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法改會小組委員會建議立法實施公開資料制度 諮詢公眾三個月


法改會公布有關公開資料的諮詢文件,並建議立法實施公開資料制度。建議提及,獲豁免公開的資料可分為絕對豁免及有限制豁免,期限為30年。

法律改革委員會公開資料小組委員會成員,中間為委員會主席、資深大律師高浩文。鄭靖而攝

現行制度下,公眾可以透過《公開資料守則》,向政府部門及某些公共機構索取資料。法律改革委員會公開資料小組委員會指,現行制度能有效處理索取資料要求,同時符合成本效益,但由於制度屬行政安排,沒有遵從《守則》者亦不用承受法律後果,有欠理想,因此建議政府應立法實施公開資料制度。法改委提出,擬定制度時要照顧公眾獲取公共機構資料的需要之外,亦要尊重私隱權、資料保障權及第三者權利。 

現行《公開資料守則》規定,政府可拒絕披露涉及數方面的資料:防務及保安;執法、法律訴訟程序及公眾安全;公共服務的管理和執行;第三者資料;以及個人私隱。如市民認為有關的部門沒有遵從規定,可要求部門覆核決定或向申訴專員投訴。

對於那些資料豁免公開,法改會文件建議分為絕對豁免及有限制豁免兩類,絕對豁免者不需要考慮公開與否的公眾利益,原因是有關的資料已有其他獨立的資料索取制度或相關的法例管轄,例如法庭檔案、立法會特權、在保密情況下提供的資料,國籍、出入境及領事事宜,以及行政會議的議事程序等;有限制豁免者則需要考慮公眾利益,不披露的論據需要重於披露的論據,方可獲有限度豁免,這包括:內部討論及意見、公務人員的聘任及公職人員的委任、公共服務的管理和執行等。至於豁免期限,小組委員會建議為30年,相關部門若認為資料在期滿後仍應獲豁免,需提出充分理據,並要每五年檢討一次,直至資料最終公開為止。

現行以《 公開資料守則》為基礎的制度僅屬行政安排。資料圖片

建議亦包括設立覆核及上訴機制,第一階段先由有關部門內部覆核決定,第二階段交由申訴專員公署覆核,如不滿申訴專員決定,最後可向法院提出上訴。機制亦同樣適用於歷史檔案。委會員指,在發表諮詢文件前沒有正式徵詢申訴專員的意見,之後會與申訴專員討論。委會員建議,如申訴專員決定某機構沒有根據制度傳達資料,他有權發出決定通知,指明該公共機構必須採取的步驟和期限,如申訴專員信納某公共機構沒有遵從規定,有權向該機構送達執行通知,要求在指明時限內採取步驟。另外又建議,如有人索取資料後,更改、刪除、銷毀或隱藏檔案,意圖阻止披露檔案或資料,應訂為罪行。至於刑罰內容涉及罰款還是監禁,委員會主席高浩文指應由政府決定。

被問到有政治敏感議題,如六七暴動等檔案會否因涉及防務及保安,而包含在豁免清單中,高浩文回應指,如情況屬有限制豁免,披露資料的公眾利益需大於不披露,方會決定披露資料。至於公開資料法需否與檔案法同步制定,高浩文指要留待政府決定。

目前的《公開資料守則》涵蓋所有政府決策局和部門,以及廉政公署和香港金融管理局兩間公營機構,共76個部門和機構,另外有23間公營機構自願採納《守則》或另行實施個別的公開資料政策,如機管局、消委會等。法改委諮詢文件建議,至少在最初階段把《申訴專員條例》所涵蓋的機構納入範圍內,包括合共86個政府部門,及具行政權力及職能的公共機構。《申訴專員條例》涵蓋的機構名單,絕大部分與《守則》重疊,只有物業管理業監管局、政府總部及競爭事務委員會是額外的機構。

委會員建議,資料不只應限於文字或數字,可以是任何形式,如圖則、影片、音頻等,另外亦可要求申請人支付費用,避免出現濫用情況,但取閱歷史檔案的申請則可為免費。如出現無理纏擾的要求,公共機構可免除處理申請的責任。

委會員在文件內提及,公開資料制度絕非解決所有問題的萬應靈丹,政府應按照易於執行及符合成本效益的原則來擬定制度。

委會員現正就索取政府資料的現行制度是否需要改革,以及改革方案進行諮詢。諮詢期為3個月,至明年3月5日為止。所有意見可以郵遞(香港中環下亞厘畢道18號律政中心東座4樓)、傳真(3918 4096)或電郵([email protected])送達法改會公開資料小組委員會秘書。公眾人士可於法改會的網站閱覽諮詢文件內容及摘要,亦可按上述地址往法改會秘書處索取文本。


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