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政府收緊綜援明渡陳倉 市民各安天命自求多福


2000年6月,時任特首董建華接受無綫電視新聞訪問,指自1998年已不再提建屋「八萬五」目標,他反問記者:「那你說存不存在?」董建華「不提及等同不存在」的政策制訂過程,令港人感到驚訝。19年後,政府公佈領取長者綜援的合資格年齡,由現時60歲提高至65歲,鬧出「羅生門」,特首林鄭月娥周四早上(10日)出席立法會答問會時,對政黨要求撤回政策感到「好驚訝」,因為議員通過去年財政預算案時已批准;支持預算案的建制派立法會議員,對支持預算案被政府等同支持收緊綜援的年齡規定,大呼冤枉。市民「更驚訝」,不單是「羅生門」,亦是鬧劇,對受影響的長者,是悲劇。

政府收緊綜援的年齡規定,主要理據是香港人均壽命延長及退休年齡延至65歲的趨勢,林鄭周二見記者時強調覺改動「並不是為了省錢,更不是甚麼不近人情,而是反映社會的人口現實」,即人口老齡化、壽命的延長,其實都是「阿媽是女人」的說法,最終是錢作怪,綜援不能「關水喉」,但港人越來越長命,有必要開始收緊水龍頭。因應社會變化及帶來的影響,政府有責任對政策作審視和檢討,有需要的話,提出建議, 諮詢公眾,建立共識,推出執行。

政府提出有關長壽和退休年齡的說法,當然是客觀事實,但改動令一些原本合資格的長者不能申請,他們的利益受損,亦是客觀事實,而他們都是社會需要照顧的一群,任何改動都要經過廣泛討論,得到市民和立法會支持,避免製造社會矛盾。

政策制訂程序同樣重要。林鄭今日回應時強調,有關政策已包括在財政預算案的開支總目中,已獲「各位」立法會議員批准,不能剎停。她聽到大家要求撤回政策感到「 好驚訝」。

根據2018/19財政預算案投票紀錄,40名建制派議員投贊成票,民主派就有莫乃光、李國麟和梁繼昌贊成,其他在席民主派反對或棄權。財政預算案是以法案形式,整份表決,並非逐項措施表決。就提高長者綜援門檻,立法會福利事務委員會經討論,在2017年11月13日的會議,民建聯柯創盛和街工梁耀忠都表明反對這政策,柯創盛表明政府應該擱置這政策。

立法會議員張超雄。香港電台直播影片截圖

工黨張超雄動議擱置這措施,所有在席議員都贊成,議案通過。而在去年11月12日的福利事務委員會,張超雄再提出議案,要求立即擱置長者綜援年齡收緊至65歲,同樣獲得通過。張超雄在 fb發文,指議員早已表態反對新政策,「林鄭老屈立法會贊成收緊長者綜援」。

在周四的答問會上,建制派包括新民黨容海恩都就措施提出質詢, 林鄭一句「詫異」,議員已「批准」,40多建制派都加入「 豬仔團」,支持預算案等於支持收緊綜援,對打基層牌的民建聯和工聯會相當不利,唯有急急呼「冤枉」, 但建制派要義無反顧支持政府,繼續贏取中央讚許,這筆綜援賬, 唯有「硬啃」,與人無尤。

林鄭為官近40年,把綜援政策改動與預算案捆綁,明渡陳倉,政策引起爭議,把責任推到建制派議員身上,好像與政府無關;今日香港,涉及長者、貧窮家庭的悲劇每天在發生,政府借建制派收緊綜援,林鄭一句「是各位批准的」,令人心寒、悲哀、憤怒,政府想向市民傳達什麼訊息?8個字:各安天命,自求多福?


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