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澳洲國會匆匆通過解密法,未及研究影響深遠


【撰文:魏德真】

澳洲國會趕及在上星期休會前,通過了極具爭議性的解密法(Encrytion Law),令到情報機構可以截取加密資訊,正是個人私隱與國家安全兩方面的權利之間的平衡,受到爭議。

澳洲國會通過極具爭議性的解密法(Encrytion Law),反對者認為會嚴重影響個人私隱。網絡照片

澳洲政府過去一直竭力打擊恐怖活動,及其他有組織的罪行,而事實上過去多年,國家一直受到恐怖主義襲擊的威脅,而有組織罪行也越趨複雜及嚴重,所以慎密監察,收集情報,作出調查,是情報機關的重要工作,今次趕及在國會休會前通過的解密法,如聯邦律政部長波達(Christian Porter)所言,目的是要保障國家安全,粉碎恐怖份子的活動,打擊有組織罪行,以及阻止孌童癖好者有所行動。

而今次能夠趕及在國會休會前幾天獲得通過,主要是得到聯邦反對黨工黨的支持,沒有引入修訂,可以在聖誕前以原本條文文本通過成為法律,令到聖誕節期間可以更有效執行保安工作。

由於太過倉卒,未及研究細節及所帶來的深遠影響,引起外界不少批評,而法例富爭議的主要原因是,好些加密通訊應用程式,例如:Signal, Whatsapp, Wickr,當中的資訊加密是要防止執法人員,即使取得授權調查,仍不能讀取有關資訊,但匆匆通過法例之後,執法人員便獲賦予更大的權力,可以截取任何受到懷疑人士的加密訊息,在某些情況下,甚至可以下令資訊科技公司建立新的設施,來幫助執法人員截取資訊。

在新通過的解密法下,澳洲執法人員有權截取WhatsApp等的加密資訊。美聯社

此舉令到澳洲的資訊科技公司非常困惑,由於並未了解法例所帶來的潛在影響,所以在全球的領域中,澳洲的資訊科技公司底線設在那裡,他們擔心影響澳洲未來的商業運作,防礙出口科技。

從事客戶服務的初創公司Elevio的行政總裁杜爾(Chris Duell)表示,如果按照執法部門所得的搜查證(Warrant)行事,披露客戶資料,公司就會違反歐洲的私隱條例,以及跟客戶訂明的合約,因為一旦出現安全漏洞,他們一定要通知客戶。

目前這條稱為「獲取及援助法案」(Access and Assistance Bill)是未經修訂獲得通過的,情報人員可以直接由設備(device)截取資訊,此舉令到科技專業公司,如蘋果(Apple)、谷歌(Google)、面書(Facebook)等非常關注。

反對該法例的人認為,澳洲的私隱及網上安全會被削弱,更容易遭黑客入侵,且賦予政府具有像老大哥(Big Brother)一樣的監察權力。

業界亦批評該項法例相對於其他國家脫節,成員包括Facebook, Google, Microsoft, Oath 及Twitter的產業協會Digital Industry Group Inc發言人表示,法例有幾個重要問題沒有處理,其中最重要的是令到澳洲的數據安全程度受到威脅。歐洲及其他國家,具有其他相關監察及保障私隱的條例,用以平衡對加強國家安全的關注,但目前看來,澳洲並未有就這兩方面的權利,做到互相配合。

蘋果、谷歌、面書等科技公司都表達對新法的憂慮。網絡照片

有關法例給予執法人員前所未有的權力,同時卻未有對普通市民提供足夠保障,特別如果出現司法程序的疏忽(judicial oversight),又或是只利用搜查證(Warrant)執行的搜查。

綠黨議員斯蒂爾-約翰(Jordan Steele-John)擔心,法例衍生出非立法原意的後果,例如削弱每一位澳洲人在網上的安全及保障,以及私隱。

上月,科技公司巨頭蘋果去信澳洲政府對新法例作出猛烈批評,蘋果指法例容許政府透過智能家居音箱(smart home speaker),在私人住戶設置竊聽功能;又或是要求一個供應商,提供客戶的健康記錄,以了解其使用藥物的情況;甚至可以要求科技公司,開展一項能解開某設置功能的裝備。

由於這項法例影響深遠,且未有相關的條例,制衡這個前所未有的執法權力,令到外界擔心它潛在意想不到的後果。

支持通過這條極富爭議性法例的反對黨工黨領袖索頓(Bill Shorten──他的名字只是巧合,沒有要縮短這條法例的意思)承認,今次通過得太倉卒,表示會在明年二月國會復會時,提出修訂。


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