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林鄭不撤長者綜援65歲門檻 推「就業支援補助金」毋須申請 周永新:錯誤決定冚錯誤決定


 

提高長者綜援門檻的政策風波有新發展,行政長官林鄭月娥宣布,下月1日不會擱置由60歲提升至65歲的新措施,但政府會推出每月1,060元的「就業支援補助金」,新制下60至64歲健全成人綜援申請者可獲發,毋須申請及證明。

香港大學社會工作及社會行政學系榮休教授周永新,批評林鄭是「做一個錯誤的決定,來冚前面一個錯誤的決定」。他指:「完全見不到補助金的目的是甚麼。受助者無論工作還是不工作,都可以拿到這補助金,那補助金的意思是甚麼?你給我的錢是不是使我積極去找工作?完全沒有。」

周永新認為,政府只是為了應付言論壓力而提出方案,加上社工去鑑定申領人有沒有工作會涉及行政費用,所以申領人不須申請及證明也可獲得補助,「很明顯政府又不敢說,你工作才給你1,060元,因為這樣政黨又嘈你、又不通過,我覺得是一個錯誤的政策,名實不符。」

社福界立法會議員邵家臻批評,在新安排下,申領者仍無法享有原本長者綜援附帶的特別津貼,推算部分人每月少收526元。

行政長官林鄭月娥宣布推出每月1,060元的「就業支援補助金」,新制下60至64歲健全成人綜援申請者可獲發,毋須申請及證明。政府新聞網圖片

林鄭月娥與勞工及福利局局長羅致光、社會福利署署長葉文娟、財經事務及庫務局局長劉怡翔、首席助理秘書長(庫務)朱麗芳舉行記者會。傳媒多番追問林鄭,為何不直接擱置提升長者綜援門檻,而要推出「就業支援補助金」。林鄭表示,推出「就業支援補助金」不涉及額外行政費,因為補助金是與綜援金同時發放,無須申領人重新申請或提供任何證明,若電腦系統在2月1日前未能更新有關安排,「會人手處理一段時間」。被問到新安排是否向社會壓力「跪低」,林鄭沒直接回答,只說落實執行新措施有改善空間。

羅致光回應不擱置政策時指,早在2015年的人口政策政府已提出要協助較年長人士持續就業,2017年施政報告亦有討論怎樣改善長者的福利問題,「我個人看不到在政策決定過程出現甚麼特別問題,政策更改定義是遲早的問題,在政策上沒問題,亦不需要擱置。但由於整個政策的考慮,本身並不是為了慳錢,在這前提之下,如果社會上希望給這些較年長的健全人士多些幫助,我覺得是可以接受的。」

邵家臻表示,長者綜援與成人綜援的補助金及特別津貼,存在極大的差異。他指,在新安排下60至64歲人士仍無法申領每年2,240元的長期個案補助金(即每月186元)及每月340元的社區生活補助金(兩者都是長者綜援通常包含的補助金),以此估算每月最少有526元的差別,這金額仍未包括按長者綜援可獲發的特別津貼,如電話服務費、交通費、眼鏡費用、牙科治療等。邵稱,將再設街站收集市民意見,爭取擱置政策。

邵家臻續批評:「新方案仍透過強制性方式要求長者就業,此做法毫不尊重60至64歲的長者意願。」邵解釋,按現時安排,成人綜援申領人如不參加「自力更生綜援就業援助計劃」將被扣減綜援金,新安排下,60至64歲申領人同樣受到此措施影響。

邵家臻關注政府要長者就業,「做法毫不尊重60至64歲的長者意願」。資料圖片

社區組織協會和香港老人權益聯會發聲明指,新規定仍然將資產限額收窄,導致原本合資格申領綜援的60至64歲受助人被剔出福利安全網:單身健全人士的資產限額是32,000元,比單身長者的48,500元低近五成;而兩名健全成人的資產限額是43,000元,比兩名健全長者的72,500元低。兩會指,政府「補鑊式」地補回1,060元的補助金,「是政府終於承認,60至64歲長者有生活需要」。

兩會周一協助即將60歲、本來可領長者綜援的黎先生(化名)申請司法覆核。政府公布新安排後,社協指,現階段需要先與申訴人商量,但認為政府未經任何社會諮詢便更改「長者綜援」定義,是長者福利的倒退,稱不排除繼續申請司法覆核。

社區組織協會協助即將60歲、本來可領長者綜援的黎先生(化名)申請司法覆核。資料圖片

除了「就業支援補助金」,林鄭月娥在記者會上提到兩項關於長者就業措施,包括:

1. 在2019年4月1日或以後招標的政府外判服務合約裡,改善非技術員工僱傭福利的3個新措施,包括:工作滿1年的員工在合約屆滿時可獲6%的約滿酬金、受僱滿1個月可享有法定假日薪酬及八號或以上風球懸掛時工作可獲1.5倍工資。涉及120張合約、10,600名員工及3億元額外開支。

2. 將涉及26間非政府機構、41隊服務隊伍的「綜援自力更生綜合就業援助計劃」延續1年,至2020年3月31日(原定計劃是將26間非政府機構減至5間)。

邵家臻批評,上述新措施早已推出,並非今日才新公布,懷疑林鄭是想分散注意力。他指,社會福利署本周二已就「綜援自力更生綜合就業援助計劃」與26間營運機構開簡介會,講解現行計劃延長一年的做法;有關政府外判服務合約的措施早在2018年施政報告推出,本周二立法會的人力事務委員會才剛討論。


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