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社署最新數字:60至64歲、健全及半殘疾領長者綜援人數 較4年前跌23%


 

政府公布下月1日起將領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲,事件引起社會關注長者貧窮問題。工黨立法會議員張超雄、社福界立法會議員邵家臻,發起「擱置將領取長者綜援合資格年齡收緊至65歲」網上聯署。香港社會服務聯會、香港社會工作人員協會、香港社會工作者總工會,與邵家臻發聲明,要求政府擱置有關安排,批評政府在未有進行任何公眾諮詢便倉卒推行。

政府今次修改政策的理據,稱是考慮到「香港人均壽命延長及把退休年齡延至65歲的趨勢」,指根據統計處數據,本港60至64歲人士的勞動參與率自2004年起不斷攀升。今次政策改動關乎60至64歲健全的綜援新申請人。行會成員兼安老事務委員會主席林正財早前接受商台節目訪問時估計,受影響人士為數不多,每年約1,000至2,000人。邵家臻向眾新聞表示,社福界估計受影響數字或多達2萬人,是林正財估計的10倍。

眾新聞向社署查詢過去5年、60至64歲的健全綜援受助人數字作參考,社署回覆指,由於綜援受助人分類的限制,署方沒有備存相關分項數字。社署僅提供以下60至64歲「健全/殘疾程度達50%」(包括殘疾程度達50%)的綜援受助人數字:

  • 2014年3月底:18,984
  • 2015年3月底:17,942 (跌5.5%)
  • 2016年3月底:16,829 ((跌6.2%)
  • 2017年3月底:15,963 (跌5.1%) 
  • 2018年3月底:15,188 (跌4.9%) 
  • 2018年11月底:14,700 (跌3.2%) 

上述數字可見,過去5年,60至64歲「健全/殘疾程度達50%」綜援受助人數字持續下跌,未見有關年齡群組申領長者綜援人數大增,對庫房構成壓力。最新去年11月數字,較2014年3月下跌23%。

若以最新數字14,700人估算,假設他們全屬健全及單身,在舊制下可每月領取3,485元長者綜援,政府每月開支為5,123萬元;而在新制下改為每月領取2,525元成人綜援,政府每月開支為3,712萬元。政策改動後,政府每年可節省約1.7億元。

 

林鄭周二(8日)見記者時曾指,整個社會都因為長壽或是退休年齡的延長,醫療券、兩元乘車優惠等措施都是以65歲為劃界,只剩下長者這項目是60歲,故調高長者綜援申領年齡,可以說是一個「理順」的工作。她強調,今次改動沒有其他目的,不是為了省錢。

林鄭今日續說,目前很多政策都是以65歲為定義的,故新措施是「按著香港現在人口情況的一個理順措施。」她表示,近4、5年社會討論人口老化,從而做了很多事,「譬如公務員在大家支持下亦延長退休年紀,在學校、很多地方都正發生這種因為人口結構、因為長壽而大家需要做的一些改動,這次是一種這樣的改動。」林鄭重申,有關改變不是為了省錢。「如果要讓高中齡就業人士額外支援需要動用更多資金,特區政府都願意,所以這不是為省錢。」

不過,邵家臻質疑,「理順」、「拍齊」只是「行政理由」,缺乏說服力。他憂慮,如果日後其他長者服務都「拍齊」65歲的界線,則會影響大批長者,而且今次改政策是未經諮詢,違反程序公義,亦立下壞先例。

如林鄭所言,政府今次提高長者綜援合資格年齡,是經2018-2019年度開支預算案《總目170-社會福利署》得到立法會通過。《總目170-社會福利署》僅用兩句、以簡述社署在前年及2018/19年度工作的形式,將領取長者綜援的申領年齡由60歲提高至65歲的陳述納入文件,並沒有解釋改動原因。

翻查立法會討論《總目170》的會議紀錄,議員曾就相關改動提出質疑:

質疑1:60至64 歲長者的就業機會未明
勞福局:勞工處會提供就業支援

去年1月12日立法會財務委員會會議上,張超雄對 60至64 歲長者投身勞動市場的機會表示關注。邵家臻要求當局提供勞福局及社署過去兩年共聘用了多少名在 60至64 歲人士的資料。張、邵在會上對新政策表示反對,要求政府立即擱置。

勞福局副局長徐英偉當時回應稱,為配合當局擬推行的新政策,勞工處會繼續為年長人士提供各種就業支援。局方及後以書面回覆邵家臻提問,表示在2016 年及 2017 兩年間, 勞福局和社署共聘用了5名在人職時年齡介乎 60至64 歲的人士。

質疑2:長者基本生活需要不變,但援助額被降低
勞福局:當局加強對長者各方面的支援

張超雄指出,60至64 歲長者的基本生活需要,與政策改變前一樣,但得到的援助額卻將會因政策改變而降低,質疑當局推行此政策的理據。

張超雄質疑,政府未能解釋60至64歲長者的基本需要有所減少、不再需要牙科保健和眼鏡等方面的特別津貼,當局何以改政策削減援助額。資料圖片

徐英偉表示,當局除了對長者領取綜援的政策措施作出改動,同時亦對其他長者福利服務政策作出改善,如將合資格領取醫療劵的年齡由70歲下降至 65歲,又豁免領取長生津而有更大經濟需要的合資格長者使用公營醫療服務的費用等,以期加強對長者各方面的支援。

質疑3:新政策未經諮詢,缺乏支持理據
勞福局:新政策是上屆政府制訂,沒有任何補充

去年2月12日立法會福利事務委員會會議上,張超雄質疑,當局並無就提高領取長者綜援的合資格年齡的政策進行諮詢。委員會主席邵家臻及副主席鄺俊宇及後詢問政府有否就新政策進行諮詢。

徐英偉回應時指, 新政策是上屆政府制訂,他沒有任何補充。邵家臻對徐以新政策由上屆政府制訂為理由而不作回應表示遺憾,他認為,現屆政府亦應就先前各屆政府所制訂的政策負責。

另外,張超雄及邵家臻發起「擱置將領取長者綜援合資格年齡收緊至65歲」網上聯署。邵家臻將於下周三(16日)的立法會會議上,動議「檢討綜合社會保障援助計劃」的議案,指出綜援申領人獲得的援助金額未能應付他們的基本生活需要,促請政府立即檢討並改善綜援計劃。張超雄亦會提出修正議案,要求「擱置將領取長者綜援合資格年齡收緊至65歲。」兩人希望在會議討論有關議案前,收集市民的聯署。




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