,這球十二碼判決是錯誤的。可惜英超要到下個球季才引入視像助理裁判(VAR),今季英超球隊暫時仍然需要暫時忍受球證間中的錯判。

「極刑」由白禮頓首席射手格連梅利(Glenn Murray)操刀,一蹴而就,射入自己今季的第8個入球,上升至英超射手榜第2位,替白禮頓打開紀錄,領先1:0。短短4分鐘後,白禮頓又有球員再次在水晶宮禁區倒下。格連梅利接應長傳突入禁區,水晶宮中堅湯堅斯(James Tomkins)從後把他撞跌,但沒有踢到皮球,梅利表情痛苦倒下,引致雙方球員發生衝突,火藥味濃厚。但這次衝撞,球證沒有吹罰,認為是合法衝撞,反而出示紅牌予白禮頓的中堅沙恩杜菲(Shane Duffy)。原來在雙方球員發生衝突時,沙恩杜菲沉不住氣,用頭撞向了水晶宮的雲安賀治(van Aanholt),因此自動申請離場。

打少一人的白禮頓換入尼日尼亞中堅巴洛根(Leon Balogun)頂替杜菲,想不到入替後第一腳觸球,就為白禮頓改寫比數。31分鐘,白禮頓右路角球開出,伏兵遠柱的巴洛根右腳窩利射入,為十人應戰的白禮頓拉開紀錄至2:0。早前受傷倒地的格連梅利亦因手肘受傷,不能再戰,白禮頓被迫在上半場再用了一個換人名額,以後備前鋒安杜尼(Florin Andone)入替梅利。

白禮頓雖然少打一人,但他們有紀律收縮防守區域,水晶宮久攻不下,更再次被白禮頓的快速防守快擊打得落花流水。上半場補時4分鐘,水晶宮大軍壓上圍攻白禮頓禁區,白禮頓後防球員大腳解圍至中場,後備上陣的安杜尼接應後以速度狂奔半場突入水晶宮禁區,再以假動作騙過回防的湯堅斯,右腳射入龍門右下方,為白禮頓帶着3:0的比數返回更衣室。

下半場出來後,少打一人的白禮頓刻意放慢比賽節奏,盡量保持穩守突擊的陣式。客隊的水晶宮雖則有人數優勢,亦努力反撲,但水晶宮今場的進攻非常無力,大部分進攻都是依賴韋費特沙夏作突破點,對於意在防守的白禮頓,製造不了太大的威脅。81分鐘,水晶宮終於憑着韋費特沙夏的努力,博得一球十二碼,由隊中死球專家米利禾積域(Luka Milivojević)射入,追近至1:3。最終比數不變,大部分時間以十人應戰的白禮頓勝出了這場M23打吡戰。

老實說,水晶宮這場表現令人十分失望,球隊戰術取態差劣,前場進攻無力,後場防守鬆散。超過六十分鐘被對手多打一人,比賽狀況卻仍然沒有得到任何優勢,甚至被對手零星的反擊打垮。另外,看完這場M23打吡後,才發現水晶宮對韋費特沙夏的依賴完全超乎筆者所料,假若這場沒有了沙夏,恐怕連真正的埋門攻勢也製造不了吧。筆者本來想指出水晶宮必須在冬季轉會窗引入新援,羅致更多中前場球員,加強球隊進攻火力,但這場過後,筆者認為水晶宮冬季轉會窗的最大目標不是引援,而是要想辦法留得住韋費特沙夏,畢竟這名前曼聯球員,一直以來都受到不少大球會留意及視為引進目標。筆者相信,假若水晶宮在冬季轉會窗能留得住沙夏,就已經等於引進了一大強援,而水晶宮今季要護級的目標就不難達成。


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