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傲慢與偏頗


【撰文:森林海】

日前,律政司司長鄭若驊女士在回應立法會議員質詢:有關律政司在處理敏感案件時外聘獨立專家的準則。當中提及 Apparent Bias ( 翻譯為「偏頗的觀感」),引發筆者的興趣。

律政司司長鄭若驊本月16日在立法會回答議員的質詢。香港電台照片

為什麼對案件「偏頗」的人不應該處理該案件呢?其實,在普通法的體系,每個人都有獲得公平審訊的權利。在歐洲國家,這是人權,並且清楚列明在《歐洲人權公約》裡面。如果審理過程中有「偏頗」的話,對被審訊者不公平,亦難免會對外界發出錯誤訊息──審訊在一個不公平的環境下進行。這樣做,對法治來說,是一種衝擊。

法律上怎樣定義「偏頗」呢 ?筆者翻查案例,參考 Porter v Magill (2001) 的標準:究竟一個具備正常思考能力的人,認為渉案人所作出的決定,有幾大可能性受到案件的影響?(筆者盡量精簡,以免文章過於技術性)

因此,筆者有一個小結論:審視過程是否有「偏頗」成份並非主觀的「我說沒有便沒有(偏頗)」而是「大家認為你有沒有」。

司長也曾經回應過,如涉䅁的是「自己人」會根據守則外判專家。那麼,從三權分立的角度看,律政司是政府的代表,運用的是行政權。大家作為具有獨立思考的成年人,會否認為此等關係沒有偏頗,不用避嫌?

難怪有大律師公會執委,日前評論司長選擇不披露外聘獨立專家審視敏感案件的準則予人「官官相衛」之嫌。所以,筆者希望司長能收起昔日傲慢的態度,釋除廣大市民的疑慮,還法治及社會一個公道。


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