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令人又愛又恨的摩連奴


摩連奴周二離開曼巿一間酒店。美聯社

英超球會曼聯今日於球會官方網頁宣布葡萄牙籍領隊摩連奴(Jose Mourinho)離任,即時生效,並表示感謝他効力球會期間的工作。消息指,曼聯會任命前球員卡域克(Michael Carrick)出任看守領隊,預料執教至今季尾,再物色新主帥。

摩連奴與曼聯結束近2年半的賓主關係,如外界揶揄般過不了的「摩三季」(摩連奴之前任教車路士、皇家馬德里及國際米蘭,同樣於執教的第三季被辭退)。老實說,摩連奴被炒確是意料中事,但令我意外的是,想不到摩連奴連12月都過不了,可能曼聯高層對這位金牌教練的耐性已經用完。

不過,回顧摩連奴在曼聯的執教生涯,對於曼聯球迷來說,他確是令人又愛又恨。摩連奴於2016年5月27日與曼聯簽約3年,剛登陸奧脫福球場的第一季,即帶領球會捧走社區盾、聯賽盃及歐霸盃。短短一季,就率領曼聯成為久違的三冠王,而且更令球隊重返歐聯賽場,讓曼聯球迷滿心期待球隊能走出費格遜(Alexander Ferguson)離去後的陰霾,對球會未來充滿期望。該季曼聯簽入多名猛將,包括伊巴謙莫域(Zlatan Ibrahimović)、米希達恩(Mkhitaryan)、艾歷拜利(Eric Bailly)及以破世界球會轉會費紀錄購回法國中場大將保羅普巴(Paul Pogba),外界對新陣容寄望甚殷。可是事與願違,該季曼聯在聯賽表現反覆,雖然在聯賽輸波不多,全季僅負5場,與當季聯賽冠軍車路士輸波場數一樣,但當屆曼聯在英超的弊病是和波太多,全季賽和15場,是該季英超球和波最多的球隊,最終只能以英超第6名完成球季,未能通過聯賽排名取得晉身來屆歐聯的資格。

幸好的是,該季曼聯集中火力歐霸盃賽事,除了在分組賽首仗作客0:1不敵飛燕諾,以及作客費倫巴治僅負1:2,曼聯在該屆賽事未再逢敵手,順利殺入決賽。決賽憑着兩名新兵保羅普巴及米希達恩入球,以2:0擊敗阿積士奪得冠軍,得到來季角逐歐聯的資格。

踏入第二個賽季,摩連奴明顯決意要打造屬於自己的曼聯陣容,劍指聯賽冠軍。他繼續為曼聯強化板凳深度,簽入多名猛將,包括從愛華頓羅致年輕力壯的盧卡古(Romelu Lukaku)、向舊球會車路士挖角中場悍將尼曼查馬迪(Nemanja Matić),以及簽入瑞典年輕中堅連迪路夫(Victor Lindelöf)。除此之外,摩連奴亦為球會清除一些冗員,包括賣走舊領隊莫耶斯(David Moyes)的愛將贊路沙(Adnan Januzaj),效力曼聯13年的隊長朗尼(Wayne Rooney),亦半賣半送讓他重返母會愛華頓。

該季的曼聯,歐聯十六強被西甲球隊西維爾淘汰出局,令人大跌眼鏡,但當季曼聯的英超成績其實相當理想,全季僅負7場,屬英超輸波第二少的球隊。而且主場戰績理想,在奧脫福球場,對陣當季其餘的「Big 6」球隊曼城、阿仙奴、車路士、熱刺、利物浦均能取勝,改善了對上一個球季和波太多的問題。此外,冬季轉會窗期間,更以米希達恩交換阿仙奴的智利翼鋒阿歷斯山齊士(Alexis Sánchez),令曼迷們憧憬可以衝擊英超冠軍寶座。可惜當季曼聯的主要爭標對手,同市宿敵曼城實在強得過份,曼城最終以破英超紀錄的100分奪標,曼聯以81分取得亞軍。

由第二個執教曼聯球季開始,摩連奴重現在之前球會時同樣的人事問題。執教皇家馬德里,與隊長卡斯拿斯(Iker Casillas)不和,執教車路士則與當家球星夏薩特(Eden Hazard)不和,在曼聯,與摩連奴最明顯不和的,就是上季以高價回巢的普巴。普巴在踢法和位置上曾與摩連奴多次衝突,今夏世界盃,普巴在陣的法國隊奪冠而回,外界有很多聲音指摩連奴不懂用普巴,二人關係陷入冰點。摩連奴執教曼聯期間,不斷抱怨得不到球會支持,多次向傳媒表示自己曾要求買中後衛加強後防實力,卻不得高層支持,更直指曼聯CEO活華德(Edward Woodward)引援不力,令他買不到心儀球員。摩連奴不但破壞了球隊的氣氛,球隊上下未能齊心應付比賽,言論亦令部分曼聯球迷覺得,摩連奴在公開場合批評自家球隊有失風度,呼叫下台的聲音日益增大。

曼聯今季開局非常不濟,剛於周日的「雙紅會」作客以1:3敗在死敵利物浦腳下,整場賽事射門只錄得可憐的6次,利物浦則有36次,實在蒙羞。不敵利物浦之後,曼聯以7勝5和5負的成績排在聯賽第6,距離榜首的利物浦有19分的巨大差距,這也是曼聯近4年來首次在英超不敵利物浦。今年至今17戰得26分,亦是曼聯自1990/91球季以來最差開局,重返前四的機會接近零,相信這是摩連奴即時被炒的導火線。

本季開始後,摩連奴似乎未有辦法解決球隊內外的問題,甚至經常排出令人摸不着頭腦的怪陣。例如聯賽作客韋斯咸,排出極保守的5﹣3﹣2陣式,球隊上下所有具防守力的球員全數上陣,以往崇尚進攻的紅魔鬼盡失「魔性」,最終落敗而回,令人質疑摩連奴的戰術體系及概念是否不合時宜,以及是否適合繼續執教曼聯。然而,縱使曼聯成績不似預期,摩連奴屢受外界批評,但被稱「寸王」的他繼續懶理,更多次自稱「特別的人」,不失自信。他更在8月的記者會上,自稱「世上最偉大的領隊」。

「我是唯一一名領隊,能拿下八個主要聯賽錦標的人。無論在英格蘭、西班牙還是意大利,我都贏過,而且這些都不是無關痛癢的小獎盃。」

可能這就是摩連奴令球迷又愛又恨的原因吧。


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