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【英超】曼城作客全失三分 曼聯驚險逼和般尼


紐卡素門將杜布夫卡撲救。美聯社
曼城和紐卡素球員爭奪皮球。美聯社
紐卡素列治射入十二碼。美聯社
曼城領隊哥迪奧拿。美聯社

天助利物浦?費蘭甸奴兩犯錯,曼城作客紐卡素全失三分。連迪路夫補時追平,曼聯驚險逼和般尼,蘇斯克查斷連勝紀錄。

第24輪英超周中快車焦點賽事,曼城作客下游球隊紐卡素。賽前兩隊歷史上對賽22次,曼城佔盡上風,贏19場和3場,從負於紐卡素。曼城近八場賽事全勝,足總盃及聯賽盃亦順利晉級,球隊狀態火熱,加上球隊重心奇雲迪布尼(Kevin de Bruyne)傷癒後逐漸復任正選,板凳深度亦保持在水平之上。至於排行17、深陷降班旋渦困擾的主隊紐卡素,雖然數天前在足總盃負於屈福特黯然出局,但上一輪在重要護級大戰3:0大勝卡迪夫城,取得關鍵的三分,令球隊在英超護級的路程上打了一支強大的護心針。

哥迪奧拿的球隊照舊排出進取的4-3-3陣式,三箭頭利萊辛尼(Leroy Sane)、阿古路(Sergio Agüero)及史達寧(Raheem Sterling)組成強大的進攻線。中場以奇雲迪布尼及大衛施華(David Sliva)負責策應及輸送,巴西中場費蘭甸奴則負責進行掃蕩及派牌。有「戰術大師」之稱的賓尼迪斯,今場為紐卡素排出常用的保守陣式5-4-1,務求先穩固後防,再尋求反擊機會,前線入球重任,全依靠今季外借來投的委內瑞拉前鋒朗當(Salomón Rondón)。這位球員把握力不俗,今季已經有5個英超入球,為紐卡素隊中的首席射手。

這場比賽曼城在作客的情況下,取得夢幻般的開局,開賽僅25秒就率先打開紀錄。比賽一開始,曼城就立即搶攻,史達寧在紐卡素右路禁區邊沿發難,以漂亮的假動作騙過紐卡素後防球員,左腳傳予後上插入禁區的大衛施華,後者奮不顧身以插水式頭槌傳中,禁區內的靜候的阿古路輕鬆將皮球送入網窩,這個25秒的閃電入球為曼城輕輕鬆鬆領先1:0。這麼早階段就打開紀錄,本以為這一場比賽曼城能輕鬆地取下三分,怎想到稍後時間曼城整場都沒有再出現「輕鬆」的情況。紐卡素在失球後立即重整陣勢,球隊逐漸站穩陣腳,賓尼迪斯有紀律的防守陣式開始見效,曼城的攻勢接連被一一化解,能夠真正威脅紐卡素門將杜巴夫卡(Martin Dúbravka)的埋門亦少之又少。

可能太早階段就打開紀錄,曼城今場面對防守密集的紐卡素,沒有刻意尋求突破密集的方法,反而盡量控球在腳,控制比賽節奏,給球迷的感覺,就是等待球賽結束似的。但紐卡素在落後一球的情況下沒有放棄,雖然被對手全場受壓,但仍憑着零星反擊機會及死球戰術威脅曼城大門。66分鐘,紐卡素翼衛列治(Matt Ritchie)開出球隊全場唯一的一個角球,費蘭甸奴頭槌解圍失誤,皮球跌落禁區頂,紐卡素中場希頓(Isaac Hayden)搶點頂入曼城禁區製造混亂,造就禁區內的朗當完成一個美妙的「窩利」射門,皮球直飛入網,為紐卡素追平成1:1。被追平後的曼城球員開始踢得越來越急躁,不過仍未找到辦法破解密集防守,大部分攻勢都只能以遠射作結。反而紐卡素再一次把握到對手的犯錯,再次改變球賽比分,77分鐘,紐卡素在曼城後場逼搶,費蘭甸奴在禁區頂接應隊友丹尼路(Danilo)的傳球,轉身踩入自己禁區,卻被紐卡素中場朗斯塔夫(Sean Longstaff)逼搶成功。費蘭甸奴情急之下勾跌朗斯塔夫,球證直指十二碼點。紐卡素劊子手列治一蹴而就,反超前2:1。曼城稍後時間都全力猛攻紐卡素,可惜都被今場表演優異的紐卡素防線一一化解。最終全場控球率僅有兩成的紐卡素,破紀錄首次對陣曼城取得勝仗,全取三分。作客失利的曼城,由於榜首的利物浦和波的關係,積分表上被利物浦拋開至5分的差距,英超衛冕之旅恐怕越來越艱辛。

筆者認為,曼城此仗大部分球員明顯不在狀態,可能是因為比賽頻密,輪換不足,疲態盡現。曼城被紐卡素反超之後,哥迪奧拿明顯想球隊加快比賽節奏,盡量給紐卡素後防線最大的壓力,可惜球員有心無力,球隊的戰術執行能力亦比以往較差。筆者非常擔心曼城很快就黯然退出衛冕冠軍之路,因為今場連紐卡素都應付不了,可是曼城二月將面對「魔鬼賽程」,先在英超快車期間,八日內先後面對阿仙奴、愛華頓及車路士,之後十日內還要踢足總盃第五輪、歐聯十六強及聯賽盃決賽硬撼車路士。假若哥迪奧拿再不進行有效輪換,曼城在二月的聯賽失分機會率會很高,相信二月份才是哥迪奧拿真正的考驗。

曼聯普巴(上)與對手爭球。美聯社
般尼韋斯活(左)與曼聯拉舒福特爭球。美聯社

另一隊曼徹斯特球隊曼聯同樣備受觸目,今周主場迎戰般尼。曼聯自看守領隊蘇斯克查走馬上任後,連同盃賽八場全勝,球隊狀態大熱,前幾日更在足總盃以3:1淘汰阿仙奴。作客的般尼距離降班區只有3分的差距,球隊仍須努力求存,幸好球隊狀態不俗,聯賽近四場不敗,鬥志可嘉。

蘇斯克查今場擺出4-1-4-1,單箭頭起用把握力備受批評的比利時中鋒盧卡古(Romelu Lukaku),左右兩翼以拉舒福特(Rashford)及馬達(Juan Mata)支援。中場則由法國大將保羅普巴(Paul Pogba)伙拍巴西年輕中場彭利拿(Andreas Pereira)派牌及策應。

今場曼聯全場主宰比賽,無論控球率、射門次數、角球數等所有數據,都壓倒性高於作客的般尼。唯獨是入球,曼聯遲遲未能將威脅攻勢轉化成入球,包括8分鐘拉舒福特的單刀失機,以及34分鐘盧卡古近射被般尼門將赫頓(Tom Heaton)英勇救出,上半場兩隊都未能打開紀錄,悶和0:0。下半場一開始,作客的般尼加強全場緊迫力度,幾分鐘後就取得成果。50分鐘,曼聯年輕中場彭利拿在自家後場扭波失敗,被向他逼搶的般尼中場積確克(Jack Cork)截得腳下球,直推入曼聯心臟地帶後傳給後上的球隊當家射手班尼斯(Ashley Barnes)勁射入網,作客的般尼意外領先1:0。這是看守領隊蘇斯克查上任後,曼聯首次落後,他不敢怠慢,隨即換入連加特(Jesse Lingard)及阿歷斯山齊士(Alexis Sanchez)加強進攻火力,務求盡快收回失地。曼聯隨後攻勢一浪接一浪,但都未能轉化成入球,反而般尼卻憑着一次「明買明賣」的高空轟炸戰術,再次改寫比數。80分鐘,般尼右路的一次有效反擊攻勢,中場韋斯活(Ashley Westwood)精準長傳至伏兵遠柱的前鋒基斯活特(Chris Wood)頭槌破網,為般尼再下一城,作客領先曼聯2:0。

正當所有人都以為曼聯今場必定會全失三分,曼聯用表現展示他們永不放棄的紅魔鬼精神。87分鐘,馬達禁區頂分邊至插入禁區的連加特,後者被回防的般尼翼鋒軒迪歷(Jeff Hendrick)踢跌,球證直指十二碼點,保羅普巴處理十二碼冷靜射入,為曼聯追近成1:2。追近一球後的曼聯,攻勢更加拼命,甚至把般尼完全壓制在半場,終於憑着將士用命,再次改寫球賽比分。補時階段兩分鐘,曼聯開出右路短角球,禁區頂接應的艾殊利楊格(Ashley Young)妙傳至禁區內的阿歷斯山齊士頭槌攻門,被門將赫特救出,皮球落在後上助攻的曼聯中堅連迪路夫(Victor Lindelöf)面前,他的一腳補中,為曼聯攻入壓哨的追平入球,改寫成2:2。最終般尼慘被絕殺奪走兩分,雖然中斷了曼聯八連勝的強大走勢,但曼聯仍然憑着連迪路夫的入球,保着蘇斯克查的不敗之身。

筆者認為今場曼聯其實踢得並不差,只是前線把握力欠佳,令比賽長時間進入膠着狀態,甚至差點三分全失。前線的盧卡古及拉舒福特今場表現令人失望。後防的問題已經是老生常談,連迪路夫及菲爾鍾斯都不是頂級中堅,後防質素始終欠佳,球隊久攻不下,後防問題就會更加放大。相信蘇斯克查上任後明白,後防問題難以一時三刻解決,所以集中改善進攻套路及戰術取態,務求以曼聯強大的進攻火力去掩蓋過疲弱的後防實力。




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