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長者綜援提高門檻 59歲露宿者申法援擬司法覆核


政府下月1日起,將長者綜援的合資格申請年齡,由60歲提升至65歲,引起社會爭議。香港社區組織協會(社協)及香港老人權益聯盟(老權),今天聯同一名59歲有申領綜援的露宿者,申請法援擬入稟司法覆核推翻新政策。

申請人黎先生(化名),現時領取單身綜援基本金額每月2,455元,他在市區露宿,沒有領取租金津貼。黎先生在1959年4月16日出生,即將年滿60歲。他在去年10月收到社會福利署信件,指至今年4月16日他年滿60歲後,綜援金會調高至3,485元,再加上長者的「社區生活補助費」330元,合共有3,815元。社協本月11日曾致電社署社會保障科查詢,引述該科職員表示,黎先生年滿60歲後,會受下月1日實施的新政策影響,社署並不會將黎先生的個案由「成人綜援個案」轉為「長者綜援個案」類別。

社協蔡耀昌(左)、吳衛東(右)與露宿者黎先生(中,化名)申請法援,欲司法覆核長者綜援新政策。何君健攝

社協及老權認為,當局調高長者綜援年齡規定並無合理依據,違反《基本法》第36條規定,香港居民有依法享受社會福利的權利(right to social welfare),勞工的福利待遇和退休保障受法律保護。兩會認為,根據2013年終審法院「孔允明案」的判決,綜援屬本港社會福利制度的一部份,亦屬第36條說明的香港居民依法享有的社會福利,受憲法保障。法院認定任何新政策如沒有正當社會目的(legitimate societal aim)支持下,削減香港居民原享有的社會福利,屬違反第36條賦予香港居民的社會福利權利。

兩會又認為,新政策違反《基本法》第145條規定,香港特別行政區政府在原有社會福利制度的基礎上,根據經濟條件和社會需要,自行制定其發展、改進的政策。兩會認為,新政策令原有綜援制度的受助人享有較以往差的待遇,政策上不屬改進而屬倒退,並不符合法例訂立政策需發展和改進的規定。

兩會認為,政府指須因應其他長者措施的合資格年齡而理順至65歲,說法並無根據,現行各項涉及長者的公共政策,並非全部均以65歲定義長者年齡。例如年滿70歲或以上的長者,可領取「無需審查」的生果金(高齡津貼)、75歲或以上領取「高額長者生活津貼」可獲醫療豁免收費;申請公屋方面,年滿60歲或以上申請人可被列為長者類別;根據現行強積金條例,僱員若年滿60歲打算退休,在終止所有受僱及自僱工作並作出法定聲明後,亦可選擇一筆過或分期的方式提取累算權益。兩會指,各政策因應不同理念,以不同年齡定義長者,政府無必要追求「劃一長者定義」。

社協及老權表示,過去五年(2013年至2017年)60至64歲年齡組群,在沒有任個勞工福利政策鼓勵下,此組群長者勞動人口在過去5年持續上升,升幅達35.8%,60至64歲長者就業比率亦由不足四成上升逾四成半;同期申領綜援的長者人口卻下降7.7%,反映60至64歲年齡組群勞動力上升,此組群申領綜援人數亦有下降趨勢。兩會指,數字顯示,若60至64歲組群仍需領取綜援,估計大概屬未能工作且有需要人士,當局沒有必要調高長者綜援年齡門檻,減低對本已為數不多的受助人的生活支援。


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