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支援病患 愛惜環境 教育公眾 「拓展非牟利藥房及回收藥物」計劃


筆者在職時,開創了社福界首兩間非牟利社區藥房,以及發動義工藥劑師,推行社區藥物輔導服務,不久便退休了 ; 基於市民對服用藥物認識不深,以及與藥物所衍生的有關各種問題並無認識,遂於2017年聯合藥劑師及環保回收人士之力,撰出以上「工作計劃書」。

筆者的目的是欲將此「計劃書」,作為工具,向特首、政府有關決策局局長、有關工作委員會成員、立法會議員,以及有關社福機構以游說他們,希可考慮當中的提議,結果至目前為止,仍然是收到他們零的反應 。故將此「計劃書」公開,盼望市民大眾給予意見、作出討論,以「强化」此「計劃書」的建議,令有能及決策者關注,為病人造福、善用公帑、免除亂投藥物而遺害後世……等問題。

照片來源:聖雅閣福群會網站

背景:

據政府統計處2015年的數字顯示,65歲以上長者中,約62.9%經西醫診斷罹患慢性病,須長期服用西藥;另有調查指出,65歲以上的長期病患者,逾八成須服用兩種或以上藥物。可見須倚靠藥物來維持健康的市民為數不少。

現時,大部份專科門診服務皆由公立醫院提供,很多須長期服藥的患者,都要到公立醫院專科求診。隨著人口老化,專科門診的個案數目將續增,公立醫院藥劑部的工作日益繁重,已達「樽頸位」。病情較穩定的病人在公立醫院每次獲處方六至九個月的藥物,此舉不但容易引致浪費,甚至危及病人,如過量服用、藥物過期等,若期間須改動治療組合,患者更可能誤服藥物。

審計署於2016年11月下旬發表的報告指出:「藥單所發的平均可用日數普遍持續增加,如在2011至12年度至2015至16年度期間,專科門診的平均給藥日數由76.4日增加至84.2日,增加了7.8日,建議醫管局定期評估藥物的浪費程度,並採取有效措施解決問題。」(摘自2016年11月23日《信報》)

可見一次性給患者供應處方期長的藥物,既可能令病人錯誤服藥,更致大量剩餘藥物(下稱「藥餘」),不僅浪費資源,虛耗公帑,更危及病人健康,做法必須檢討。

藥餘堆積,不少人信手便扔進垃圾箱,藥物繼而運往堆填區棄置,當中的化學成份會滲進土壤、水源,污染環境,同時,像部分哮喘吸入器含有CFC物料,處理不當會破壞臭氧層。香港日益重視環保,豈能容忍藥物污染,必須推動回收藥物措施,提高公眾的回收意識。

目標:

經過與社福機構、藥劑師組織及環保回收業界人士商討,透過三方協作,可嘗試解決上述一次性配發處方期長的藥物、藥物囤積及藥物污染等問題。「拓展非牟利藥房及回收藥物」計劃(下稱「計劃」)倡議把配藥服務外判到地區的非牟利藥房,並通過一系列項目,推動藥物回收機制,強化市民(尤其長者)正確服藥的知識,了解亂棄藥物與環境污染的關係,期望達至:

1. 設立由非政府組織營運的非牟利藥房,承接公立醫院部份的配藥工作,直接縮減病人的輪候時間,紓緩公立醫院藥房壓力,並可縮短藥物處方期,減少藥物浪費,節省公帑。
2. 拓展社區非牟利藥房,能更全面的協助病人正確服藥,包括給予深入的藥劑師輔導服務,達致「醫社協作」,提升病人服務質素。
3. 安排藥劑師到戶跟進長者服藥,可即時校正相同或相衝的藥物,維護長者健康。
4. 長者「知藥用藥」,獲取最佳的藥物療效,健康地安度晚年,減少頻繁留院、社福服務跟進,以至入住院舍,能減輕醫療護理及社福服務的支出重壓。
5. 建立藥物回收機制,有效處理被棄置的藥物,減少環境污染。
6. 藥物回收機制的確立,避免藥物存積過久,導致病人遇有類似不適時錯服過期藥。
7. 推動地區居民參與藥物回收,促進互相關顧的和諧氣氛,凝聚環保力量。

內容:

計劃嘗試從四方面,解決目前配藥、病人用藥及藥物浪費等問題,包括倡議由社福機構在地區發展非牟利藥房,從而改善現時一次性配發長期藥物給病人所衍生的諸種流弊;藉這類社區藥房,加上社福機構的網絡,促進病人(尤其長者)掌握正確服藥知識;同時,亦藉此推動病人踐行藥物回收,減少浪費,也避免亂棄藥物而出現的污染問題。另外,建議政府制定簡便可行的藥物回收政策,加以配合。

「計劃」擬從下面四個層面推動相關工作:

(一)拓展非牟利藥房

為改善現時香港面對的藥劑服務問題,「計劃」倡議由非政府組織營運非牟利藥房,承接公立醫院部份的配藥工作,既可減輕醫管局轄下醫院藥房的工作量,直接縮減配藥的輪候時間,又可縮短藥物的處方期,加上能提供更完善的用藥輔導,達至「醫社協作」之效。

個別社福機構已設立「社區藥房」多年,行之有效,但覆蓋面仍很小,然而,現階段正是推行的好時機。2017年施政報告申明:「政府將在今年初完成首次全港性醫療人力規劃和專業發展策略檢討,確保醫療人手的長遠穩定供應」,可預期未來將有更多資源強化配藥服務、藥物輔導,以至藥物回收。

另外,醫管局聯網服務總監張偉麟醫生曾在一次與病人的對話中指出:「為減少浪費藥物,醫管局正研究不同方案,例如將較長的醫生處方改為每兩個月配藥一次、讓病人到就近的醫院或診所複配藥物、或選擇把藥物速遞往病人住所等。」可見該局亦意識問題所在,並認同把部份配藥工作外判是可行的。

照片來源:聖雅閣福群會網站

設立非牟利藥房的優點:
1. 獨立包裝
現時已能運用機械來協助配藥,加上獨立包裝藥物,病人每次只需剪開封套,即可服用當餐所需的藥物;每兩個月配發藥物給病人,他們毋須再一次性獲配六個月甚至一年的藥物,從而減少藥物浪費,以及方便年長患者服藥,提升他們用藥的依從性。

2. 質素保證
藥物的供應依然由醫院管理局提供,其質量和安全性可獲得肯定。年長病人出院後,所獲的藥物跟住院時相同,不論藥物的顏色和大小也跟手上的一樣,錯誤服藥的機會便可大大減少。

3. 健康紀錄
醫院管理局與非牟利藥房合作,可在藥房設立電腦系統,藥劑師可透過系統在線查閱病人的健康紀錄,在輔導病人服藥的同時,確保提供準確的資料,為藥劑服務帶來質量保證。

4. 藥物輔導
現時公立醫院的配藥服務,為病人講解藥物資訊的時間僅十餘秒,絕對不足夠。把藥物交到病人手上只是藥劑服務最基本的工作,更重要是能教導病人如何正確用藥,明白藥物的副作用和貯存方法。因此,由非牟利藥房承接部份配藥工作後,可將人手投放在藥物輔導服務,讓藥劑師了解病人服藥情況, 糾正他們對於藥物的錯誤觀念,並與病人建立良好關係。

5. 長遠效益
病人要經常入院及覆診,自然增加公立醫院的負荷,同樣,病人、年長患者因無能力自理,須進院舍,也增加公共開支以至社會的負擔。病人若能掌握正確的用藥方法,藥物用得其所,可減少再入院及經常生病的機會,維持良好健康,亦有望推遲進院舍的時間,整體而言,能減低醫護人員的負擔,以及公共開支。

(二)推動全面的藥物回收

歐美、澳洲等地,早意識藥物污染的危害,並採取措施回收並作適當處理。根據澳洲的經驗,當地政府資助社區藥房回收病人的藥餘,病人可把藥餘交任何一間社區藥房,妥善收集後,再由回收商處理,依政府規定銷毀,此舉可省卻政府設立回收點。上述倡設地區非牟利藥房,亦可參考這項外國經驗,把回收機制加進其中。

「計劃」亦構思通過社福機構建立地區長者網絡,接觸須服用藥物的長者,進行教育工作,建立正確處理藥餘的習慣,防止誤服或濫用藥物。在各區長者服務單位設立藥餘回收站,方便長者交回藥餘。每個月於藥餘回收站安排專業諮詢及藥物輔導服務,由藥劑師、護士負責。同時,訓練一批「藥物回收大使」,加強推動居民對回收藥物的認知與實踐。

回收後的藥物,須經特定程序處理,包括點算數量、把藥餘包裝及標籤,並經藥劑師分類,把抗生素、危險類藥物抽出,轉交領有牌照的合資格回收商,作合規格的處理及銷毀。在回收商支持下,逐步引入建立藥物棄置監察軟件及紀錄系統,把藥物處理數據化,監察整個流程,防止環境污染。

(三)長者用藥支援服務

推動回收藥物,既為環保,更令藥物用得其所,讓患者按指引用藥,減少浪費。「計劃」致力推動貼身的用藥支援,尤其是年長病人、獨居長者,可以採取到戶模式跟進。

「計劃」將安排藥劑師訓練「長者支援服務隊」義工,教授藥物、用藥等基礎認識。藥劑師先替接受探訪的長者作服藥評估,訂定跟進計劃。之後由義工定期探訪,了解長者日常服藥情況,撰寫報告交藥劑師。義工更可解答長者的服藥疑問,有需要時可向藥劑師查詢,盡快回答。另外,安排藥劑師與社工探訪隱蔽長者,給予合適的援助,並同時回收過期的藥物。

遇有需經不同專科醫生覆診的長者,他們要服食多種藥物,或出現藥物相同或相衝的問題,藥劑師可以跟進,加以反映及溝通,避免長者因多服藥物而延誤病情。

(四)加強公眾教育 與醫管局溝通

要減少藥物污染,必須從源頭做起,可分為公眾及醫護團隊兩個層面:

1. 多元化持續教育
公眾方面,藉教育活動營造正確用藥及處理藥餘的文化。活動包括在地區上定期舉辦專題講座、工作坊;在社區中心張貼相關信息(如海報、展板),定期播放以「用藥與環保」為題的影像資訊。教育項目的對象還包括照顧者(包括外傭),如舉辦「長者用藥及藥物棄置」講座、課程。

2. 縮短藥物處方期
「計劃」銳意與醫院管理局溝通,訂定策略,讓藥物能按患者病情作有機制的調整,如縮減處方期,並如前述,把部分工作外判予地區的非牟利藥房,藥劑師能為病人提供諮詢服務,適時調整藥物用量。(參見本部份第一項)

「拓展非牟利藥房及回收藥物」計劃
倡議者:陳炳麟先生(電話:5115 9954;電郵:[email protected]

二零一七年四月十九日


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