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傳真社存款「幾近耗盡」7名記者減至3人 創辦人吳曉東:仍會運作


傳真社(FactWire News Agency)2015年8月憑眾籌300萬元成立,成為香港首間主打調查報道的新聞通訊社。傳真社運作至今33個月,共發表91篇報道,今年發表的包括:內地邊防部隊佔用香港沙頭角土地、取得5歲女童陳瑞臨死亡前4個月相片、三跑填海擬向廣西購貴海砂、新空管系統航班數據處理器雙重故障等。傳真社以往曾傳出財政告急,2017年12月宣布存款剩20餘萬元,僅夠撐至年底並發起救亡眾籌。

傳真社Facebook專頁今日上午發貼文表示,「截至上月其銀行存款已幾近耗盡,扣除律師費撥備、遣散費等必要開支後,已無法支持已減至7人的採訪團隊。經過內部商議後,決定今個月開始,再進一步將規模縮減至3人。」傳真社創辨人吳曉東向眾新聞表示,團隊自今年9月開始,已經意識到財政危機,當時有感「如果大家留低就要執笠」,最終7人團隊有5名記者自願離開,現剩下2名資深記者,現正招聘多一名記者。由於每月有穩定捐款收入故仍可運作,希望更多人能參與月捐計劃。

傳真社Facebook專頁發布呼籲月捐的貼文。傳真社facebook

傳真社於去年年中,記者團隊已由10人縮減至8人,並推出公眾收費訂閱計劃。根據傳真社發布的資料顯示,過去12個月共收到逾5,600人次捐款292萬元;另外,截至上月共有415名支持者每月捐款200元至1,000元,為傳真社帶來每月近9萬元的穩定收入。總收入方面,由2017年12月的996人,跌至上個月的454人;同期捐款金額由99萬元減少至11萬元。

吳曉東表示,現時靠穩定、每月近9萬元的月捐收入,傳真社仍能運作,短期內能撐住不會倒閉,而每月定期捐款除了可以支持2名現職記者的薪金外,還能再聘請多1名資深記者和1名初級記者。「留低嘅人要好多謝佢哋,如果唔係就要由零開始,佢哋願意承擔責任,唔係話其他同事唔願意,但有人退出先可以繼續運作。」

傳真社過去12個月捐款收入。傳真社facebook
傳真社截止11月的定額捐款收入。傳真社facebook

如今靠3至4名記者支撐的傳真社,有辦法維持報道內容和質素嗎?「困難一定有,但留低嘅兩位記者,其中一位都爆出大單嘢。」吳曉東指,報道質素不會下降,傳真社亦不需要轉型,「以香港目前生態來睇,即時又好、專題又好,都唔係香港最需要,最需要係調查報道。」、「每次出報道都好似油門咁,每次都踩一踩,月捐人數又多啲,我哋明白生存係同報道質素成正比。」他沒有透露日後的調查報道方向,希望留待大眾觀察。

傳真社於2015年8月18日眾籌達標,籌得300萬元後,再延長籌款期至同年9月底,最終集得437萬元開業,初期是一個10人團隊。如今記者人數大減,吳曉東回想最初曾有人跟他說,傳真社的規模不要辦太大、不要一次過招聘10人,但他認為要以策略做出成績,「當時想法係用晒最好同最多嘅記者,張成績表就係換來穩定月捐,可以持續落去,每多100個人捐,就可以請多1個記者,一路行一路走。」傳真社的facebook貼文表示:「長遠我們仍會以重新壯大傳真社為目標,有足夠資金便會增加人手,每多100人月捐,我們便能多請一名記者,每多200人,我們可聘請一名資深記者。」

吳曉東稱,對未來財政狀況感到樂觀,月捐收入短期內能夠支撐營運之餘,團隊亦不用為籌措資金而奔波。但回想過去3年多的經驗,傳真社有可以做得更好的地方嗎?吳曉東稱:「門面、接受訪問嘅人係我,編採方針我係無say,但我覺得而家八成本港媒體都引述我哋報道,個公信力已經喺度,當初係預計3至4年先有呢個成績,電視經常出到呢句說話:『根據《傳真社》報道......』,成立一年之後已經聽到,亦都比我預期早。」

一年前傳真社發起救亡籌款,吳曉東當時表示希望籌款能夠buy time,讓他們再想想辦法,成功與否在於公眾的取態。他表示,今日facebook發布貼文後,有同事告知他,願意參與月捐計劃的人明顯多了。吳曉東說:「只不過唔提就無人理」、「好似The Guardian(衛報)咁大份報紙都會推廣月捐,只要做到持平,就會有一定成果。」

傳真社網頁及眾籌詳情




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