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循環經濟是可持續發展有效的商業模式



本月七日,筆者在廣州參加了一個環保社會組織的年會,今年主題是:「聚力治污攻堅,共建美麗中國」。大會邀請了政府、環保社會組織、企業及媒體等人士共同探討新時代環保社會組織發展之路。席上講者提到環保社會組織要在提高業務本領和推動公眾參與上下功夫,亦要當生態文明建設和推動綠色發展的宣導者、推動者和踐行者。他們詳細的講述了「新時代下廣東環保社會組織的使命定位,發展政策與制度創新, 生態體系與發展特徵,發展面臨的問題挑戰,構建面向未來的廣東環保公益發展模式」。筆者聽完這些講話後,即時聯想到中國是時候在各行業深入探討將循環經濟在中國落實,這亦可望將環保進一步變成商機。

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自從工業革命以來,大多數人一直主要採用線性的生產和消費模式:即從自然環境開採原材料後加工製造成商品,商品被消費者使用後就直接丟棄。人們的生活方式不斷消耗著有限的資源,不斷創造產品,最後再直接掩埋在垃圾堆裡。循環經濟是建立在物質和資源不斷循環的經濟發展模式,形成「資源、產品、再生資源」的循環中,可使整個系統內產生極少的廢物,甚至可以達至零廢棄的終極目標。

循環經濟有兩種物質循環模式,分別為生物循環:產品最後可被生物分解和回到自然環境中提供養分,以及工業循環:將產品設計能容易回收再造,產品最後可維持同品質回收或升級製成更高價值的新產品。

資料來源: The Ellen MacArthur Foundation /循環台灣基金會

循環經濟落實的關鍵在於整個產品生產及回收的流程要重新設計。以租代買即可改變生產與消費者的態度好讓產品由廠家回收再造。以Nike為例所有產品的物料都經過小心選擇好讓回收後可作其他用道,例如所收回的鞋底橡膠材料就可鋪設運動場跑道。而消費者亦有誘因和合適管道可將舊鞋退回廠家,這些二手鞋經修補後售往發展中國家以延續鞋的生命週期。

另一例子是太陽能板及LED燈,可惜的是目前很多時國內廠家只著重低成本及售價而不理品質,這樣造成很多這些產品的垃圾!假若以租代買,廠家更會積極考慮產品的耐用性及回收責任而大量減少垃圾。例如荷蘭最大LED燈生產商飛利浦(Philips)已一段長時間落實以租代買,他們的客戶包括歐洲最大機場阿姆斯特丹史基浦機場(Schiphol)。

一個負責任的政府、企業和消費者,不能再像過去無止盡地揮霍自然資源及人們健康,所以對各種污染的控制,政府應嚴格把關,更要讓中國走向循環經濟的時代,把廢棄物轉換為再生資源。因為我們只有一個地球,我們也只有一個中國。在提高資源使用效率的過程中,可以使工業生產及消費中減少廢料與污染,還可以轉而開發更多商機和就業機會,改善人類生活素質和改善自然環境等發展。


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