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林鄭:立會通過改長者綜援不撤回 民建聯去年贊成 今批項目「偷偷哋攝喺預算案」屈建制派


 

行政長官林鄭月娥今早出席立法會答問大會,回應政府下月1日起將領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲的新政策,焦點落在林鄭和建制派的回應。新民黨容海恩、民建聯柯創盛、民主黨鄺俊宇,在會上提出質疑,要求政府撤回有關政策,其中民建聯柯創盛稱,民建聯並不同意相關做法。不過,林鄭指,措施是經立法會議員在財政預算案中批准,政府不會撤回。

翻查相關立法會會議及表決紀錄,發現政府將修改長者綜援門檻,列入《2018年撥款條例草案》的其中一項,去年5月10日在立法會大會中三讀,在43票贊成、11票反對、8票棄權下獲得通過,包括容海恩、柯創盛、民建聯在內的多名建制派議員均投贊成票;部分民主派投反對票、民主黨投棄權票、張超雄及邵家臻離席抗議沒有投票。

民建聯副主席陳克勤在答問大會後稱,民建聯當日支持通過預算,是因為不想政府出現「財政懸崖」。他批評政府提高長者綜援申請年齡,事前卻避開做公眾諮詢、避開在立法會上討論,反而「偷偷哋攝喺財政預算案內容裡面」,做法是「非常唔公道」。民建聯葛珮帆批評,林鄭的說法對建制派及民建聯議員都十分不公道亦不正確,「我覺得佢屈我哋建制派議員,話支持財政預算案就係支持入面每一個細項,但其實預算案入面有好多唔同政策。」

民建聯傍晚在Facebook稱:「【強烈反對】反對長者綜援申領年齡提升至65歲。在財政預算案投票前,民建聯已清楚表明反對將申領長者綜援金調升至65歲。我們支持《預算案》,是因為我們不希望出現財政懸崖,影響全港市民生計,絕非代表我們支持預算案所有細項。政府在落實建議前,竟避開公眾諮詢,更無經過立法會事務委員會詳細討論,做法極不恰當。」

逾10名民主派議員在林鄭月娥進入會議廳時叫口號:「欺貧怕富無天理 林鄭何不食肉糜」。何君健攝

新民黨容海恩首先就提高長者綜援門檻提問。她表示,一般綜援長者難以與特首比較, 60至64歲長者面對的問題很多,包括健康問題、精神問題、家庭壓力、受聘機會等,詢問林鄭會否收回提高長者綜援申請門檻的安排。

林鄭回應提問時稱,特區政府「非常關懷長者」,在過去一段日子在長者醫療福利方面的開支大幅提升,而將申領長者綜援年齡由60增加到65歲,是按香港人口情況的一個「理順措施」。

林鄭及後更兩次指出,有關措施「係各位(立法會議員)批嘅」。她解釋,在2018/19年,立法會議員審批2018/19撥款條例草案社會福利署總目預算開支時,批准相關項目,「所以我聽到(議員質疑)覺得好驚訝。」

新民黨容海恩問林鄭會否收回長者綜援申請門檻年齡提高的安排。何君健攝

鄺俊宇:林鄭捉字蝨 柯創盛:勞福局唔聽意見

民主黨鄺俊宇隨後批評,林鄭指議員有份審批相關社署開支總目的說法是「捉字蝨」。他續指,林鄭現時被全城「鬧爆」,指她「帶頭唔敬老」,認為她說政府關懷長者是「難聽過粗口」。鄺俊宇問林鄭,在未有替代福利前可否煞停、撤回該決定。

不過,林鄭強調,有關措施沒有辦法煞停,因為已在財政預算案中得到批准,而60至64歲人士現在雖然沒有資格申領長者綜援,但可以申領成年人健全人士的綜援。如果這位60至64歲的人有病,可以包括在一個叫「ill health」的類別,那類別人士可以不需找工作而領取這個類別的綜援金。如果申請人是領取健全人士的非長者綜援,政府除了給予綜援金及津貼外,亦會提供就業支援。

鄺俊宇隨後批評林鄭說話涼薄、新政策是削長者福利、問她有否留意到近期有醫院清潔工工作至猝死、法庭案件黃伯殺癱妻的悲劇,「你臉不紅、氣不喘,帶頭虐老,你慚不慚愧,特首?」

林鄭回應時稱,有關政策改變不是為了省錢,過去4、5年大家討論人口老化,從而做了很多事,譬如公務員延長退休年齡,在學校、很多地方都有這種因為人口結構、因為長壽而做的改動,這次亦是同類的改動,不是剝削長者,亦非為削減福利開支。

根據政府數字,2016年65歲長者在勞動市場的參與率接近一成。綜援新制下,政府將為 60 歲以上的受助人提供就業支援,以協助他們投入勞動市場。資料圖片

民建聯柯創盛指,新措施推行後,會令到貧困長者在欠缺生活及就業支援下,進一步被推向邊緣,民建聯並不同意相關做法。他亦反駁林鄭稱,民建聯過去多次向當局表達意見,卻不得要領,有關政策局人員「左耳入、右耳出」,僅回應說就業支援可以解決他們擔心的問題。

林鄭表示,政府未停過去想高中齡人士的就業支援,勞工處亦推出了一些新措施,而勞福局局長會繼續去想,如有意見可告訴勞福局局長。

柯創盛形容,林鄭的回覆令他「非常失望」。他續指,如果勞福局局長羅致光肯聽取意見,有關政策改動便不會被「擺上來」,他建議政府就新政策再全面做諮詢。林鄭指,她剛才已說明該改動在預算案裡已經說清楚,未有回應就新政策做諮詢的要求。

開支預算案兩處提長者綜援門檻改動

翻查2018-2019年度開支預算案《總目170-社會福利署》,當中有兩處提及將領取長者綜援的申領年齡由60歲提高至65歲:

  • 二零一七年,社會福利署:「為推出高額長者生活津貼,以及把領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲,展開籌備工作」
  • 二零一八至一九年度需要特別留意的事項:「二零一八至一九年度內,社會福利署將會:把領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲」

 

根據立法會財務委員會去年1月12日會議紀錄,張超雄及邵家臻均在會上對有關政策表示反對,二人要求政府立即擱置推行該項新政策。勞福局副局長徐英偉當時回應稱,在新政策生效前領取綜援、而年齡介乎 60歲至 64歲的長者不會受到新政策影響。根據會議紀錄,主席陳健波宣布,「他認為在席而參與表決的委員過半數贊成本項目,項目獲得通過。」

去年2月12日的福利事務委員會會議上,張超雄再次要求擱置提高領取長者綜援的合資格年齡的做法,他批評,當局並無就新政策進行諮詢,缺乏理據支持政府的說法,要求當局撤回。徐英偉再度解釋,稱正領取綜援的60至64歲長者將不受影響,而發放予殘疾或健康欠佳人士的綜援金,亦不受新政策影響。政府會為 60 歲以上的長者提供支援,例如進行再培訓計劃,以協助他們加入勞動市場。

柯創盛在行政長官答問會上反駁林鄭,指民建聯不同意將領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲,又稱曾多次向當局反映,惟有關政策局人員「左耳入、右耳出」。何君健攝

建制派議員方面,民建聯梁志祥曾就政府對60至64歲人士的社福支援,詢問當局會否考慮將長者綜援的合資格年齡維持在60歲,若否,原因為何?勞福局長羅致光書面回覆指,鑑於香港人均壽命延長及近年出現把退休年齡延至65歲的趨勢,政府在2017年1月宣布把領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲。在新政策實施前正領取綜援的60至64歲人士將不受該政策影響。另外,殘疾或健康欠佳的受助人的綜援金額亦不受新政策影響,即不論他們的年齡,亦可繼續領取較健全成人為高的金額。

《2018年撥款條例草案》最終於去年5月10日在立法會大會中三讀,在43票贊成、11票反對、8票棄權下獲得通過,包括容海恩、柯創盛、梁志祥、民建聯等多名建制派議員均投贊成票。投票結果如下:

立法會社會福利界議員邵家臻會後接受眾新聞查詢時,批評林鄭「老屈」43名支持草案的議員。他指出,《總目170-社會福利署》中有關提高領取長者綜援申領年齡的兩行字,其一項為「展開籌備工作」,而「籌備」與「執行」是兩回事,議員同意「籌備」並不等於同意「執行」。

至於在三讀表決時不在席,邵家臻解釋,該次社福預算包括增加21%經常福利開支,以及新增1,200個社工職位,屬重大而具體的措施,他作為社福界的議員不能反對,但他並不認同其他政策,故離席表態。


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