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中國擬把湄公河次區域合作拼入「一帶一路」遇上競爭與挑戰


在柬埔寨境內的湄公河。美聯社

源於青藏高原的湄公河,向南流經中國、緬甸、老撾、泰國、柬埔寨和越南,在中南半島五國擔當重要的內河航運功能。由於部份段落存在激流和險灘,使湄公河只能分段通航。隨著「一帶一路」將促進上述區域內的貨物流通,疏浚湄公河計劃已成為緬甸、老撾、泰國和柬埔寨政府的共識;但泰國的部份民眾及越南,卻擔心會影響水資源分配、生態及下游流量而出現異議。

湄公河次區域合作的洐生與演化

早於1955年,老撾、泰國、柬埔寨和越南四國已籌備成立「湄公河委員會」(湄委會),旨在共同開發湄公河流域的水資源保護與利用,也包括防災與航運。於1957年終在聯合國亞洲及太平洋經濟社會委員會的協助下正式成立。

隨著湄公河流域國家的次區域合作趨於緊密,由日本主導的亞洲開發銀行(首3位向亞洲開發銀行出資成員日本、美國、歐盟的合共佔比逾45%;且自1966年成立至今,歷任行長均為日本籍。)於1992年發起成立「大湄公河次區域經濟合作機制」(GMS),成員包括流域內的所有國家:中國、緬甸、老撾、泰國、柬埔寨和越南。旨在加強各成員國的經濟聯繫,和促進該次區域的經濟與社會發展,並透過亞洲開發銀行所提供的信貸進行基建。

中國增強湄公河次區域合作的參與

自中國及緬甸獲邀參與湄公河次區域合作後,中國及緬甸於1996年成功加入湄委會成為對話伙伴。各成員國的首腦,自2010年起每4年召開一次湄公河峰會並發表宣言,按會議地點曾分別發表《華欣宣言》、《胡志明市宣言》及《暹粒宣言》,彼此強化次區域合作的意向。

在2014年底,李克強總理在中國─東盟領導人會議上倡議在湄委會及GMS以外,另行成立「瀾滄江─湄公河合作」機制,目的為透過包括流域內六個國家(中國、緬甸、老撾、泰國、柬埔寨和越南)的友好務實合作,促進共同的經濟和社會發展,更進一步助力東盟共同體建設和體現聯合國2030年可持續發展議程的精神。各方共同確認了「3+5合作框架」(保持政治安全、經濟和可持續發展、社會人民三大支柱協調發展;並於互聯互通、產能、跨境經濟、水資源、農業和減貧等領域開展合作)。為落實推動瀾湄合作,大會更設立定期領導人、外長、高官等各級會議及各領域的聯合工作會議,包括訂立《瀾湄國家跨境經濟合作五年發展計劃2018-2022》

中國總理李克強(中)與泰國(左起)、越南、柬埔寨和老撾領袖,去年一月在柬埔寨舉行「瀾滄江─湄公河合作」領袖峰會。美聯社

 「瀾滄江─湄公河合作」的戰略意義,就是促進以項目為主導的GMS合作機制與「一帶一路」倡議對接,並透過亞洲基礎設施投資銀行及絲路基金,為基建項目提供資金,透過實踐共同利益以連繫各成員國。在2018年啟動的《瀾湄國家跨境經濟合作五年發展規劃》,中國宣布將於2019-2020年為湄公河流域國家提供70億元人民幣低息貸款,以進行基礎建設及改善民生。然而中國在柬埔寨的道路工程投資便達20億美元,而且中國對柬埔寨的累計協議投資更逾125億美元。這可瞭解為何柬埔寨屢次阻竭東盟就南海問題發表批評中國的公告(東盟倘發表任何公告,必須遵守10個成員國一致同意的原則) 。

湄公河次區域合作拼入「一帶一路」遇上競爭與挑戰

湄公河次區域合作與「一帶一路」對接,將使中南半島的地緣政治格局向中國傾斜;但歐盟、美國、日本等卻相繼推出針對「一帶一路」沿線國家,包括東南亞的基建合作計劃予以抗衡。

歐盟於2018年9月提出設立一個600億歐元的基金,用於改善歐洲連接亞洲的交通、能源與資訊基礎設施建設。

美國也於2018年10月初,通過《2018年善用投資促進發展法》,並成立「美國國際發展金融公司」,向第三世界國家或地區提供總金額達600億美元的投資資助,籍以發展基建及推動經濟發展。

緊接美國宣布的經援新政策,日本首相也於2018年10月,與緬甸、老撾、泰國、柬埔寨及越南等領袖,於東京召開「湄公河5國領導人峰會」,會後發表了「東京戰略2018」聲明,表示與會國達成基建合作協議,並同意共同促進自由開放的印太地區。日本銳意擴大在東南亞(包括湄公河次區域)的經濟參與,目的明顯是抗衡中國在「一帶一路」沿線國家日益增長的影響力。

除了面對美國、歐盟和日本在湄公河次區域的政經主導權爭奪外,中國的湄公河疏浚大計也遇上來自地方民眾、環保組織與及其它國際非政府組織的反對或批評。

把湄公河疏浚為一條可容納500噸級船隻通過的航道,已被列入「一帶一路」的計劃當中,倘順利完成,貨物可通過湄公河,打通連接中國雲南省與老撾瑯勃拉邦市的運輸線。雖然中國出資的勘察工程已獲得緬甸、老撾、及泰國政府批准,但卻遭到泰國萊清孔保護小組的激烈阻撓,擔心於湄公河實施石灘爆破,會破壞魚類棲息及擾亂候鳥遷徙,更會導致流量增加致淹沒農田。泰國政府曾表示該國也有順利開挖河床拓展航線的經驗,卻不明白為何中國所投資的項目在東南亞屢遭抵制。

 從雲南西雙版納空中拍攝的瀾滄江。網絡照片

世界野生動物基金的水資源專家呼籲,因應近年湄公河三角洲正在陸沉和收縮面積,一些淡水物種正面臨滅種,需改變目前發展湄公河的模式。

此外,聯合國教科文組織與斯德哥爾摩學院的聯合報告指出,湄公河中的沉澱物和營養成分,已經因為中國在瀾滄江興建水壩而驟減七成。

中國政府認為,一連串的反對聲音背後皆由不同的非政府組織所策動,懷疑這些非政府組織其實乃受控於美、歐、日等外國政府,或間接由該等外國勢力所資助或支持,以期達到一些政府不方便透過公開及正常政治或外交途徑處理的任務。不論這些指控是否事實,可以肯定民間相或非政府組織關持份者的反對,將對中國擬進行的湄公河次區域合作,產生不同程度的障礙。


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