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社福界「三會一方」:政府推就業計劃是懲罰性措施 貧窮長者回職場非常吃力


香港社會服務聯會、香港社會工作人員協會、香港社會工作者總工會、社福界立法會議員邵家臻(四者稱為「三會一方」)召開「反對收緊長者綜援」記者會,就政府提出的長者綜援折衷方案,提出五項改善建議,包括補回長者綜援中的補助金及特別津貼、撤銷「自力更生綜合就業援助計劃」的工作時數及強制規定,重申完全擱置提高長者綜援門檻才是最理想安排。香港社會服務聯會業務總監黃健偉表示,就業援助計劃是懲罰性措施,如果綜援受助人沒有找工作就會被扣減綜援金;香港社會工作人員協會會長梁佩瑤指,領取長者綜援的受助人通常已經「五勞七損」,回職場工作對他們來說將非常吃力。

署理行政長官張建宗已去信民主派議員,邀請他們在本周四就長者綜援表達意見,邵家臻批評是「降呢安排」,指特首林鄭月娥正在瑞士出席世界經濟論壇年會,認為她返港後有時間與民主派會面。民主派下午回應,將由邵家臻、工黨張超雄、公民黨楊岳橋及郭家麒、議會陣線朱凱迪、民主黨涂謹申及鄺俊宇共七人與張建宗見面。邵家臻期望政府在下周一的福利事務委員會及下周三的行政長官答問環節上回應,否則就是對三會一方不尊重;又指本周日將聯同捍衛綜援權利大聯盟舉行「欺老太甚」遊行,望向政府施加壓力。

(左起)香港社會服務聯會業務總監黃健偉、香港社會工作人員協會會長梁佩瑤、香港社會工作者總工會會長倫智偉、立法會議員邵家臻今日召開記者會,就政府的長者綜援安排提出五項改善建議。徐雪瑩攝

林鄭上周五拒絕撤回提高長者綜援門檻、下月起由60歲升至65歲的決定,但指會推出每月1,060元的「就業支援補助金」,新制下60至64歲健全成人綜援申請者可獲發,毋須申請及證明。三會一方不滿政府不撤回收緊長者綜援安排,為60至64歲人士申領綜援提出五個建議,包括:提升資產審查至48,500元(目前單身健全成人的資產審查是31,000元)、加回長期個案補助金及社區生活補助金、維持可領取長者相關的特別津貼、取消強制參與「自力更生綜合就業援助計劃(IEAPS)」及工作時數規定、檢討就業支援政策及增加長者可從事的職位。

邵家臻指,即使「就業支援補助金」每月補回1,060元、只是長者綜援與成人綜援標準金的差額,政府仍沒填補兩者間的補助金及特別津貼差額,每月最少有636元的差別,包括每年2,240元(即每月186)的長期個案補助金、每月340元的社區生活補助金及每月110元的電話費;其他特別津貼包括老人緊急召援系統津貼、更換家居電線費、往返醫院或診所交通費、殮葬費、特別膳食津貼等。

署理行政長官張建宗表示,已去信民主派議員,邀請他們本周四(24日)就長者綜援表達意見。資料圖片

政府收窄長者綜援門檻,按照社會福利署在上周二宣布的新安排,60至64歲綜援申領人須強制參與就業援助計劃,每月需工作至少60小時(原本是與59歲或以下的受助人看齊,每月最低工時是120小時),否則將不合資格領取綜援。香港社會服務聯會業務總監黃健偉表示,「自力更生綜合就業援助計劃(IEAPS)」是懲罰性措施,如果綜援受助人沒有找工作就會被扣減綜援金,質疑政府稱「不是為慳錢」、「鼓勵就業」的政策取向,「究竟政府了唔了解勞動市場對長者嘅需求?搵體力工作係咪對長者嘅福祉最好呢?」黃建議,政府應帶頭聘請60至64歲長者做非勞損性的兼職工作。

香港社會工作人員協會會長梁佩瑤指,60至64歲者是可以工作,但這年齡層選擇領取長者綜援的一群通常已經「五勞七損」,大部分人的工作生涯亦已長達40年,回職場對他們來說將非常吃力。

香港社會工作者總工會會長倫智偉亦質疑,「由120減到60這個數怎樣算出來?我們得不到答案」,認為安排「缺乏邏輯」。倫更進一步指政府安排無法例配合,「每月60小時除以4個星期,即每星期只需工作15小時,是不符合418的勞工法例(即僱員連續4星期或以上,每星期工作超過18小時,其僱傭合約便屬「連續性合約」,可享有更多權益,例如休息日、有薪年假、疾病津貼、遣散費及長期服務金等);如今60至64歲人士會缺乏保障。」

根據《施政報告》,提供就業援助服務的非政府組織數目,原本由26間減至5間。政府決定與26間機構續約合作多一年。邵家臻指曾去信提供IEAPS服務的非政府機構,呼籲其不要簽署續約,以反對政府收緊長者綜援年齡;其他三會則指需要與機構商量,暫不表明立場。倫智偉表示,政府要求機構在1月25日前遞交意向書,共涉及每隊各8名同工的41隊服務隊伍,即約320名同工,希望社署能取消1月25日的限期,重新作諮詢。

60至64歲人士須強制參與IEAPS,每月的最低工時是60小時,香港社會工作者總工會會長倫智偉指缺乏勞工法例保障。資料圖片

梁佩瑤批政府「一意孤行」,將為社會帶來「好大災難」。梁解釋,有不少醫務社工反映,有「行得唔做得、可以自理但理唔到其他嘢」的長期病患人士將近60歲,期望可領取長者綜援增加生活保障,現在要等多5年。梁亦擔憂有關安排對前線社工造成壓力,指前線社工本來只處理59歲或以下人士的就業支援,現時要一併負責60至64歲人士的支援服務,政府需研究社工人手如何配置。

倫智偉亦指,提供就業援助服務的同工,在支援個案就業時會先關心受助人的心理健康、家庭關係等,但現時政府的最終目標像只是為了安排長者工作,會忽略同工努力及打擊業界士氣。他又批評勞工及福利局局長羅致光「一人就可以改長者的定義」,但沒有更改強積金的領取年齡,措施或會長遠影響申請入住院舍、長者中心服務及輪候公屋的資格。




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