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提高長者綜援門檻 只看數字 不看民生


想聽陳聰聲音:論 提高長者綜援年齡 只看數字 不看民生

二月一日起,當局將申領長者綜援的合資格年齡由60歲提升至65歲,65歲以下新申請人士只能申請成人綜援。理由是甚麼?社署表示,考慮到香港人人均壽命延長及退休年齡延至65歲的趨勢。 

這是一個只看數字,不看民生的做法!

社署以越來越多長者可以繼續工作,長者綜援就提升至65歲。資料照片

以社署的看法,調整長者綜援合資格年齡的原因,是因為香港越來越多長者可以繼續工作,既然可以繼續工作,那麼,長者綜援就應該提升至65歲吧!

這是一個謬誤!我們首先要問一個問題,長者綜援跟工作有何關係?

翻看2018年3月4日勞福局局長羅致光的網誌,當時《財政預算案》公布綜援出雙糧,有市民認為不公道,於是局長在網誌澄清,列舉了2017年12月31日領取綜援人士的分布,數字顯示,接近一半領取綜援的人士其實是長者!局長又稱「不少人都認為領取綜援的人士沒有工作,甚至有不少人認為要領取綜援便不能工作。事實上,大部分領取綜援的人士都可能是因年紀(太大或年幼)或身體狀況(如殘疾)而不能工作。」

既然如此,提高長者綜援的合資格年齡如何釋放勞動力,鼓勵就業?

如果該名長者本身有工作能力,他也不會申請長者綜援。況且,以單身人士個案,長者的資產限額為47,500,試問,一個60-64歲的長者,如果他一直從事專業或管理工作,到退休之時(已暫且不計強積金),社會可預期其資產應多於47,500。如果,該名長者的資產少於47,500,那麼,社會應否以綜援幫助他?如果答案是要幫助的話,為何因為退休年齡延長,社會就要將長者綜援的開檻提升至65歲?

安老事務委員會主席林正財在《晴朗》如是說:

「其實個理論是要『拍齊』長者的定義,過去的確有混亂,有些服務55歲可申請、有些60、65歲。個人意見,如果遲一兩年推行,可能更好,因為坊間仍然有些公司硬性規定60歲要退休。」

首先,所謂退休年齡,社會現時並沒有一個法定退休年齡,所謂退休年齡延長至65歲,只是政府內部的牽頭做法,既然社會並沒有一個法定退休年齡,或如林正財所說,不少公司仍然維持60歲必需退休,那麼,為何長者綜援急需跟隨?

再者,如果要「拍齊」長者的定義,也請當局「拍齊」政府與私營機構的退休年齡,亦即制定法定退休年齡。否則,「拍齊」長者福利線,另一方面,60-64歲卻要處於「空窗期」,又是否負責任表現?

我百思不得其解,只可以說,提高長者綜援的合資格年齡,這是一個只看數字,不看民生的做法!


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