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流感高峰期,社區角色更重要


流感高峰期,公立醫院壓力爆煲,前線醫生出席申訴大會,抒發不滿。港台新聞截圖

流感高峰期,醫院人手緊張的問題再一次爆煲。醫生護士甚至醫院內工作的支援人員都叫苦連天。單單只靠藝人打氣,又怎能夠解決問題呢?其實香港每年都出現流感高峰期逼爆病房的情況,傳媒、政府甚至醫護本身都將問題聚焦在人手不足上。 增加人手固然是最直接的紓緩醫護前線工作壓力的良藥,但撫心自問市面上還有幾多醫護人員可招聘歸隊呢?事到如今倒不如檢視一下眼前還有什麼資源可調配,以強化整體社會的應對能力走出這個困局。

醫院人手短缺 非一日之寒

每當流感高峰期時,醫院人手不足的問題特別顯著。不過社會的討論大多都著重增加醫生及護士的人數,以應付流感高峰期的人潮,政府往往抱著不設實際的期望。

1) 奢望在私營醫療機構的醫護人士,回歸公營應付需求;可是政府角色被動,願意回歸的醫生、護士不多。

2) 奢望學院臨近畢業或畢業不久的醫生和護士,馬上成為主要照顧者;可是,縱使生力軍有心有力,在職支援不足的前提下,培育人才為前線帶來更大壓力,對生力軍也不公平。

3) 短暫增聘海外醫生或護士,應付需要;可是,語言不通,及了解香港醫療系統需時,遠水不能救近火。

從以上建議,可以想像政府為著增加短期人手已經方法盡出,但不見得有太大成效。

急症室外 社區發揮更大作用

社區上到底有咩資源呢?根據基層醫療嘅概念,作為病人第一點接觸醫療體系,卻未能幫助舒緩急症室嘅壓力。

醫護行者主席范寧醫生指:「其實很多情況,都不一定需要醫生幫手介入治療,例如社區藥房的藥劑師能否負擔流感檢驗及病人藥物管理呢?又例如社區機構能否幫忙及早介入地區上有流感症狀的人士,不用等到病入膏肓的時候,才去衝急症室呢?其實社區上有唔同的社福機構、醫護團體,他們都可以在流感高峰期的時候出一分力,減輕急症室入面的壓力,應付流感帶來的人手不足問題。」

善用跨醫療專職團隊是上策藥除

藥劑師也可分擔部分工作,以減輕醫護人員的壓力。網絡照片

除了醫生和護士,醫院內其實不乏具備醫療訓練的專業人士,例如藥劑師也可以分擔護士派藥的工作,甚至一般的檢驗程序也可以交由藥劑師負責。把醫生和護士的既有程序及工作重新分配到不同的醫療專職,是長遠改善醫護界人手短缺可行方案之一。

范寧醫生再補充:「不過醫院依然有人手不足的問題,只不過流感高峰期的時候,呢個問題顯得特別嚴重。長遠都需要增聘醫生同埋護士人手,但係始終都係治標唔治本嘅。」

如何預防 有效減少流感影響

流感高峰期就好像香港每一年考驗,香港人健康的情況有沒有進步。患上流感的患者每年遞增,令到急症室爆滿就證明香港人的免疫力根本應付不到流感所帶來的威 脅。問題是如何增強抗疫能力以應付每年流感帶來的健康問題呢?

受流感影響最大的,多數是12歲以下的兒童、長者和長期病患者。政府應規劃如何為這三個群組接種流感疫苗以提升預防果效。可是,不能單靠預防疫苗來預防流感,因為接種後也有機會患上,只是把機會減低。另外,公眾教育也不能缺少,讓市民了解流感和一般傷風感冒不同;急症室也不是唯一能診治的地方。

提升健康 從生活及社區入手

醫護行者在社區提供的服務。

再者,政府必須考量如何減少人患有長期病患疾病, 例如心血管疾病、三高(高血壓、高血糖、高血脂)、中風等。 從源頭減少長期病患者數目,終歸需要處理健康的社會性因素, 規劃健康城市,從環境入手,整全地改善市民健康為大目標。

要處理健康問題,我們必須要考慮一個人的生活, 及其環境如何影響健康。流感高峰期的時候, 首當其衝都是基層的人士。不是說有錢的人不會生病, 但是佢們多數受流感所影響的嚴重程度往往較淺。反之, 基層人士例如綜援人士,或者在職低收入家庭等, 長期患病的機會相對高,及對生活的影響也十分大。 原因是他們的生活受長工時,居住環境惡劣, 飲食營養不衡等環境因素所限, 令佢們的身體欠佳以致容易患上流感。 若每一年基層人士在生活環境上並無太大的改變, 醫療的負擔便只能上升。因此, 治本的方法就係建立一套健康的生活模式, 考慮社區健康上面的設計及支援,即是健康的社會性因素。

醫護行者認為政府應該在不同的政策上面都考慮健康上面的需要, 例如市民飲食上,如何令到人食得健康;城市的設計上, 如何讓人做運動方便一點;居住環境、 空氣質素呢種直接影響人健康的政策上, 如何考慮人的健康作發展原則等等。這些也許是老生常談的課題, 往往就係最重要,但我們忽略的重點。


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